Donderdag 24/10/2019

Interview

Patrick Lefevere: "Ik ben geen goede katholiek"

► Patrick Lefevere in de basiliek van Dadizele. Daar kwam hij als schoolkind elk jaar op bedevaart. Beeld Jan De Meuleneir- Photo News

Een week detoxen en een maand zonder alcohol. Vlak voor het wielerjaar echt losbarst, neemt Patrick Lefevere (63) nog even de tijd voor bezinning. Waarvoor hij nog bidt? Dat zijn schapen gezond blijven.

In december is hij een week naar de Moezel getrokken om te ontgiften. "Ik heb daar zes dagen in een hotel met kliniekfaciliteiten gezeten om te vasten", verrast Patrick Lefevere. "'s Morgens at ik een beetje warme havermout met warme ananas. 's Middags kreeg ik eerst dessert, daarna soep en dan een klein hoofdgerecht. 's Avonds at ik nog een beetje warme groenten. En ondertussen drink je de hele dag door warm water en thee. Veel viel er niet te beleven. Ik heb er vooral gerust."

Waarom doet u zoiets?

Lefevere: "Omdat het gezond zou zijn. Ik heb die week wel wat onderschat. Ik ben suikerpatiënt en na twee dagen wilden ze me buitenzetten omdat mijn bloedwaarden niet goed waren. Ik heb mijn inspuitingen aangepast en ben toch gebleven."

Februari is voor u ook een vastenmaand: u drinkt dan traditioneel geen alcohol.

"Tegenwoordig is zo'n Tournée Minérale hip, maar ik doe dat al van kort na 2000. Niet gemakkelijk, want mijn vrienden proberen me altijd te verleiden. Dit jaar loopt mijn ramadan van 15 februari tot 15 maart."

Bent u gelovig?

"Niet meer. Vroeger wel, het is erin gestampt tijdens mijn opvoeding, maar je leert en ziet dingen en je verliest dat."

U hebt suikerziekte, u hebt kanker overwonnen, u leeft aan honderd per uur. Staat u weleens stil bij de dood?

"Heel recent nog. Vorige week zijn Petr Vakoc en Laurens De Plus op training in Zuid-Afrika aangereden door een camion. Dat is mijn ergste nachtmerrie: dat ik ooit een renner zou verliezen. Aan mijn eigen eindigheid denk ik veel minder. Door die kanker is 60 procent van mijn pancreas weggenomen, samen met mijn galblaas en twaalfvingerige darm. Een snee van hier tot in Tokio, maar als ik me 's morgens sta te scheren voor de spiegel zie ik het niet eens. Raar, hé?"

Hoe reageerde u toen u het nieuws kreeg van Vakoc en De Plus?

"Dan kom ik in actie. Ik heb een zakenrelatie in Zuid-Afrika gevraagd naar welk ziekenhuis die jongens best gebracht werden. Ik heb gecheckt of een helikopter nodig was. Ik heb vliegtuigtickets laten regelen voor de families. Ik probeer een goede herder te zijn voor mijn schapen.

"Weet je, ik leef vooral in het hier en het nu. Ik denk niet dat er na de dood nog iets is. Ik hou alleen van kerken omdat het mooie gebouwen zijn. Ik ben geen goede katholiek, maar ik probeer op mijn manier wel aan goede werken te doen. Een paar jaar geleden had ik daar een gesprek over met de pastoor van Hooglede. Hij vertelde dat wij als wielerploeg veel eenzame mensen blij maken, en dat we mooie dingen doen door de jeugd op te leiden. (lacht hartelijk) Met zo'n priester praat ik wel graag.

"Ik heb al gedacht aan stoppen, maar als 75 paar ogen naar je kijken en op je rekenen, stop je niet zomaar. Jullie noemen het ijdelheid, maar ik voel me echt verantwoordelijk. Ik doe ook voort voor hen. Pas op, ik ben geen mecenas, want ik word er goed voor betaald, maar dat zit wel in mij: het goede proberen doen. Dat is mijn vorm van geloof belijden."

Onlangs zei u: 'De renner die mijn ploeg kapotmaakt doordat hij betrapt wordt op doping, zal ik najagen tot in de hel.'

"Ik hoop dat er nooit iemand van ons positief test, want anders ontploft het in mijn gezicht, maar wij zijn heel erg bezig met aan de juiste kant van de witte lijn te blijven. Julian Alaphilippe had vorig jaar een inspuiting met cortisone nodig, na zijn val op zijn knie. We hadden daarvoor een TUE (uitzonderlijke toestemming, BA) kunnen vragen waardoor hij kon blijven fietsen, maar hebben dat niet gedaan."

Hoe denkt u over de zaak-Froome?

"Los van het feit of hij schuldig is of niet, vind ik het erg dat er geen duidelijkheid is. In het verkeer heb je regels: als je positief blaast, ben je je rijbewijs kwijt. Als Froome positief test, weet niemand wat er gaat komen.

"UCI-baas Lappartient zou beter wat minder politieke speeches geven en wat meer actie ondernemen. Want ik heb het drie weken geleden weer meegemaakt. Ik ben nog altijd op zoek naar sponsors en kwam bij een Japans bedrijf. Hun reactie: 'Wielrennen, dat is doping. De viervoudige Tour-winnaar is betrapt.' Van zulke dingen raak je gefrustreerd. En dat is allemaal te wijten aan het feit dat er geen gouvernement is."

Wat is de vuilste streek die u op te biechten hebt?

"Ik denk niet dat ik op koersgebied zware fouten heb gemaakt."

Nooit koersen gekocht of verkocht?

"Een ploeg die problemen had om zijn sponsor te overtuigen, heeft me ooit gevraagd of we ons in de finale niet met het koersverloop konden moeien. Dat was in de GP van Frankfurt, in de tijd met Team Mobile. We hebben ons afzijdig gehouden. Eigenlijk heb ik daar willen helpen."

Patrick Lefevere als barmhartige samaritaan?

"Zoiets. Destijds bij Mapei vroeg Squinzi (de grote baas, BA) of we Erik Zabel niet konden binnenhalen. Een Duitse renner was economisch interessant. Omdat ik veel respect heb voor Walter Godefroot heb ik hem verwittigd van wat ik de volgende dag van plan was. 's Morgens meldde hij me dat hij Zabel die nacht had laten bijtekenen. Weer een goed werk.

"En een paar jaar geleden had Lotto in mei nog geen koers gewonnen. In de Ronde van België reden Greg Van Avermaet en Stijn Devolder op kop. Herman Frison kwam bij Wilfried Peeters om een deal te maken: samen vol rijden zodat Van Avermaet de rit kon winnen en Devolder de ronde. Mijn slechte kant zegt dan: vergeet het, ze winnen niet! Maar ik heb toch ja gezegd. Zijn dat vuile streken? Aan andere vrouwen zitten terwijl ik nog getrouwd was: ja, daarvoor zal ik even naar het vagevuur moeten. Maar verder ben ik de slechtste niet."

Wat is voor u de grootste zonde?

"Stelen. Dat heb ik nooit gedaan. Wij hadden een autokerkhof thuis en daar werd veel gestolen. Kleine dingen vooral: een ruitenwisser of een spiegel of zo. Mijn vader werd daar zot van."

Is bourgondiër zijn een zonde?

"Totaal niet. Als ik me goed herinner, dan lagen de vroege christenen ook aan rijk gevulde tafels met wijn. Ik heb als een asceet geleefd toen ik koerste, maar ik zou dat nooit meer doen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234