Vrijdag 07/08/2020

Boris Johnson

Partij opent onderzoek naar Boris Johnson en "postbussen"-uitspraken over boerka's

Voormalig Britse minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson.Beeld REUTERS

De voormalig Britse minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson kwam eerder deze week onder vuur te liggen naar aanleiding van een column die hij schreef voor The Daily Telegraph. De Conservative Party zou nu een onderzoekspanel samenstellen om te onderzoeken of Johnsons uitspraken indruisen tegen de gedragscode van de partij.

Johnson pleitte in zijn nu al beruchte column voor de vrijheid van vrouwen om zelf te beslissen of zij al dan niet een boerka willen dragen. Hij deed dit naar aanleiding van het boerka-verbod dat onlangs werd doorgevoerd in Denemarken. Tegelijkertijd noemde de ex-minister de boerka wel "onderdrukkend" en zaaide hij controverse door te stellen dat vrouwen die een boerka of nikab dragen, eruit zien als "bankovervallers" en "brievenbussen".  

Johnsons uitspraken stootten meteen op kritiek. Zowel conservatieven als progressieven uitten hun verontwaardiging en eisten excuses. De Britse premier Theresa May zei dat Johnsons uitspraken "mensen hebben beledigd" en dat politici "voorzichtig moeten zijn" met hun uitspraken. Ze ging akkoord met critici die zeiden dat Johnson in de fout was gegaan. 

Ondanks de kritiek hield Johnson, die vroeger ook nog burgemeester van Londen was, voet bij stuk en weigerde hij zich te excuseren voor zijn uitspraken. Hij noemde de aanvallen van zijn critici "ridicuul" en stelde dat de kritiek een poging was om het open debat in de kiem te smoren.

Ook steun

Naast kritiek kon Johnson ook rekenen op steun vanuit de eigen rangen. Invloedrijk parlementslid en fervent brexiteer Jacob Rees-Mogg zei in The Daily Telegraph dat hij niet inzag waarvoor Johnson zich precies moet excuseren. "Hij heeft het recht van mensen om de boerka te dragen verdedigd, en stelde tegelijkertijd dat het een weinig elegant kledingstuk is. Geen van deze stellingen lijken mij onredelijk."

In een radio-interview voor LBC met voormalig UKIP-leider en mede-brexiteer Nigel Farage stelde Mogg ook dat premier Theresa May zich had moeten onthouden van commentaar en dat het "niet haar taak is om aan te geven wat parlementsleden al dan niet mogen zeggen". Farage gooide nog wat extra olie op het vuur door te opperen dat Johnson "door zijn uitspraken nu meer kans maakt om partijleider te worden".

Gooi naar het leiderschap

Volgens waarnemers moeten Johnsons uitspraken inderdaad worden geplaatst in de context van zijn strijd om het partijleiderschap. Het is een publiek geheim dat Boris Johnson ambities heeft om premier te worden en velen zien zijn recente uitspraken dan ook als een strategische zet om de rechterflank van de partij achter zich te scharen.

Johnsons vergaande ambities zijn volgens velen ook de reden waarom hij vorige maand zijn ontslag indiende als minister van Buitenlandse Zaken. Theresa May wordt naarmate de Brexit-deadline nadert steeds kwetsbaarder, terwijl Johnson, verlost van zijn ministerschap, nu terug de rol kan opnemen waarmee hij ooit zo populair werd, namelijk die van de anti-establishment figuur die geen blad voor de mond neemt.

Uit de partij zetten

Volgens het reglement van de Conservatieve Partij kunnen leden uit de partij worden gezet indien zij de gedragscode niet naleven. De kans dat het in deze zaak zo ver komt, is volgens de meeste waarnemers echter zeer klein.  

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234