Donderdag 20/02/2020

Proces-Weinstein

Pas bij ‘verkrachter’ stopt hij met kribbelen: misselijkmakende verhalen op eerste procesdag tegen Weinstein

Filmproducer Harvey Weinstein komt aan in het gerechtsgebouw van New York.Beeld REUTERS

In de rechtbank van New York is de eerste strafzaak tegen Harvey Weinstein van start gegaan. De voormalige filmproducent staat terecht voor verkrachting en seksueel misbruik.

“Niet zo snel”, mompelt Harvey Weinstein terwijl hij, steunend op zijn pr-man, tussen de houten banken van de rechtszaal naar voren schuifelt. Hij ziet er nog iets ongezonder uit dan anders, met haar als spinrag en een gezicht in de kleur van dood gras. Hij wordt omringd door mannen die uit de jaren vijftig lijken komen, met gleufhoeden of een glimmende kalende kop. Daarachter rolt iemand een looprek naar binnen. 

Het is een vrouw die Weinstein moet redden. Op messcherpe hakken en in een lange kokerrok: daar komt Donna Rotunno, de advocaat die al zeker veertig keer een man verdedigde die van seksuele intimidatie of erger werd beschuldigd. Ze verloor maar één keer.

Dit is het échte begin van de eerste strafzaak tegen Harvey Weinstein, de filmproducent die in het najaar van 2017 als seksueel roofdier werd ontmaskerd door The New Yorker en The New York Times. In de maanden daarna deden tientallen vrouwen hun verhaal, van beginnende productieassistenten tot gevierde Hollywood-sterren, en werd Weinstein gearresteerd. Het mogelijke misbruik leidde tot een civiele zaak (in december uitmondend een schikkingsvoorstel van 25 miljoen dollar) en twee strafzaken, in New York en Los Angeles.

En dus staat daar, op een scherm naast de rechter, iets wat een iets te lange filmtitel zou kunnen worden: The People of the State of New York v. Harvey Weinstein.

Harvey Weinstein wordt omringd door mannen die uit de jaren vijftig lijken te komen.Beeld EPA

Weken is er gezocht naar een jury waar beide partijen zich in konden vinden. Die is er nu, zeven mannen en vijf vrouwen die de komende weken een oordeel moeten vormen. Heeft Weinstein iets verkeerds gedaan of niet? Als hij schuldig wordt bevonden, verdwijnt de 67-jarige waarschijnlijk voor de rest van zijn leven achter de tralies.

Geel notitieboekje

“De man die daar zit”, zegt aanklager Meghan Hast in haar openingspleidooi, terwijl ze wijst naar het ongeschoren mannetje dat even verderop tussen zijn advocaten op een geel blok aantekeningen zit te maken, “was niet alleen een Hollywood-gigant, maar ook een verkrachter.” Bij dat woord houdt Weinstein op met schrijven. “Deze man liep lachend op rode lopers over de hele wereld, schouder aan schouder met mensen als de Clintons.”

Weinstein schrijft weer verder.

In anderhalf uur schildert Hast tot in detail de verkrachtingen waarvan de voormalige magnaat wordt beschuldigd. Drie, vier keer noemt ze zijn gewicht (driehonderd pond). Drie, vier keer hoe hij “zijn mond op haar vagina drukte”. Vijf, zes keer zegt ze hoe “hij zijn penis in haar vagina stak”. Hoe hij ejaculeerde op een jurk, op een bed, op de grond van een badkamer.

Het zijn misselijkmakende verhalen, op de een of andere manier nog versterkt door de groezelige rechtbank. Het is een zaal op de vijftiende verdieping van het Hooggerechtshof in Manhattan, een oude kantoortoren waar de gangen door tl-lampen karig worden verlicht en waar de stroomdraden los aan het plafond hangen.

Maar zijn de verhalen waar?

“Gebruik jullie godgegeven New Yorkse gezond verstand!”, krijgt de jury te horen van Damon Cheronis, de advocaat die namens de verdediging als eerste het woord voert. “Kijk naar die man. Hij is niet het roofdier dat het Openbaar Ministerie jullie wil laten zien.”

‘Casual boyfriend’

Cheronis toont mailtjes van twee slachtoffers die daarin volgens hem laten zien ook na de vermeende verkrachtingen nog veel om Weinstein geven. “Heb je al een tijdje niet meer gezien, kom langs als je in Londen bent”, schrijft productieassistent Mimi Haleyi in 2009. Actrice Jessica Mann, die tot dinsdag anoniem was, noemt hem een casual boyfriend en introduceert hem aan haar moeder.

Dit zijn hun eigen woorden, zegt Cheronis. “Je kunt liegen tegen de politie, je kunt liegen tegen het OM, je kunt liegen tegen iedereen, maar je kunt niet liegen tegen jezelf”, zegt hij. En hij waarschuwt de jury vast: als die vrouwen komen getuigen, zal het emotioneel worden. “Maar laat je niet door die emoties leiden. Wees sterk!”

Dat beulswerk zal hij niet doen; de vrouwen zullen door een vrouw worden ondervraagd. Rotunno kijkt opzij naar de man die zij zal verdedigen. Voor het eerst vandaag lacht Weinstein even.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234