Woensdag 20/10/2021

Parijs-Dakar keert terug naar roots

Maandag start 23ste editie van 's werelds bekendste woestijnrally

Parijs

Eigen berichtgeving

Freddy Carremans

Naast de vaste datum voor de traditionele corrida's en schansspringwedstrijd is nieuwjaarsdag ook de vaste startdatum van Parijs-Dakar geworden. Vorig jaar werd, vanwege het 'magische' jaar 2000, even afgeweken van dit stramien, maar in 2001 wordt de draad weer opgepikt.

Tevens is het weer een 'normale' Parijs-Dakar, en dat is, zoals de naam het aangeeft, met start in Parijs en aankomst in Dakar. Een jaar geleden vertrok de rallyraid van de Senegalese hoofdstad om in Caïro te eindigen. "Maar deze keer gaan we back to the roots", zegt organisator Hubert Auriol. Sommige deelnemers uitten hun onvrede over de vorige editie, die volgens hen te makkelijk was en die tevens ontsierd werd door een stop van vijf dagen vanwege een terroristische dreiging. Toch speelde dit volgens Auriol niet mee in de planning van de editie voor 2001. Ook werd de assistentie van de volgers in de vliegtuigen beperkt. De wedstrijd van meer dan 10.000 kilometer gaat traditiegetrouw door Marokko, Mauretanië, Mali en Senegal. Topfavoriet is Jean-Louis Schlesser, de Fransman die de twee vorige edities op zijn naam schreef. "Na mijn drie overwinningen in de wereldbeker 'FIA-rallyraid alle terreinen' zou ik nu graag een hattrick scoren in Dakar en zo Ari Vatanen vervoegen in de tabellen", zegt Schlesser. "Maar de concurrentie is hard." Onder meer in eigen rangen ligt Jose Maria Servia op de loer. Bij Mitsubishi moeten Jean-Pierre Fontenay, Kenjiro Shinozuka en Jutta Kleinschmidt voor weerwerk zorgen, terwijl Nissan rekent op Thierry De Lavergne en de Belg Grégoire de Mevius.

De Namenaar eindigde als twaalfde bij zijn eerste deelname, maar raakte vorig jaar betrokken in een zwaar ongeval waarbij hij twee ruggenwervels brak. Intussen zijn de wonden geheeld en won hij in oktober de Rally van Egypte. "Ik mik op een plaats in de topvijf", stelt De Mevius. "Dit jaar zijn er meer dagen in het zand, waar de wagen zijn kwaliteiten kan tonen." Wie ook op het zand rekent, is Koen Wauters. De zanger-presentator is er na een jaar afwezigheid opnieuw bij. Zijn laatste deelname sloot hij af op een twintigste plaats. In zijn vijfde Dakar mikt hij hoger. "Bij de eerste vijftien aankomen", stelt Wauters ambitieus. Dat wil zeggen dat hij zowat zeven uur sneller dient te zijn dan voorheen. "Hoe ik dat zal doen, weet ik niet. Misschien heb ik de lat wat hoog gelegd, maar de prioriteit blijft me amuseren." Dat is ook de voornaamste doelstelling van de andere mediavedetten, Dagmar Liekens en Dré 'Felice' Steemans, met in hun zog een resem landgenoten die het avontuur opzoeken in de woestijn. In niet minder dan 21 wagens zal er een Belg meerijden, vijf wagen het erop met de motor. Allen hopen ze op 21 januari aan het Lac Rose van Dakar te rijden, verwacht wordt dat twee derde dan al naar huis zal zijn.

Rally

Tweevoudig winnaar Schlesser: 'Ik wil een hattrick, maar de concurrentie is hard'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234