Vrijdag 23/10/2020

Aanslagen Nice

Pasgehuwd koppel: "Doden in fleurige zomerjurkjes"

Beeld AP

De Nederlandse Gabriella Van Rosmalen genoot vier dagen lang van haar huwelijksreis in Nice, tot de aanslag van gisteren daar abrupt een einde aan maakte. Zij en haar man ontsnapten op het nippertje aan de dodelijke vrachtwagen, vertelt ze in een blogpost op Urbanchicks.nl.

Gabriella vertelt hoe ze genoten van Nice. Speciaal voor het vurwerk waren ze afgezakt naar de Promenade, waar ze zich op het strand tussen de menigte begaven. "Al de hele week zien we zwaar bewapende militairen door de stad lopen", klinkt het. "Geconcentreerde mannen en vrouwen met in hun handen een groot geweer. We vragen ons af wat ze in zo'n stad als Nice doen. Manlief zegt dat het is om de terroristen af te schrikken."

Niet veel later slaat het noodlot toe. "Dan zie ik vanaf links een grote, witte vrachtwagen aanrijden. Dat kan toch helemaal niet? De weg is afgesloten en daar lopen allemaal mensen. Met mijn naïeve hoofd denk ik nog dat het bier op is en dat deze truck een nieuwe lading brengt. Op 1 meter passeert hij ons en dan zien we dat het geen gewone vrachtwagen is. Hij maakt tientallen slachtoffers. Mensen gillen, rennen weg. Anderen blijven roerloos op de grond liggen, met hun gezicht naar grond."

Wegrennen in paniek

Gabriella en haar man rennen in paniek weg, terwijl op amper vijf meter van het koppel schoten afgevuurd worden. "Bam, bam, bam. 20 keer, 30 keer achter elkaar. Om de overkant van de straat te bereiken, weg bij het strand, moeten we langs de vele slachtoffers lopen. We zien mannen, vrouwen en kinderen in zomerkleren. Ze liggen in rare hoeken en zijn niet meer te redden."

Uiteindelijk weet het koppel hun hotel te bereiken, waar ze de receptioniste het nieuws vertelt. "De receptioniste begint te huilen en te bellen. Ik breek en huil mijn ogen uit mijn hoofd. Het besef komt in een keer keihard binnen: ik ben getuige geweest van een terroristische aanslag. Ik heb tientallen dode mensen zien liggen."

Schuldgevoel

Gabriella voelt zich schuldig. "Ik ben weggerend, in paniek, zonder iets te doen. Misschien had ik nog wel iemand kunnen helpen." Ze wordt door media gecontacteerd om haar verhaal te doen, maar heeft het er moeilijk mee. "Erover praten maakt het echt, en ik wil niet dat het echt is. Ik wil geen doden zien liggen in fleurige jurkjes. Ik wil geen getuige zijn geweest van iets verschrikkelijks en ik wil de pure angst niet meer voelen. Als we 1 meter waren doorgelopen, dan hadden wij daar gelegen, 1 meter maar."

Vandaag reizen Gabriella en haar man terug naar Nederland. "Diep van binnen weet ik dat Quatorze Juillet ons leven voor altijd veranderd heeft."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234