Zaterdag 05/12/2020

Paris Fashion Week

Parijse modeweek overschaduwd door berichten over sadisme en racisme

Modellen op de catwalk voor Balenciaga tijdens de Parijse modeweek in 2015.Beeld EPA

In Parijs gaan deze week niet alleen de nieuwste collecties over de tongen, maar ook de manier waarop sommige modellen worden behandeld. Die zou sadistisch, soms zelfs racistisch zijn. "Het werd tijd dat iemand zijn mond opendeed."

"Als er niets verandert, dan wordt het lange, koude week." Die woorden, afkomstig van de Amerikaanse castingagent James Scully, werden de afgelopen dagen duizenden keren gedeeld op Instagram. 

Op zijn account nam de man, die een grote stem in de modewereld wordt genoemd, het op voor jonge modellen. Volgens hem worden ze bij momenten onmenselijk behandeld. Hij illustreert met een verhaal dat hem eerder deze week in Parijs bereikte: de castingagenten van het Franse merk Balenciaga, oftewel "serial abusers" zouden er meer dan 150 mannequins in erbarmelijk omstandigheden hebben laten wachten. 

"Meer dan drie uur moesten ze in een donkere trappenhal verblijven. Toen de agenten weggingen om te lunchen, werden de deuren gesloten en de lichten uitgedaan. De meisjes konden alleen met behulp van hun smartphones licht maken. Dit is niet alleen sadistisch en wreed, het is ook gevaarlijk en traumatiserend."

Door dit verhaal te delen, hoopt Scully de modewereld wakker te schudden - merken moet volgens hem weten dat de mensen die ze inhuren voor castings op deze manier te werk gaan en dat ze zo een rechtszaak riskeren. "Modellen willen niet als beesten behandeld worden."

Scully heeft het niet alleen evenwel niet alleen over sadisme, maar ook over racisme. "Ik heb van verschillende agenten gehoord, dat ze het mandaat krijgen van Lanvin (een ander bekend modehuis, red.) om hen niet te vertegenwoordigen met gekleurde meisjes."

Zijn woorden lijken hun doel niet te hebben gemist: hoewel Maida Gregori Boina en Rami Fernandes, de castingagenten in kwestie, de feiten ontkennen, zette Balenciaga de samenwerking met hen wel per direct stop. Alle modellenbureaus die meisjes stuurden kregen inmiddels ook schriftelijke excuses. 

Lanvin hield het bij steigeren. Ontwerpster Bouchra Jarrar had het na haar show, woensdag, over valse beschuldigingen. "De meisjes in onze kleedkamers komen vanover de hele wereld. Correcter nog: er is geen enkele Française onder hen."

"Het werd tijd dat iemand zijn mond opendeed", reageert Carine Caillieret vanuit Parijs. De directrice van het Brusselse modellenbureau IMM meent dat niemand in de lichtstad de noodkreet van Scully ontgaan is. "Ze is dan ook terecht. Ik kan niets zeggen over de beschuldigingen in kwestie en het is ook niet zo dat elk huis of merk zich hier schuldig aan maakt, maar iedereen in de sector weet wel dat dit soort van praktijken voorkomen." De impact ervan is groot, meent ze. "Hier lopen hele jonge meisjes rond: ze durven niets te zeggen, uit schrik niet gekozen te worden. De concurrentie is groot."

Helena Christensen, Carolyn Murphy, Joan Smalls: topmodellen vanover de hele wereld hebben zich inmiddels achter de woorden van Scully geschaard. Aan The Guardian vertelde de Britse Edie Campbell dat ze getuige was van veel ergere situaties. "Ik heb gezien hoe meisjes bevolen werden om rondjes rond de studio te lopen bijvoorbeeld. Het is een veemarkt."

Caillieret was zelf twaalf jaar lang model. Wachten is part-of-the-job, zegt ze. "Maar het is wel aan de merken en aan de castingbureaus om modellen deze periode op zo'n aangenaam mogelijke manier te laten overbruggen."

Martien Mellema, creatief directeur bij Vogue Nederland, beaamt. Ook zij hoort hoe mannequins soms een nacht lang in een gangetje staan te wachten, zonder voorzieningen. "Je kan dit gewoon niet maken. Zeker niet als je weet dat deze castings plaatsvinden tot een uur voor het défilé, dat ook al fysiek zwaar is." 

Volgens haar is het evenwel niet overal kommer en kwel. De aandacht hiervoor en de mondigheid nemen toe. "Onze uitgever heeft bijvoorbeeld duidelijke richtlijnen uitgevaardigd voor wie werkt met modellen. We moeten bijvoorbeeld altijd zorgen voor eten en drinken, voor voldoende privacy ook."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234