Maandag 26/10/2020

Parlementsleden in Groot-Brittannië zitten aan de drank

Dronkenschap bestaat niet in het Lagerhuis. Althans, niet officieel. Kamerleden mogen elkaar uitjoelen, a fraud noemen en vragen of ze even hun kop willen houden, maar elkaar voor dronkenlap uitmaken is tegen de huisregels. Een kamerlid dat te veel heeft gedronken is hooguit 'moe' of 'emotioneel'. En volgens het Conservatieve kamerlid Sarah Wollaston komt deze emotionele moeheid nog steeds te vaak voor, ondanks de opkomst der geheelonthouders onder New Labour.

Het bestrijden van alcoholmisbruik was een van de redenen dat Wollaston, een huisarts, de politiek inging. Hoewel ze een Euroscepticus is, verkiest ze de Mediterrane terrasjescultuur boven de Jeroen Boschachtige taferelen die na het sluiten van de kroegen te bewonderen zijn in de Britse steden. Zestien maanden nadat de burgers van het marktstadje Totnes haar verkozen tot afgevaardigde, heeft de 49-jarige Wollaston door dat het bestrijden van binge drinking onbegonnen werk is.

Daarom beperkt ze zich tot alcoholmisbruik door haar collega's, die soms zo dronken zouden zijn dat ze niet weten waar ze voor of tegen stemmen. Enkele maanden geleden moest haar fractiegenoot Mark Reckless nog uit het Lagerhuis gedragen worden. Om te beginnen wil Wollaston de prijzen voor alcoholische drankjes in diverse barretjes in het parlementsgebouw verhogen. Het probleem is echter dat politici met name gratis drinken tijdens de vele borrels.

Wollaston beseft dat ze zich niet populair maakt. Drank en politiek gaan al eeuwen samen. De dichtstbijzijnde kroeg, The Red Lion, had vroeger een aparte bel die drinkende afgevaardigden waarschuwde voor naderende stemrondes. Winston Churchill was nooit helemaal nuchter, terwijl de legendarische socialistische minister van Buitenlandse Zaken George Brown tijdens een toespraak ter ere van de Turkse president ooit riep: "You don't want to listen to this bullshit, let's go and have a drink".

Een van de meest gedenkwaardige toespraken werd onder invloed gehouden. Op een warme julidag in 1983 was de Conservatieve staatssecretaris voor werkgelegenheid Alan Clark rechtstreeks van een wijnproeverij naar het Lagerhuis gegaan om een wetsvoorstel te presenteren. Hij kon amper lezen wat er stond en sloeg hele alinea's, soms pagina's over. Labourkamerlid Clare Short verrees en zei het respectloos te vinden dat Clark in deze staat achter het katheder stond.

Het veroorzaakte een groot schandaal, deze impertinente suggestie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234