Zondag 27/11/2022

Parti Socialiste wast zichzelf wit

De rondzendbrief van bevoegd minister Paul Furlan (PS) verplicht immers, drie jaar na een aanbeveling van het Rekenhof, dat overheidsinstellingen altijd een gunning moeten uitschrijven voor revisoren.

Paul Furlan, de Mister Proper van de PS, had beloofd dat hij de parlementariërs van hun sokken zou blazen met zijn maatregelen tegen belangenvermenging, maar dat viel tegen. De minister van Lokale Overheden hield het op een droge uiteenzetting over het decreet, de omzendbrief en de notificatie die de onwettige toewijzing van overheidsopdrachten moet tegenhouden. De naam van vader Michel of zoon Frédéric viel daarbij geen enkele keer. Hoogstens verwees hij omfloerst naar het revisorenkantoor BCG, waar de Daerdens de touwtjes in handen blijven houden via allerlei schimmige constructies. “Ik zal geen heksenjacht voeren, maar ook geen toegevingen doen”, lichtte Furlan zijn werkwijze toe. “Ik verzeker u dat ik verder zal gaan dan het individuele geval dat nu de actualiteit beheerst en zal waken over het goede bestuur.”Al op 14 januari besliste de Waalse regering, zo begon Furlan, om de vijftien onwettige contracten van het revisorenkantoor BCG te verbreken. Die vijftien contracten werden drie jaar geleden al verboden door het Instituut voor Bedrijfsrevisoren (IRE), in september 2009 werd die beslissing bevestigd door het Hof van Cassatie. Dat die beslissing pas bekendgemaakt werd na een week van zware beschuldigingen tegen de clan van Daerden in de Franstalige pers, had geen enkele betekenis. “We zijn die beslissing gewoon vergeten communiceren”, klonk het. Het mag vooral niet lijken alsof de PS - en bij uitbreiding de Waalse regering - alleen maar ingrijpt door de hetze in de media. De regering regeert, was de boodschap, en heeft er alles aan gedaan om clean te zijn. “Het gaat niet om de oude PS, wel om het nieuwe Wallonië”, verwoordde André Antoine (cdH) de mantra van de Waalse olijfboomcoalitie.

Onduidelijkheid tot 2006

Dat er decennialang geen openbare aanbestedingen werden uitgeschreven voor revisoren in de publieke sector, weet Furlan aan de onduidelijkheid die tot halfweg de jaren 2000 heerste over de federale wet uit 1993 (!). Uit de honderden contracten die in de afgelopen twintig jaar werden afgesloten met BCG zonder openbare aanbesteding pikte hij geheel toevallig de overeenkomst die MR-minister Daniel Ducarme, die nu in de oppositie zit, in 2003 sloot over de RTBF met DC&Co (het kantoor van Frédéric Daerden, nu BCG). Pas in 2006 werd volgens Furlan duidelijk, dankzij het Rekenhof, dat revisoren alleen kunnen worden aangenomen na een gunning.De vingertik van het Rekenhof, zo klopt de PS zich op de borst, leidde drie jaar later, in april 2009, tot een decreet dat de federale regels nog verder aanspant. Voortaan mogen contracten met revisoren maar drie jaar lang geldig zijn en kunnen ze één keer verlengd worden. Vroeger bleven die revisorenmandaten 7 jaar van kracht en waren ze tot in de oneindigheid hernieuwbaar. Maar er is meer dan de verbreking van de vijftien mandaten van BCG én strengere regels voor nieuwe overheidsopdrachten voor revisoren. Aan alle publieke instellingen van Wallonië zal gevraagd worden om hun revisorencontracten uit te pluizen. Als er onregelmatigheden opduiken - lees: als de revisoren niet via een openbare aanbesteding aan een job raakten - moet een nieuwe gunning worden uitgeschreven. “Dat is te verkiezen boven de verbreking van alle revisorencontracten binnen de publieke sector”, zei Furlan. Die optie, waarschuwde hij, zou alleen maar leiden tot een lawine aan rechtszaken. Ecolo becijferde dat door de omzendbrief 250 contracten van BCG op de helling komen te staan. “Eindelijk wordt de hele ijsberg zichtbaar”, zei Bernard Wesphael. Voor de groenen is dit, in tegenstelling tot de socialisten, duidelijk niet het einde van de onthullingen van de ‘Daerden connection’. De corruptie in Charleroi, die Jean-Claude Van Cauwenberghe uitschakelde, zou in het niets verzinken bij wat er over de Luikse Daerdens nog allemaal zal opduiken. Furlan vermeed zorgvuldig elke verwijzing naar de Daerdens, Ecolo en MR deden net het tegenovergestelde. Wesphael, die al jaren een persoonlijke kruistocht voert tegen Daerden, trok er zich niets van aan dat hij deel uitmaakt van de meerderheid en sprak zonder enige reserve over de druk die de Daerdens rechtstreeks of onrechtstreeks uitoefenden op de bestuurders van publieke instellingen om contracten af te sluiten met hun (ex-)revisoraat. Hij toonde zich wel tevreden over Furlans aanpak. “Al vijftien jaar probeer ik een einde te maken aan de belangenvermenging en persoonlijke verrijking van de Daerdens. Voor het eerst wordt mijn werk beloond, voor het eerst grijpt de Waalse regering in tegen deze misbruiken. Dit is een politieke koerswijziging.” Oppositielid Véronique Cornet (MR), de liberale experte van ‘le galaxie Daerden’, stond versteld van de goedgelovigheid van Wesphael. “U bent onvoorstelbaar naïef”, wierp ze hem voor de voeten. “Deze omzendbrief zal, net zoals alle vorige omzendbrieven, helemaal niets veranderen.”

De advocaat van de Daerdens

Dat het decreet, dat dateert uit april 2009, nog niet eerder in een omzendbrief werd gegoten is voor de PS de schuld van de verkiezingen, de daaropvolgende regeringsvorming én enkele kleine aanpassingen. Wat ook zeker meespeelt, maar de PS niet graag hoort, is dat enkele revisoren naar het Grondwettelijk Hof stapten om het decreet aan te vechten. Zij doen een beroep op niemand minder dan topadvocaat Marc Uyttendaele, de man van vicepremier Laurette Onkelinx (PS). Cornet: “Dit kan alleen in het land waar het surrealisme werd uitgevonden.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234