Zondag 20/10/2019

Migranten

Parket tekent beroep aan tegen vrijspraak vrijwilligers die migranten onderdak verleenden

Anouk Van Gestel, hoofdredactrice van het Franstalige vrouwenmagazine Marie Claire, bood een jonge Soedanees onderdak aan. Beeld Jan De Meuleneir/Photo News

Het parket-generaal van Brussel heeft beroep aangetekend tegen het vonnis van de rechtbank in december betreffende het dossier van mensen die migranten onderdak hadden geboden. In dat proces werden vier burgers, onder wie journalisten Anouk Van Gestel en Myriam Berghe, vrijgesproken. Dat heeft het Burgerplatform deze namiddag aan Belga meegedeeld. Volgens die steunorganisatie betreft het beroep alle bepalingen van het vonnis, dus ook de vier vrijspraken. Het parket-generaal bevestigde het nieuws later op de dag.

De vier Belgen moesten zich vorig jaar verantwoorden nadat ze vluchtelingen onderdak hadden verschaft. Een van hen was journaliste Anouk Van Gestel, die een 16-jarige Soedanees onderdak aanbood. Van Gestel is hoofdredactrice van het Franstalige vrouwenmagazine Marie Claire. Ook collega-journaliste Myriam Berghe van Femme D’aujourd’hui zat op het beklaagdenbankje. Zij had 55 migranten opgevangen.

Naast de twee journalistes moesten ook een sociaal assistente en een Tunesische man die onderdak had geboden aan een dakloze illegaal voor de rechtbank verschijnen.

Ze stonden terecht voor mensensmokkel en lidmaatschap van een criminele organisatie, omdat ze transitmigranten geholpen zouden hebben om Engeland te bereiken. De vier werden in december door de Brusselse correctionele rechtbank vrijgesproken. Daartegen tekent het parket-generaal nu dus beroep aan.

Smokkelen van migranten

In december zaten nog acht anderen, in België verblijvende migranten, in de strafbank. Volgens het parket hadden die anderen zich schuldig gemaakt aan het smokkelen van andere migranten naar Groot-Brittannië door hen tegen betaling op rustplaatsen langs snelwegen aan boord van vrachtwagens te brengen. Zij werden toen veroordeeld, sommigen met uitstel, tot celstraffen van 12 tot 40 maanden. 

Berghe en de sociaal assistente worden nu door het parket aangewreven sommige van die mensensmokkelaars geholpen te hebben, bijvoorbeeld door hen hun gsm te lenen of hun laptop, of door hen op landkaarten aangeduid te hebben waar zich snelwegparkings bevonden. Anderzijds wil het parket wel de vrijspraak voor Van Gestel en de jonge, in België verblijvende Tunesiër.

“Solidariteit is geen misdaad”

Het Burgerplatform reageert verbaasd op het initiatief van het parket. Justitie “vergist zich van strijd”, oordeelt het steunplatform aan de vluchtelingen, eraan herinnerend dat zelfs de substituten van de procureur des Konings de vrijspraak hadden geëist van twee van de “onderdakverleners”. “Solidariteit is geen misdaad”, stelt het Burgerplatform, dat het “moeilijk’ is achter het besluit van het parket “geen politieke druk te zien”. 

Anouk Van Gestel tijdens het ‘proces van de solidariteit’ Beeld Jan De Meuleneir/Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234