Woensdag 28/09/2022

Paralympiër na 20 jaar herenigd met haar moeder

Tatyana McFadden poseert met haar familie. Rechts naast haar moeder Nina. Beeld AP
Tatyana McFadden poseert met haar familie. Rechts naast haar moeder Nina.Beeld AP

Bijna twintig jaar geleden werd de kleuter Tatyana ter adoptie afgestaan door haar moeder Nina Polevikova in Sint-Petersburg. Door een open ruggetje moest ze de eerste zes jaar van haar leven op haar handen lopen. Haar overlevingskansen waren miniem. Nu is Tatyana terug in Rusland voor de Paralympics en ontmoette ze haar moeder weer.

Bart van Dooijeweert

Tatyana werd als kind geadopteerd door de Amerikaanse familie McFadden. Ze onderging in de VS meerdere zware operaties en overleefde die tegen de verwachting in. Haar vechtersmentaliteit bracht haar een sportcarrière. Tatyana McFadden heeft tien paralympische medailles in huis, waarvan drie gouden die ze won als rolstoelster op de Zomerspelen in Londen. In Sochi neemt ze als langlaufster voor het eerst deel aan de Winterspelen.

In Sochi werd McFadden vijfde bij de 12 kilometer. "Ik moest mijn familie zien voor de race. Het gaf me extra energie, een boost", zegt de 24-jarige tegen persbureau AP. "Ik heb het vandaag voor mijn familie gedaan. Ik voelde me moe en had pijn, maar dan dacht ik gewoon aan mijn familie op de tribune en ging ik door."

Emotioneel
Moeder Nina Polevikova was emotioneel toen ze de race van haar dochter bekeek. "Ik ben erg trots en vind het geweldig. Het is een wonder."

Deborah McFadden, de adoptiemoeder van Tatyana, verwachtte dat haar dochter het prijzengeld voor het winnen van de marathons van New York, Chicago, Boston en Londen zou gebruiken om een nieuwe auto te kopen. In plaats daarvan financierde Tatyana de reis van haar familie uit Sint-Petersburg naar Sochi. "Tatyana leeft nog en ze is terug in het land waar ik haar heb ontmoet en waar ze het niet overleefd had", aldus Deborah McFadden.

McFadden heeft nog drie wedstrijden voor de boeg in Sochi, en hoopt Rusland te verlaten met een medaille. "Ik vind het heerlijk om de Russische cultuur mee te maken, om het voedsel te eten en de mensen te leren kennen", zegt ze. "Maar mijn thuis is in Amerika."

null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234