Vrijdag 16/04/2021

NieuwsCoronamaatregelen

‘Pas eind maart meer contacten buiten’: rapport corona-experts doet deur voor versoepelingen op slot

Het Gentse Sint-Pietersplein wordt ontruimd nadat honderden studenten er aan het feesten waren geslagen.  Beeld Wannes Nimmegeers
Het Gentse Sint-Pietersplein wordt ontruimd nadat honderden studenten er aan het feesten waren geslagen.Beeld Wannes Nimmegeers

De wetenschappelijke experts laten in hun advies aan de regering geen enkele ruimte voor versoepelingen. Ten vroegste eind maart zouden in de buitenlucht meer contacten mogelijk kunnen zijn, klinkt het. De stijging van het aantal hospitalisaties en het aantal positieve tests baart de experts grote zorgen.

“Op korte termijn is er weinig mogelijk. Punt.” Zo vat een bron het rapport van de wetenschappelijke adviesraad GEMS samen. De experts zien geen enkele mogelijkheid om op het Overlegcomité morgen een aantal coronamaatregelen te versoepelen.

Ook met meer mensen samen buiten zijn, is volgens de GEMS nog niet aan de orde. Vanaf eind maart zouden in de buitenlucht wel groepen van 8 tot 10 personen mogelijk zijn, al hangt alles af van de evolutie van de epidemie. “De eerste versoepelingen moeten eerder op het sociale dan op het economische vlak gezocht worden. De nood aan meer contacten is zeer groot”, zegt een betrokkene.

Het advies van de GEMS ligt daarmee in de lijn van de persconferentie die premier Alexander De Croo (Open Vld) maandag organiseerde. Uit de modellen waarop de wetenschappelijke experts zich baseren, bleek toen dat het eenvoudigweg te vroeg is: als we nu de maatregelen lossen, kunnen we ons opmaken voor een derde golf. De voornaamste reden daarvoor is de opmars van de erg besmettelijke Britse variant van het virus.

Intussen gaan de belangrijkste indicatoren van de epidemie alweer de verkeerde kant uit. Zowel de hospitalisaties als de positiviteitsratio – de verhouding positieve stalen versus alle afgenomen tests – stijgen snel. Dat is een duidelijk teken dat de epidemie aan kracht wint. In Gent bijvoorbeeld zijn de coronacijfers aan een steile klim bezig: in een week tijd is het aantal vastgestelde besmettingen er bijna verdubbeld. De ongerustheid bij de GEMS is dan ook bijzonder groot. Volgens informatie van De Morgen is precies die ongerustheid nadrukkelijk overgebracht aan het kernkabinet. De onzekerheid over de impact van de Britse variant zorgt er ook voor dat de experts weinig perspectieven kunnen bieden. Er wordt in het rapport wel een fasering voorgesteld, maar zonder duidelijk tijdspad.

Politieke druk

Verscheidene politieke bronnen reageren verbaasd tegenover De Morgen. Sinds maandag was voor iedereen duidelijk dat de situatie niet goed was en dat er geen grote ingrepen mogelijk zouden zijn. Premier De Croo en minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) – de coronatandem van de federale regering – hadden met hun mediaoptredens ook duidelijk gemaakt dat zij aanzienlijke versoepelingen zouden tegenhouden op het Overlegcomité. Niettemin was in de Wetstraat de hoop gegroeid dat er mogelijkheden lagen voor enkele kleine versoepelingen, zoals meer contacten in de buitenlucht, waar de kans op besmetting relatief gering is. Maar een bron binnen de GEMS spreekt dat enigszins tegen: “Het inherent risico is inderdaad beperkt, maar het is wel een massa mensen die aan dat bijkomende risico blootgesteld zou worden. Je mag dat niet onderschatten.”

De vraag is of de politiek het advies van de GEMS zal volgen. Verschillende partijvoorzitters voerden de voorbije dagen de druk op om toch iets meer contact mogelijk te maken. Bovendien heeft het mooie weer er vanzelf voor gezorgd dat mensen de parken en pleinen opzoeken om samen te zijn, vaak in grotere groepen dan de samenscholingen van vier mensen die nu toegestaan zijn. Heel wat ministers zien er het nut niet van in om halsstarrig vast te houden aan een strenge regel wanneer die eigenlijk niet meer gevolgd wordt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234