Woensdag 13/11/2019

Paralympics

Paralympische Spelen zijn populairder dan ooit

De Fransman Frédéric François maakt zich op voor een verkenning van de skiafdaling in Jeongseon, Zuid-Korea. Beeld AP

Een recordaantal media zal de komende week verslag doen van de Paralympische Winterspelen in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang. Dit bewijst volgens de organisatie 'de groeiende wereldwijde interesse in de invalidensport'.

De Paralympische Spelen, die vanavond worden geopend, zullen in meer dan honderd landen te zien zijn. In totaal hebben zich 810 media geaccrediteerd, 23 procent meer dan bij de Winterspelen in Sotsji. "Ik denk dat we het record voor het aantal tv-kijkers gaan verpletteren", zei voorzitter Andrew Parsons van het Internationaal Paralympisch Comité (IPC). De Braziliaan verwacht dat meer dan 1,5 miljard mensen iets van de Paralympische Spelen zullen meekrijgen.

Ook de bezoekersaantallen lijken mee te vallen. Eind vorig jaar werd de noodklok geluid omdat slechts 5 procent van de kaarten was verkocht, nu zijn veel evenementen uitverkocht. Volgens de organisatie zijn 285.000 van de 290.000 toegangsbewijzen verkocht. Het is wel afwachten of alle kaarthouders opdagen, want veel kaarten zijn opgekocht door bedrijven en lokale overheden.

Aan de Paralympische Winterspelen doen 567 atleten uit 49 landen mee, een record. Voor Georgië, Noord-Korea en Turkmenistan is het de eerste keer. De atleten strijden om de medailles in zes onderdelen: skiën, biatlon, langlaufen, snowboarden, ijshockey en rolstoelcurling.

België is met twee atleten vertegenwoordigd: de skiërs Eléonor Sana (slechtziend) en Jasper Balcaen (halfzijdig verlamd). Vlaggendraagster Eléonor Sana veroverde zilver (super-G) en brons (afdaling) op het laatste WK en wordt beschouwd als de grote medaillehoop voor ons land.

Sociale acceptatie

De Paralympische Spelen, die volgen op de reguliere Olympische Spelen, worden traditiegetrouw aangegrepen om de positie van gehandicapten in de samenleving te verbeteren. "Ik heb gezien welk effect een sportevenement als dit kan hebben op het leven van mensen, en niet alleen mensen met een handicap", zei Parsons van het IPC tegen sportnieuwswebsite Insidethegames. "Neem paralympisch ijshockey. Je ziet toeschouwers vanbinnen veranderen terwijl ze kijken."

Alhoewel Zuid-Korea de afgelopen jaren veel voorzieningen heeft gecreëerd voor gehandicapten, is er wat betreft hun sociale acceptatie nog een wereld te winnen. De organisatie wil daarom dat Koreanen zich meer bewust worden van de paralympische sporten. Zo stuurt het gastland een recordaantal van 36 atleten naar Pyeongchang. "De mensen realiseren zich hopelijk dat Korea de beschikking heeft over elite-paralympiërs, die niet alleen op sportief gebied presteren maar ook een bijdrage leveren aan de samenleving", sprak directeur Im Chan-kuw.

Ook tijdens de Paralympische Spelen is de politiek niet ver weg. Vanwege de recente toenadering tussen Noord- en Zuid-Korea doen dit jaar voor het eerst Noord-Koreaanse paralympiërs mee. Zitskiërs Ma Yu-chol and Kim Jong-hyon komen uit in het langlaufen. Beide landen zullen echter niet gezamenlijk en onder neutrale vlag meedoen aan de openingsceremonie.

Geen Team Rusland

Net als bij de Olympische Spelen is Rusland geschorst vanwege het door de staat georkestreerde dopingschandaal in Sotsji. Alleen atleten die nooit in verband zijn gebracht met doping werden geaccepteerd, onder neutrale vlag. In Pyeongchang zullen naar verwachting dertig 'neutrale paralympische atleten' uit Rusland meedoen.

In Sotsji haalde gastland Rusland, traditioneel sterk op de Paralympische Spelen, een recordaantal van 80 medailles, 42 meer dan op de Spelen van Vancouver. Het IPC was woedend toen bleek dat er doping in het spel was geweest: de Russen werden uitgesloten voor de Spelen van Rio.

Omdat het IPC "cultuur- en gedragsverandering" heeft gezien bij het Russische nationale comité, zijn de Russen dit jaar weer welkom. "We hebben er nu meer vertrouwen in dat het antidopingsysteem in Rusland niet langer corrupt is", zei IPC-chef Parsons.

Wel is het Internationaal Paralympisch Comité nog altijd strenger dan het Internationaal Olympisch Comité (IOC). Waar het IOC Rusland vorige week weer opnam in de olympische familie, eist het IPC dat Russische officials eerst publiekelijk de conclusies van antidopingbureau WADA accepteren. Ook moet de schorsing van het Russische antidopingbureau bij de WADA ongedaan zijn gemaakt, maar ook dat gebeurt pas als Rusland de uitkomsten van het dopingonderzoek accepteert. Rusland heeft altijd alle betrokkenheid ontkent.

De organisatie heeft ondanks aanmaningen van beide internationale olympische comités nog niet bekendgemaakt wat er na de Spelen met alle olympische faciliteiten gaat gebeuren. Zo zijn er nog geen plannen voor het tijdens de Paralympische Spelen gebruikte ijshockeystadion in Gangneung en de piste van Jeongseon.

Paralympische Spelen, van 9 tot en met 18 maart in Pyeongchang

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234