Zaterdag 19/09/2020

Myanmar

Paus Franciscus bezoekt Myanmar tijdens grote humanitaire crisis met Rohingya en praat met legerleider

Paus Franciscus wordt enthousiast begroet in Rangoon.Beeld REUTERS

Paus Franciscus heeft vandaag een ontmoeting gehad met de Myanmarese legerleider Min Aung Hlaing. De mannen spraken elkaar ongeveer een kwartier in een kathedraal in Yangon en wisselden cadeaus uit. "Ze hadden het over de grote verantwoordelijkheid die de autoriteiten in het land dragen in deze overgangsperiode'', zegt een woordvoerder van het Vaticaan.

Paus Franciscus landde deze middag  (lokale tijd) in Rangoon, de economische hoofdstad van het Aziatische land Myanmar. Het bezoek lijkt vreedzaam te verlopen. De oproerpolitie stond met veel manschappen klaar in Yangon, maar hoefde voor zover bekend niet op te treden. Meer dan 150.000 mensen hebben zich aangemeld voor een mis die de paus woensdag opdraagt in de stad.

Duizenden van de circa 700.000 geloofsgenoten van de paus in Myanmar zijn met treinen of bussen afgereisd naar de stad. "We zijn gekomen om de Heilige Vader te zien. Zoiets gebeurt maar één keer in de honderd jaar'', zei een gemeenschapsleider van een groep van zo'n 1800 katholieken uit andere delen van het land. 

Het is de eerste keer dat Myanmar het bezoek krijgt van een paus. Ongeveer 6 procent van de inwoners in het land is katholiek.

"Verboden woord"

De paus zal tijdens zijn bezoek onder meer een ontmoeting hebben met regeringsleider Aung San Suu Kyi, de winnares van de Nobelprijs voor de Vrede in 1991. Verwacht wordt dat de paus ook de Rohingya-crisis tijdens die gesprekken zal aansnijden. Dat onderwerp ligt in Myanmar zo gevoelig dat sommige adviseurs de paus op het hart hadden gedrukt het woord 'Rohingya' tijdens zijn bezoek niet in de mond te nemen.

De woordvoerder van de paus kon eerder niet zeggen of Franciscus gehoor geeft aan die waarschuwing. "Daar komen we achter tijdens de reis. Het is geen verboden woord'', stelde de zegsman. Hij benadrukte dat de kerkvorst het advies serieus neemt.

Conflict met Rohingya

De Rohingya zijn een moslimminderheid die vooral in de noordwestelijke staat Rakhine leven. Sinds eind augustus is er een opflakkering van het conflict tussen de etnische minderheid en de boeddhistische meerderheid. Sindsdien zijn al meer dan 620.000 Rohingya naar buurland Bangladesh gevlucht. De Verenigde Naties hebben de vervolging van de moslims door het leger al veroordeeld als "een schoolvoorbeeld van etnische zuivering". 

Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234