Maandag 25/10/2021

Paralympisch Comité ziet Marieke Vervoort niet als Sportvrouw van het Jaar

Moet paralympische gouden medaillewinnaar Marieke Vervoort Sportvrouw van het Jaar worden? Neen, zegt Anne Van Neste, voorzitter van het Belgisch Paralympisch Comité. 'Het zou onze beweging niet vooruit helpen.' Op Facebook vinden 1.732 mensen dat Vervoort de onderscheiding wel verdient.

"Ik denk niet dat het een goede zaak zou zijn om Paralympiër en Sportman/Sportvrouw van het Jaar samen te voegen tot één prijs." Dat zegt Anne Van Neste, voorzitter van het Belgisch Paralympisch Comité. Van Neste ondergraaft zo de verkiezing van Marieke Vervoort tot Sportvrouw van het Jaar, een idee dat de afgelopen dagen door verschillende (sociale) media werd gelanceerd. Op Facebook onderschreven al 1.732 mensen de groep Maak Marieke Vervoort Sportvrouw van het Jaar.

Vervoort won op de voorbije Paralympics goud en zilver op de 100 meter en 200 meter rolstoelsprint. Ook haar verhaal en persoonlijkheid inspireerden: Vervoort beoefent haar discipline pas sinds dit jaar, nadat ze in 2000 verlamd raakte door een zeldzame spieraandoening. Als gast in Reyers Laat, bijgestaan door assistentiehond Zenn, vertelde ze maandag een opmerkelijk verhaal over "doorzetten en positief blijven".

Toch kan Vervoort op dit moment officieel geen Sportvrouw van het Jaar worden. Organisator Sportspress is immers van mening dat valide en paralympische sport onmogelijk te vergelijken zijn. "Ergens staat dat in het reglement", zegt Sportspress-voorzitter David Naert. "Al weet ik niet hoe dat precies is verwoord." Het Belgisch Paralympisch Comité begrijpt het onderscheid. "De context van de olympische en paralympische prestatie is anders", zegt voorzitter Van Neste. "Op de Paralympische Spelen heb je 2.100 medailles voor 4.200 atleten. Op de Olympische Spelen zijn er 10.500 atleten voor 932 medailles. Het is moeilijk om zo iets te zeggen. Maar ik zeg het toch."

Zo zou Vervoort enkel in aanmerking komen voor de onderscheiding Paralympiër van het Jaar, een trofee die Sportspress tweeëneenhalf jaar geleden in het leven riep. "Om de paralympische beweging jaarlijks een gegarandeerd platform te bieden", zegt Naert. Een samensmelting van beide trofeeën vindt hij geen goed idee. Naert: "Stel dat de prijzen samengevoegd worden: nu hebben we met Vervoort en amazone Michèle George twee sterke figuren. Maar wat in een jaargang zonder Paralympics en zonder dergelijke persoonlijkheden?"

BPC-voorzitter Van Neste vult zelf het antwoord in: "Ik vrees dat wij dan onder de radar blijven", zegt ze. "De prijs van Paralympiër van het Jaar heeft onze beweging een boost gegeven. Ik ben Sportspress dankbaar voor dat initiatief. Het lijkt mij geen goed idee om dat zomaar op te geven. Nu toch nog niet, het zou onze beweging op dit moment niet vooruit helpen."

Toch blijft het een gevoelig thema binnen de paralympische wereld. Bij Parantee, de Vlaamse vleugel voor gehandicaptensport, zijn ze wel voorstander van een gemeenschappelijke trofee. "Een Paralympiër als Sportman of Sportvrouw van het Jaar zou een mooie evolutie zijn", zegt woordvoerder Stef Dehantschutter daar. "Ik vind dat het kan. De prestaties van valide en paralympische atleten gaan toch om hetzelfde: talent, hard werken en omkadering. Er zal nog tijd over gaan, maar de vraag wordt tenminste gesteld."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234