Maandag 29/11/2021

Parket start onderzoek naar 'zaak-Moerman'

Het Brusselse parket opent een onderzoek naar het omstreden consultancycontract dat ex-minister Fientje Moerman (Open Vld) in 2005 afsloot met het bedrijf PBS van haar vroegere Gentse politieke strijdmakker Guy Serraes. De zaak leidde vorige maand tot het ontslag van Moerman.

door Douglas De Coninck

Brussel l Het contract werd afgesloten op 25 januari 2005 en tweemaal stilzwijgend verlengd. De firma Public Business Services (PBS), voor 90 procent op naam van Serraes' moeder, ontving zo drie jaar na elkaar 65.340 euro voor consultancy. Wat die consultancy precies inhield, werd nooit helemaal duidelijk.

Moermans ex-kabinetschef Rudy Aernoudt stapte in 2006 naar Vlaams ombudsman Bernard Hubeau. Hij overhandigde enkele prints van e-mails die lieten zien hoe Serraes eigenhandig de procedure uittekende om voor PBS de wetgeving op de openbare aanbestedingen te omzeilen via een aantal fictieve tegenoffertes. PBS werd opgericht in augustus 2004, wellicht enkel met het oog op die constructie. Toen Hubeau erom vroeg, kon het kabinet-Moerman nauwelijks stukken voorleggen waaruit zou moeten blijken wat PBS voor de in totaal verdiende 200.000 euro presteerde.

De affaire-Moerman krijgt nu mogelijk een strafrechtelijk vervolg. De Tijd berichtte gisteren dat het Brusselse parket een informatieonderzoek opent. De Centrale Dienst voor de Bestrijding van Corruptie (CDBC) zal nagaan of er strafbare inbreuken zijn gepleegd. Het onderzoek komt er op initiatief van het parket zelf, zegt woordvoerster Estelle Arpigny.

Een informatieonderzoek is de prilst mogelijke fase van een strafonderzoek. Er is voorlopig geen sprake van een procedure tot opheffing van de parlementaire onschendbaarheid van Moerman. Wie wel een bezoek van de speurders mag verwachten, is Guy Serraes. "Ik weet van niks", zei hij gisteren. "Ik zal op tijd en stond wel zeggen wat er te zeggen valt."

Uitgerekend gisteren verscheen in het bulletin van vragen en antwoorden van het Vlaams Parlement het langverwachte antwoord van minister president Kris Peeters (CD&V) op een al maanden oude vragenserie van Philip Dewinter (Vlaams Belang). Hij wou een volledig overzicht van alle consultancyopdrachten van alle Vlaamse kabinetten. De lijst laat vooral zien dat nogal wat ministers de salarissen van bepaalde kabinetsleden financieren via formules van externe expertise, een systeem dat vanaf 1 januari 2008 als gevolg van de zaak-Moerman niet meer zal kunnen. De meeste namen op de lijst zijn, logisch ook, partijgenoten van de bevoegde minister.

Eén geval springt er wel een beetje uit. De firma FC Consulting is zonder meer de kampioen in consulting. Het bedrijf ontving sinds 2004 niet minder dan 26 opdrachten, van zowel het kabinet-Moerman als dat van minister van Begroting Dirk Van Mechelen (Open Vld). De opdrachten zijn samen goed voor een bedrag van 395.576 euro. De zaakvoerder van FC Consulting is de 31-jarige Francis Charlier. Hij was een tijdlang adviseur op het kabinet van toenmalige onderwijsminister Marleen Vanderpoorten (Open Vld) en gemeenteraadslid voor de VLD in Lendelede. De man werkte in 2004 voor de Nederlands-Vlaamse Accreditatie Organisatie aan de zijde van de onlangs ook al door Aernoudt in opspraak gebrachte Marc Luwel.

Het kabinet-Van Mechelen zegt dat bij alle door FC Consulting geleverde prestaties de gunningsprocedures zijn gevolgd en de inhoud te verifiëren valt aan de hand van zeer gedetailleerde facturen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234