Woensdag 08/02/2023

PARTY CRASHING in tijden van terreur

Twee Nederlanders verkleden zich als veiligheidsagenten en raken zo binnen op Tomorrowland. Grap van de eeuw volgens hen, maar bittere ernst voor festivalorganisatoren. Is het leefbaar om een festival nog zwaarder te beveiligen?

Schijnbaar achteloos wandelen de twee reporters van het Veronica TV-programma Summertime voorbij de toegangscontroles van Tomorrowland: blonde haren in de gel, zwarte polo, broek en zonnebril, en een walkietalkie van bij de Bart Smit. Onderweg vragen ze nonchalant aan de echte veiligheidsagenten of alles onder controle is, eenmaal binnen gaan ze uit hun dak. "We zijn, denk ik, 200 man personeel, 50 security, politie, honden net voorbijgelopen."

De organisatie van het festival geeft aan dat ze zich bewust waren van de mogelijkheid dat dit kon gebeuren, ondanks de verhoogde veiligheidsmaatregelen. "We vinden nog altijd dat we een zo veilig mogelijk festival hebben kunnen organiseren. De actie van twee jongens op zoek naar erkenning doet geen afbreuk op ons beleid", zegt woordvoerster Debby Wilmsen. Bovenal betreurt ze de consequenties van dit voorval. "Een festival kan en mag geen hermetisch afgesloten burcht worden, alleen vrezen we dat dit soort nutteloze filmpjes ons daartoe zullen dwingen."

Wilmsen merkt ook op dat het filmpje zodanig gemonteerd is dat het lijkt alsof de toegang heel vlot verliep, "maar wie de omgeving van het festival kent, merkt dat er toch heel wat onjuistheden in zitten en dat ze vermoedelijk enkele keren zijn tegengehouden". Doordat de jongens te voet waren, licht gekleed en geen bagage bij zich hadden hadden, werden ze niet onmiddellijk als verdacht beschouwd.

Slimme montage of niet, de nepveiligheidsagenten geraakten toch maar mooi onopgemerkt binnen op een festival bij terreurdreiging niveau 3.

Alles valt te omzeilen

Het filmpje, dat intussen viraal ging, laat de discussie over de zin of onzin van verhoogde veiligheidsmaatregelen bij grote evenementen in al zijn hevigheid oplaaien. De reacties variëren van ongerustheid over de "gefaalde beveiliging" over gelatenheid tot verwijten aan het adres van de partycrashers. Binnenlandse Zaken liet ook van zich horen. Ze zullen geen acties ondernemen want "voor ons is er niets strafbaars gebeurd".

Het filmpje bewijst wat we allemaal weten: elk controlesysteem valt te omzeilen, zeker bij massaevenementen. Uiteraard heeft partycrashing in tijden van terreur een bittere nasmaak, maar nog meer beveiligen baat niet, zo meent criminoloog en veiligheidsexpert Brice De Ruyver. "Het gaat erom de juiste balans te vinden. Mensen komen naar festivals om te ontspannen, niet om te stressen in een ellenlange wachtrij bij de controle." Feit is dat de dreiging nog wel even zal aanhouden; we kunnen niet anders dan ermee leren leven. Volgens De Ruyver heeft dat ook zijn voordelen. "Doorheen de tijd zullen we ervarener worden in beveiliging. Uit elk incident leert men, hoe spijtig ook."

Welke conclusies trekken organisatoren van de komende festivals uit het filmpje? "Wat op Tomorrowland gebeurde, kun je wellicht nooit helemaal uitsluiten", zegt Frederik Luyten, Pukkelpop-woordvoerder. Ook Pukkelpop investeerde in extra beveiliging met bijvoorbeeld metaaldetectors. Ook staan ze in voortdurend overleg met andere organisatoren, overheden en veiligheidsdiensten. "Mensen mogen met een gerust hart afzakken naar Pukkelpop."

Bij Dranouter hebben ze alle toegangswegen geblokkeerd en voeren ze voor het eerst een volledige rugzakkencontrole uit. "Er werkt nu een team van 150 medewerkers op veiligheid, veel meer kunnen we niet doen. Wij zijn een vzw; onze middelen investeren wij zo veel mogelijk in het festival."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234