Maandag 01/03/2021

Pas gelanceerde toepassing van Google Maps moet honderden foto's verwijderen in Groot-Brittannië

Londenaars verbolgen over Street View

Van Britse kleuters die in hun blootje spelen, over seksshop- en bordeelbezoekers tot de privéwoning van Tony en Cherie Blair: internetgigant Google moest afgelopen weekend honderden beelden van zijn Street Viewapplicatie halen na klachten van misnoegde Londenaars.

Door Marjan Justaert

LONDEN l Sinds het programma donderdag in Groot-Brittannië gelanceerd werd, regent het privacyclaims. Information Commissioner Richard Thomas kondigt aan Google Street View helemaal binnenstebuiten te willen keren. 'Google moet zich aan de afspraken houden.' Het bedrijf verdedigt zich met hand en tand.

Ook in Nederland werd het programma gelanceerd, en ook daar is het niet onomstreden: via enkele kritische websites werd een heksenjacht ingezet op beelden die de privacy zouden schenden. Maar het was toch vooral in Londen dat Street View grote commotie veroorzaakte.

Vooral de 'naaktfoto's' van een stelletje kleuters doet de privacywaakhonden steigeren. Het was de Britse krant The Independent on Sunday die de beelden ontdekte tijdens het surfen op Street View: in een typisch park in Noord-Londen picknicken enkele volwassenen en spelen de kindjes in hun blootje in de zon. Op één van de foto's is het gezicht van een driejarige te zien en ook al staat het adres er niet bij, je kunt zien in welke buurt het zomerse tafereel zich afspeelt.

Volgens informatiewaakwond Richard Thomas kan zoiets absoluut niet door de beugel. "We moeten achterhalen of Google nog meer beelden van naakte kinderen toegankelijk heeft gemaakt voor alle internetgebruikers."

Hij wordt daarin gesteund door Toryparlementslid Edward Garnier. "Het recht op privacy is iets dat beschermd moet worden. Het is belangrijk dat we verhinderen dat iedereen zomaar slachtoffer kan worden van ondernemingen die andermans privacy binnendringen of uitbuiten door er munt uit te slaan", aldus Garnier.

Goodwill

Zowel Thomas als Garnier roepen Google op zijn verantwoordelijkheid te nemen in deze. "Dat doen we ook", reageert woordvoerder Bill Echikson in een gesprek met De Morgen. "Van zodra iemand problemen heeft met een bepaald beeld, kan hij het ons melden met enkele eenvoudige tools en wordt het beeld eraf gehaald. De bewuste picknickfoto's zijn binnen het uur verwijderd."

"Het is belangrijk", gaat Echikson verder, "dat men beseft dat de beelden op Street View niet 'live' zijn. Kijk, in principe worden alle gezichten, nummerplaten, enzovoort wazig gemaakt maar de techniek is niet onfeilbaar. In Groot-Brittannië alleen al hebben we Street View in 25 steden en coveren we 22.000 mijl. Er glipt al eens een foto door de mazen van het net. Maar we zetten dat zo snel mogelijk recht. Sinds donderdag hebben we enkele honderden klachten gekregen, en dat op een totaal van tientallen miljoenen beelden."

Tegenwind

Volgens Willem Debeuckelaere, voorzitter van de Belgische Privacycommissie, zijn er twee duidelijke afspraken met Google. Privégegevens wazig maken en een beeld verwijderen als men dat vraagt. "Het bestaan van Street View is nog te pril om nu al algemene uitspraken te doen, maar ik heb toch het gevoel dat Google zich daaraan houdt. Na enige tegenwind is hun attitude veel voorzichtiger geworden."

De privacycommissies van de 27 Europese lidstaten houden de Google Mapsapplicatie in elk geval met argusogen in de gaten.

Google lanceerde Street View voor het eerst in 2007 in de Verenigde Staten. Inmiddels zijn er ook beelden beschikbaar in Japan, Australië, Nieuw-Zeeland, Frankrijk, Spanje en Italië. Donderdag is behalve Nederland ook Groot-Brittannië aan het lijstje toegevoegd. Binnenkort is Brussel aan de beurt.

Bill Echikson (Google):

Op een totaal van tientallen miljoenen beelden zijn er enkele honderden klachten

n Op Street View verschijnen mensen met activiteiten, in kleding en op plekken die vooral tot de privésfeer behoren. Er is al een heksenjacht aan de gang in Groot-Brittannië op zoek naar beelden die te ver binnendringen in het leven van burgers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234