Woensdag 19/06/2019

Relatie

"Pas op voor mannen zonder vrouwen in hun vriendengroep"

Beeld Elise Vandeplancke

Een opvallend advies van de Australische journaliste Johanna Leggatt: pas op voor mannen die geen vrouwen als vrienden hebben. Experts geven haar gelijk: "Vriendschappen geven meer inzicht in wat van je verwacht wordt als man."

“Mijn partner heeft veel vriendinnen. En daarmee bedoel ik geen vrouwen met wie hij weleens in bed wil duiken”, schrijft Leggatt in haar opiniestuk in The Guardian. “Neen, mijn man heeft veel ‘gewone’ vriendinnen en dat vind ik geruststellend. ‘Is dat niet naïef? Je weet toch wat ze zeggen: mannen kunnen zich niet inhouden’, knipogen mensen dan. Bullshit. Wederzijds respect tussen man en vrouw creëer je niet door belachelijke grenzen, wel met gemengde vriendschappen.”

In 1989 zei Harry het al tegen Sally in de romcomklassieker bij uitstek: vriendschap tussen man en vrouw is onmogelijk, “want het seksgedeelte zit altijd in de weg”. En de Amerikaanse vicepresident Mike Pence heeft ooit in een interview verkondigd dat hij nooit alleen met een vrouw dineert tenzij het zijn echtgenote is. Zonder haar woont hij ook geen evenementen bij waar alcohol wordt geserveerd.

De evangelische vicepresident staat daar niet zo alleen in als het lijkt. Uit een Amerikaans onderzoek van vorig jaar blijkt dat bijna twee derde van de bevraagden extra waakzaam is in de omgang met collega’s van het andere geslacht. Een meerderheid van de vrouwen en bijna de helft van de mannen denkt dat het onaanvaardbaar is om uit eten te gaan of een drankje te drinken met iemand die niet dezelfde sekse deelt. Is het echt zo slecht gesteld met man-vrouwvriendschappen, en hebben we er, zoals Leggatt betoogt, niet net nood aan?

Beeld Elise Vandeplancke

Twijfel is menselijk en goed

“Ik merk het in mijn praktijk ook”, zegt seksuoloog Wim Slabbinck. “Vaak is de ongeschreven regel in relaties dat etentjes met mensen van het andere geslacht uit den boze zijn. Partners denken meteen aan overspel. Als we kijken naar met wie we vreemdgaan, is die vrees niet geheel ongegrond: meestal gaat het om een vriend, een collega, mensen met wie je meer tijd spendeert.

“Maar door grenzen te stellen, zetten koppels veel druk op hun relatie. Op den duur is de enige persoon van het andere geslacht die je nog privé mag ontmoeten je moeder. Het zou jammer zijn dat monogamie je geklemd doet voelen in je relatie, maar ook in je geluk. Daarom adviseer ik om eens op café te gaan, fijne dingen te doen met andere mensen dan je partner. Misschien ga je weleens twijfelen, maar dat is menselijk en goed. Door die contacten creëer je een stuk verantwoordelijkheid. Net als je het verbiedt, maak je het contact met het andere geslacht heel beladen.”

Weinig feedback

De wereld is veranderd ten opzichte van vijftig jaar geleden. Scholen in ons land zijn gemengd, van kleins af aan groeien mannen en vrouwen met elkaar op. Op het werk, in het dagelijkse leven, ze ontmoeten elkaar overal. Maar toch missen mannen zonder vrouwen in hun vriendengroep een soort toetssteen, argumenteert psychotherapeute Patricia Meyntjens. “Mannen zonder vriendinnen krijgen weinig feedback over hoe ze zich profileren tegenover vrouwen. Een vriendin of een close vrouwelijke collega zal een man anders bekijken, met meer afstand. Vriendschappen bieden een broodnodig extra perspectief: ze geven meer inzicht in wat van je verwacht wordt als man.”

Er kan geen echt begrip zijn tussen de seksen zonder vriendschappen, geeft ook historica en schrijfster Heleen Debruyne aan. “Als ik aan mannelijke vrienden vertel hoe het is om ‘s nachts alleen als vrouw op straat te lopen, dan zijn die altijd heel verbaasd, alsof ze voor de eerste keer beseffen hoe het echt is. Ook omgekeerd: zeker in #MeToo-tijden kunnen gemengde vriendschappen mannen helpen om zich zekerder te voelen in de omgang met vrouwen.”

Zonder man-vrouwvriendschappen blijven we dus hangen in het beeld dat mannen van Mars zijn en vrouwen van Venus, dat er tussen vrouwen en mannen een leegte gaapt. Vriendschap kan die overbruggen, zegt Meyntjens. “Het blijft levenslang leren om je in het gedachtegoed van de tegenspeler te kunnen inleven.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden