Maandag 29/11/2021

Pas vandaag Belgisch onderonsje Van Roost-Appelmans

Appelmans: 'Dominique mag in een mooier lokaal zitten'

WIMBLEDON

VAN ONZE VERSLAGGEVER

Let's do Singing in the rain," probeerde het niet ongezellige jazzbandje, dat voor enige animatie zorgt achter het Centre Court. Je mag je er dan nog Gene Kelly zaliger bij inbeelden, in de regen dansend met de paraplu in de hand, maar als ze zo'n liedje voor de tiende keer op een dag spelen begint het ook te vervelen. De eerste Wimbledonweek was er een van twee dagen zonder neerslag en veel frustrerende regenpauzes. Maar het is ook nog niet zo zorgwekkend als vorig jaar toen zelfs de vrije zondag opgeofferd werd om het programma rond te krijgen. Dit jaar bedraagt de achterstand in de enkelspelen bij de mannen zeven matchen en staan de vrouwen zes wedstrijden op het schema achter.

Door een bijzonder ongelukkige en eigenzinnige programmatie bleef zaterdagmiddag ook het Belgisch duel tussen Monami-Van Roost en Appelmans achterwege. De organisatie had dit burenduel als vierde partij van de dag geprogrammeerd, net na een dubbel waarin Nathalie Tauziat moest spelen. Maar de Française was op het uur van het matchbegin nog aan haar enkelwedstrijd tegen Halard bezig. Onder een heerlijke zon lag terrein 4 er bijgevolg gedurende een uur ongebruikt bij. Toen de dubbelspelers dan eindelijk opdaagden, troepten aan de hemel donkere wolken samen. Niet alleen door de zoveelste naderende vlaag, maar ook omdat er in een aan Wimbledon palend appartementsgebouw brand was uitgebroken. Wegens de neerdalende rook moesten drie nabijgelegen terreinen ontruimd worden.

"Ach, ik begrijp die programmatie hier ook niet," grinnikte Sabine Appelmans, die in de spelersruimte wachtte. "Ik heb al geleerd dat je je daar best niet druk om maakt, want dat helpt hier toch niet. Als je een match moet spelen om 12 uur en je gaat opmerken dat er op dat moment nog een regenzeil over het terrein ligt, dan wuiven ze dat weg. 'Ja natuurlijk, dat weten we wel,' klinkt het dan. Je stelt je hier best geen vragen. Heb je maar een kwartiertje om te trainen, dan is dat zo. Voor hetzelfde geld krijg je een half uur of een uur. Als ze daar zin in hebben."

Sabine Appelmans zat bijgevolg de hele zaterdagmiddag in het spelersverblijf. Dan leest ze een beetje of speelt kaart. "Ik probeer wel niet te lang in dezelfde kamer te blijven om niet suf te worden. We praten wat en maken grappen." Het was daar zaterdagavond dan ook net een uitgelaten, kakelende bende die op het einde van het schooljaar nog wat rondlummelt en de volgende dag toch niet naar de les moet. Zeker toen bekend raakte dat alle dubbels afgevoerd waren voor die dag en alleen de enkelspelers nog moesten nablijven. Tevergeefs, zou achteraf blijken.

"Neen, ik heb Dominique hier de laatste uren niet meer gezien," zegt Appelmans. "Als reekshoofd mag ze in een veel mooier lokaal zitten met meer luxe en de mogelijkheid om een uitgebreid bad te nemen. Wij moeten hier nu in een soort van kruiphokjes bij mekaar zitten. Neen, ik ben daar zelf ook nog niet geweest. Ik was wel eens één keer reekshoofd op Wimbledon, maar dat kwam omdat er een ander reekshoofd was weggevallen en ik niet die echte status meekreeg. Ik ga er geen doel in mijn carrière van maken om daar ooit te komen. Ik heb mijn lesje wel geleerd. Van de Masters had ik vorig jaar ook mijn doel gemaakt en het gevolg was uiteindelijk dat het eerste gedeelte van 1998 erdoor verbrod werd omdat ik onvoldoende rust genoten had. Ik kan van de Masters-dubbelspel misschien nog wel een doel maken. Individueel staan Oremans en ikzelf respectievelijk 25ste en 28ste. Of dat volstaat om bij de beste acht koppels te geraken, moeten we nog afwachten."

Het zal dus pas vandaag tot een duel Appelmans-Monami komen, waarna de winnares dinsdag Arantxa Sanchez of de onverwachte Oostenrijkse Plischke zal ontmoeten voor de achtste finales. "Zodra ik hier begin te spelen, zal het voor een hele dag zijn," grapte Appelmans. "Ik moet nog steeds mijn eerste match spelen voor het dubbel vrouwen (met Oremans) en het dubbel gemengd (met Oosting)." Dezelfde redering geldt voor andere Belgische spelers: Callens/Halard, Monami-Van Roost/Vanhoudt, Pimek/Kriventcheva, Callens/Talbot en Van Roost/Labat. In het dubbelspel zijn alleen Pimek/Zdrazila (zonder succes) en Vanhoudt/Marques (met succes) op het gras geweest.

Deze week start ook het juniorestoernooi met Olivier Rochus als negende reekshoofd tegen de Zuid-Afrikaan McDonald en Kim Clijsters tegen het dertiende reekshoofd Charpentier. "Daar heeft ze al eens tegen gespeeld en dat is een haalbare kaart," meende VTV-trainer Carl Maes. "In het juniorestoernooi van Roehampton lag Kim er wel uit in de tweede ronde, maar het voornaamste is dat we toch behoorlijk wat op gras konden trainen."

Marcel Coppens

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234