Woensdag 18/05/2022

Parket wil Antwerpse VLD'er André Gantman voor de rechter wegens witwassen

Raadkamer beslist volgende week of vroegere schepen van personeelszaken wordt vervolgd

Antwerpen

Eigen berichtgeving

Georges Timmerman

Het Antwerpse parket wil voormalig VLD-schepen André Gantman vervolgen voor zijn rol in de fraudezaak rond de rederij ABC Containerline van Tsvi Vered-Rosenfeld, zo meldde Het Laatste Nieuws. Gantman, die optrad als advocaat en lobbyman van die rederij, wordt beschuldigd van fiscale fraude en witwaspraktijken. Volgende week woensdag komt het dossier voor de raadkamer, die moet beslissen of de vroegere schepen van Personeelszaken en Rechtszaken samen zijn medeverdachten naar de correctionele rechtbank wordt verwezen.

Toen Gantman vier jaar geleden ontslag nam als schepen en gemeenteraadslid, na de eerste berichten over zijn betrokkenheid bij de fraudezaak rond Rosenfeld, en vervolgens werd aangehouden en enkele maanden in voorhechtenis zat, kwam er bruusk een einde aan zijn veelbelovende politieke carrière. Meer dan tien jaar bleek Gantman te hebben gewerkt als advocaat en politiek lobbyist voor de Israëlisch-Antwerpse reder Rosenfeld, een man die door het gerecht geviseerd werd in verband met het frauduleuze faillissement van zijn bedrijf. Het faillissement van ABC Containerline sloeg in 1996 een put van ruim 5 miljard frank, met als belangrijkste schuldeiser de NMKN, de overheidsbank die scheepskredieten verstrekte. Rosenfeld, die voor miljarden scheepskredieten had gekregen van Gimvindus en de Vlaamse overheid, werd beschuldigd van ontdraging van activa. Hij zou gelden van de onderneming hebben doorgesluisd naar geheime privé-rekeningen in belastingparadijzen. Het geknoei met scheepskredieten werd later uitvoerig besproken in een parlementaire onderzoekscommissie van het Vlaams Parlement.

In de loop van het strafonderzoek ontdekten de speurders dat Gantman een reeks cheques aan toonder had ontvangen van Rosenfeld, die door de Antwerpse diamanthandelaar Simon Worms naar Zwitserland werden gebracht. De koerier bleek eigenaar van een rekening met de codenaam Diamond, die op naam stond van de Panamese offshorevennootschap Sundiamonds bij de Affica Bank in het Zwitserse Zürich. Op die rekening kwam in totaal 1,4 miljoen dollar van Rosenfeld terecht. Vele tientallen Antwerpse diamantairs hadden eveneens gebruikgemaakt van de diensten van Worms, zo werd duidelijk tijdens een Nederlands strafonderzoek naar een andere fraudezaak rond het ABN Amro-filiaal in de Amsterdamse Sarphatistraat.

De Israëlische reder verklaarde destijds aan het gerecht dat het Zwitserse geld bestemd was om politici om te kopen. Tijdens ondervragingen stelde Rosenfeld dat hij 1,3 miljoen dollar aan Gantman had overgemaakt om "invloedrijke politici" te benaderen, zodat ze voor hem in de bres zouden springen bij de behandeling van het dossier van de nooit terugbetaalde scheepskredieten. Gantman zelf hield altijd vol dat het ging om erelonen die hij verborgen had willen houden voor de fiscus. Aanvankelijk had Gantman verklaard dat hij het slachtoffer was geworden van chantage door een inmiddels vermoorde Russische misdadiger, aan wie hij het geld zogenaamd had moeten afgeven. Die versie hield niet lang stand, want de betalingen bleken ook na het overlijden van de Rus te zijn doorgegaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234