Zondag 29/11/2020

Spanje

Partij van Puigdemont veroordeeld voor corruptie: miljoenen van bouwbedrijf weggesluisd

Catalaans leider Carles Puigdemont, tijdens een werkmeeting met Catalaanse afgevaardigden in Brussel.Beeld EPA

De belangrijkste Catalaanse onafhankelijkheidspartij is gisteren veroordeeld voor stelselmatige corruptie. Ze was jarenlang aan de macht in de Spaanse regio.

Het bouwbedrijf Ferrovial doneerde volgens de rechter minstens 6,6 miljoen euro aan de partijkas in ruil voor de toekenning van grote bouwprojecten, zoals de aanleg van de Barcelonese metrolijn 9. Het is een lelijke kras op het blazoen van de partij die hartstochtelijk pleit voor onafhankelijkheid van het corrupte Spanje. Ook zelf blijkt de partij Convergència Demòcratica de Catalunya (CDC), waaruit de Catalaanse ex-premiers Jordi Pujol, Artur Mas en Carles Puigdemont zijn voortgekomen, niet schoon te zijn.

In Spanje staat de corruptiezaak bekend als de zaak-Palau. Het smeergeld bereikte de partij door bemiddeling van de bestuurders van het illustere Palau de la Musica, een modernistisch muziekpaleis in het centrum van Barcelona en trots symbool van de Catalaanse cultuur. Het bouwbedrijf maakte grote geldbedragen over aan het muziekpaleis, zogenaamd als sponsoring voor een serie optredens. Vervolgens ontving de penningmeester van Convergència enveloppen met geld uit handen van de directie van het muziekpaleis.

23 miljoen euro

De bestuurders van het Palau de la Musica werden ruimhartig beloond voor deze bemiddeling. De afspraak was dat steeds 4 procent van de waarde van een bouwproject door Ferrovial werd uitgekeerd in steekpenningen. "Eerst was het 3 procent, maar later 4 procent, want Convergència wilde meer geld", bekende een van de Palau-bestuurders bij de rechtszaak. De politieke partij kreeg vanaf dat moment 2,5 procent uitgekeerd. terwijl 1,5 procent aan de strijkstok van de bestuurders van het muziekpaleis hangen.

Er verdween volgens de Spaanse belastingdienst in totaal 23 miljoen euro met onbekende bestemming van de rekening van het Palau. De president van het muziekpaleis, Fèlix Millet, zou ruim 7 miljoen euro hebben opgestreken. Hij liet er zijn onroerend goed van opknappen en bekostigde er reizen mee naar Dubai en de Malediven met zijn gezin.

Zware celstraffen

Millet, een telg uit een gerenommeerde Catalaanse familie, kreeg gisteren van alle betrokkenen de zwaarste straf opgelegd: bijna tien jaar moet hij de gevangenis in. Zijn tweede man verdwijnt voor 7,5 jaar achter de tralies.

De voormalige penningmeester van Convergència, Daniel Osácar, kreeg een celstraf van vier jaar en vijf maanden. Zijn partij moet het geld dat ze illegaal ontving terugbetalen. Nadat de corruptiezaak in 2009 aan het licht kwam, veranderde Convergència van partijnaam. Inmiddels bestaat de conservatief-nationalistische partij onder de naam Partit Demòcrata Europeu Català (PDECat).

De voormalige Catalaanse premier Artur Mas trad vorige week af als partijvoorzitter van de PDECat en zei bij die gelegenheid dat "Convergència de hoogste prijs heeft betaald. Ze is verdwenen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234