Dinsdag 14/07/2020

Pas-de-Calais

Wie de Belgische kust voor bekeken houdt, maar toch niet te ver weg wil, moet misschien eens naar Pas-de-Calais. Slaap er in een bootwoning die ondersteboven hangt, ga er de wilde beesten van fotograaf Yann Arthus-Bertrand bekijken en haute couture bh’s van Jean-Paul Gaultier. Binnenkort verrijst hier ook een nieuw Louvre in Lens. Pas-de-Calais, c’est pas nul!

Pas-de-Calais ligt op tweeënhalf uur rijden van Brussel. De Opaalkust is waarschijnlijk de bekendste trekpleister van deze streek, met Cap Gris Nez en Cap Blanc Nez als uitschieters. Maar ook het licht golvende hinterland - met een Rubens in Saint-Omer en foto’s van Yann Arthus-Bertrand in Calais - weet te verrassen.

Wie op een hippe of retromanier Pas-de-Calais wil verkennen, heeft keuze te over. Voor de nostalgici is er de Deux Chevaux die je vanaf 90 euro voor een halve dag kunt huren om via de kleine landweggetjes de charmes van het landschap te verkennen. Wie graag hip doet, kan op een e-solex, een bromfiets op zonne-energie, langs de wegen zoeven. Voor een half dagje op zonnekracht betaal je 20 euro. Je kunt zowel de e-solex als de 2PK reserveren bij Les Belles Echappées.

Equihen-Plage is het land van de ‘Quilles en l’air’. Deze oude visserswoningen bestonden uit een boot die met ‘de kiel naar boven’ werd gedraaid. Vroeger was er zo een heel dorp. Equihen-Plage was tot het begin van de 20ste eeuw een ‘haven’ waar men de vissersbootjes bij aankomst op het strand trok om ze in veiligheid te brengen. Daardoor waren de houten kielen onderhevig aan slijtage. De armste families recupereerden de afgedankte boten om zich een noodwoning te maken. De kielen werden omgekeerd op de hoogtes gezet die uitkeken op zee. Ze werden ingestreken met teer en van ver leken ze op mosselen die een kolonie hadden gevormd op de rotsen langs het strand. Tot de Tweede Wereldoorlog vormen deze ‘quilles en l’air’ een heuse wijk. De opeenvolgende bombardementen vernielden dit maritieme erfgoed, waarvan ‘Le Sacré cœur de Jésus’, het atelier van de kunstschilder Christol uit Marseille, lange tijd het enige overblijfsel vormde. Sinds enkele jaren heeft de gemeente deze traditie nieuw leven ingeblazen door verschillende nieuwe ‘quilles en l'air’ te bouwen op de gemeentelijke camping. De huisjes zijn voorzien van alle hedendaags comfort. Ze worden verhuurd per nacht, per weekend of per week.

Wie het liever wat traditioneler houdt, kan ook in een keur aan hotels terecht. Dat Pas de Calais aan populariteit wint als dichtbij autovakantie, merk je aan grote touroperators als Thomas Cook, die nu ook Pas de Calais als bestemming aanbieden. Interessant bij Thomas Cook is dat er flinke promo's en gratis nachten te rapen vallen bij hun selectie van 6 hotels, die je online kan boeken. Voor wie zeebenen heeft is de Residentie du Parc in Hardelot met zwembad en sauna de beste keuze, zeker nu je zes nachten plus één gratis krijgt als je verblijft tussen 1 juli en 1 september. Hou je meer van een modern kader en mooie golvende heuvels? Dat is AA Hotel du Golf met zijn trendy maar toch warme interieur je ding, hier krijg je twee plus één of vier plus twee nachten gratis als je er verblijft tussen 1 juli en 1 september. Een gastronomisch arrangement met vijfgangendiner heb je er al voor 98 euro per persoon. Tot slot is er voor wie van klassiek houdt Chateau Tilques, een mooi gelegen kasteel met orangerie, dicht bij St Omer. Hier komen de koppeltjes uit St Omer hun huwelijksfoto's laten nemen. Helaas wat prijzig voor wat het is, zeker als je een licht verouderd aandoende kamer in het bijgebouw krijgt, en niet in het kasteel zelf. Via Thomas Cook kan je besparen: je krijgt bij Chateau Tilques twee plus één gratis.

Het grootste vliegerfestival van Europa vindt ieder jaar plaats in het Franse Berck-sur-Mer. Tijdens het internationale festival Cerfs Volants komen vliegeraars van over de hele wereld hun vliegers en vliegerkunsten vertonen. Je kunt duizenden vliegers en vele shows bekijken, vliegers uit China en Zuid-Amerika kleuren de lucht boven Berck-sur-Mer in de meest bonte kleuren. De rest van het jaar kun je er lessen volgen: vliegeren voor beginners. Heel wat ouders weten niet meer hoe ze een vlieger moeten maken, laat staan hem besturen. De vliegercultuur levend houden en doorgeven aan de volgende generaties, daar willen ze in Berck-sur-Mer graag aan meehelpen.

In Calais is een nieuw museum geopend, in de voormalige kantfabriek van Boulart. De fabriekshallen waar vroeger de Leaversgetouwen stonden, zijn omgetoverd tot Internationaal Kant- en Modecentrum. Er staan vier machines die het nog doen en een vrolijke meneer die er verstand van heeft, geeft er uitleg bij. In de tentoonstellingszalen hangt prachtige haute couture met kant, en bijvoorbeeld ook een tachtig jaar oude bh. Het thema ‘kant’ kom je door het hele museum tegen. Op de menukaart van het museumrestaurant staan bijvoorbeeld hapjes die geïnspireerd zijn door de constructie van kant. Eten en drinken op de binnenplaats: een aanrader. Het gebouw zelf is aan de buitenkant versierd met een moderne, doorzichtige, kantachtige constructie.

Calais heeft nog meer in huis voor wie van een interessante expo houdt. Nog tot 31 oktober kan je in het Parc Saint Pierre, tegenover het belfort, naar Vivants gaan kijken, een expo samengesteld door Yann Arthus-Bertrand. 92 enorme foto’s van wilde dieren - getrokken door de beste wildfotografen, van Frans Lanting tot Bertrand zelf - zijn hier indrukwekkend opgesteld. De toegang is gratis.

Etaples-sur-mer is een karakteristieke vissersstadje dat nog altijd de traditionele, maritieme sfeer uitademt. Hier tref je talloze visrestaurantjes, een visserskapel en typische vissershuisjes. Het harde leven van de vissers wordt uit de doeken gedaan in Maréis, het museum over de zeevaart aan de Opaalkust. In het winkeltje van het museum vind je leuke, rode scheepslantaarns als souvenir. Wie het niet zo op de geschiedenis van de vissers heeft begrepen, maar wel op hun vangst, kan die gaan proeven bij Aux Pêcheurs d’Etaples. Hier brengen de visserboten ’s morgens vroeg hun vangst rechtstreeks binnen en ligt de verse vis ’s middags op je bord. Van tongetjes tot sint-jakobsschelpen, het smaakt hier allemaal ongelooflijk vers.

Zeevruchten, dat verwacht je in Pas-de-Calais, maar bloemkolen met een bijzonder zachte smaak? Of heerlijke artisjokken? En knapperig witlof en kruidkers? De streek Audemarois is de moestuin van Frankrijk. In het vruchtbare hinterland van de Opaalkust worden de groenten gekweekt die in de Parijse keukens worden gegaard. Een charmante manier om de Audemarois, een moerassig gebied vol kanaaltjes, te verkennen is met een bootje of bacove. Die huur je bij Isnor voor 20 euro: voor die prijs kun je met zes personen een uurtje rondvaren. Het Marais d’Opale is het laatste moeras van Frankrijk waar groenteboeren wonen. Vaar langs hun velden waar witlof, kruidkers, wortel, spruitjes, selder, artisjok en bloemkool geteeld is. Soms zie je een boer zijn groenten op een boot naar de bewoonde wereld brengen. Zelfs de postbode vaart hier met een bootje van de ene groenteboer naar de andere.

Met zijn golvende, groene landschap leent de streek rond Saint-Omer zich voor golf. Er zijn speciale golfhotels zoals ‘La domaine du golf’. Wie het wat ludieker en minder chique wil, kan gaan boerengolfen. Boerengolf werd voor het eerst gespeeld in 1999. De green is geen vlak grasveld, maar bestaat meestal uit een of meerdere weilanden. De club is een houten steel met daaraan een massieve klomp van ongeveer achttien centimeter lengte. De hole is een ingegraven emmer met daarbij een vlag met een nummer. Speciale kleding is niet nodig, laarzen of oude schoenen zijn in enkele gevallen een uitkomst, om mee door het weiland te lopen. Het spel wordt meestal voor de gezelligheid gespeeld. Bij Les Belles Echappées kun je voor 6,50 euro een half dagje gaan boerengolfen.

Het hinterland van de Opaalkust is meer dan moeras alleen. Het gezellige achttiende-eeuwse stadje Saint-Omer is het kloppende hart van Pas de Calais. In deze charmante ‘Stad van Kunst en Geschiedenis’ vind je vredige straatjes, statige herenhuizen en achttiende-eeuwse gevels. Bijzonder is de kathedraal van Saint-Omer, die met recht het mooiste, gotische monument van de streek genoemd mag worden. Hier kun je naast de prachtige glasramen ook een kruisafneming van Rubens bewonderen.

Meer een natuur- dan een cultuurmens? Geen probleem. Rep je dan naar Neuville. Wie heeft er nooit van gedroomd om Tarzan te spelen en van boom tot boom te slingeren? Chloro Fil verenigt sport en natuur. De goed beveiligde trajecten gaan van makkelijk tot moeilijk en zijn geschikt voor volwassenen en kinderen.

Cultuur, natuur en erfgoed komen samen in Montreuil-sur-Mer. Het omwalde stadje inspireerde Victor Hugo tot het schrijven van Les Misérables. Elke zomer wordt het toneelstuk opnieuw opgevoerd, met een licht- en geluidspektakel dat de mooie citadel in vuur en vlam zet.

Cultuur is de nieuwe troefkaart die ze in Pas de Calais willen uitspelen. In 2012 moet dan ook het Louvre in Lens opengaan, waar werken uit de permanente collectie van de kunsttempel in Parijs, maar ook tijdelijke expo's zullen getoond worden. Het nieuwe museum wordt een architecturaal hoogstandje met open, vloeiende vormen, en is ontworpen door de Japanse architecten Kazuyo Sejima en Ryue Nishizawa, die de Pritzker Architectuur Prijs 2010 wonnen. Je kan nu al het museum in aanbouw gaan bewonderen. Deze nieuwe dependance van het Louvre met Lens op de culturele wereldkaart zetten. Men verwacht jaarlijks 500.000 bezoekers. Voor de stad Lens zal dit een belangrijke metamorfose meebrengen, die nu al voorbereid wordt met werkzaamheden aan het station en de toegangswegen tot de stad. In het Maison du Projet, dat je gratis kan bezoeken, krijg je al een voorproefje van het nieuwe Louvre - en het nieuwe Lens - eruit zullen zien. Toegang is gratis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234