Zaterdag 08/08/2020

Paradis Plage

Voor wie volop wil zomeren, maar geen uren wil vliegen, ligt Zuid-Frankrijk te wachten, en de azuurblauwe Middellandse Zee. En ja, natuurlijk heb je daar Cannes, Saint-Tropez, Nice... Maar er valt véél meer te zien.

Canet-en-Roussillon

Als je aan de luchthaven verwelkomd wordt met de woorden "tout va bieng?" kun je niet anders dan de hartelijke inwoners van Canet-en-Roussillon, met hun grappig dialect, meteen in je hart te sluiten. Dit stadje, vlakbij Perpignan, telt amper 24.000 bewoners, maar dat aantal groeit in de mooie maanden aan tot een veelvoud. Vooral Franse toeristen zakken af naar de badplaats in de buurt van de Spaanse grens, om te luieren op het lange, brede zandstrand en zich uit te leven op zee. Maar er is nog méér te beleven, zo ontdek ik tijdens een stoomcursus van twee dagen.

Het draait hier allemaal om zon en vakantie, maar dan zonder het m'as-tu vu-gehalte dat Cannes of Saint-Tropez wel hebben. Op teenslippers een roseetje bestellen in de Rue De La Soif, daar ligt hier niemand van wakker.

Ook een bezoek aan de markt bewijst dat het dorpje, ondanks zijn heerlijke ligging, met de voeten op de grond blijft: je vindt hier de bommabeha's en protserige zonnebrillen die je ook ziet in Zoerle-Parwijs of Zimbabwe, maar dan met één verschil: lonkende meloenen! Sappige, gave perziken! Het fruit lijkt hier recht van de bomen en struiken op de standjes gewaaid, en dat is niet eens zo overdreven: de lekkerste fruitsoorten worden hier geteeld.

Maar dé specialiteit is saucisson de toreau. Jawel, stierenworst. Die consumeer je het best ter plekke, zodat je tijdens het uitpakken in België niet schrikt van de stank in je kleren.

Dutje op de catamaran

Overal waar je komt, zie je de Pyreneeën op de achtergrond. In de zomer hoef je, als je het strand even beu bent, dus niet ver te rijden om prachtige bergwandelingen te maken. Bovendien ligt Barcelona op anderhalf uur rijden. En om er nog een extra vleugje cultuur bij te gooien: Figueres, waar Salvador Dalí begraven ligt en een museum gewijd is aan zijn werk, is nog geen uur rijden.

Geen wonder dus dat dit Zuid-Franse volkje zich in de eerste plaats Catalaans, en daarna pas Frans voelt. Zelfs al valt er in Canet zélf niet massaal veel te beleven naast zee, zon, watersport en horeca, als je met de auto bent of er eentje huurt, zul je je niet gauw vervelen.

Een naar mijn mening hartverwarmende stop tijdens een bezoek aan Canet, is het arboretum. Het wordt met veel liefde onderhouden door vrijwilligers, onder wie veel gepensioneerden. Het lijkt alsof hun vredigheid afstraalt op alle bomen en struikjes en insecten hier. Vijfhonderd plantensoorten werden hier bij elkaar gebracht, allemaal uit mediterrane gebieden. Leuk: tussen mei en september kun je hier zelf fruit komen plukken. Op maandag-, woensdag- en vrijdagvoormiddag wachten de kersen, abrikozen, perziken, nektarinen en vijgen op gretige gelegenheidsplukkers. Extra fijn als je met kinderen reist!

Ook in het slaperige dorpje, weg van de dijk en het strand, lijkt de tijd stil te staan. De niet-al-te-pittoreske burcht, die over het dorp uittorent, werd ooit 'kaalgeplukt' door de locals, en de stenen duiken op in de schattige huizen die tegen elkaar aanleunen in de kronkelstraatjes.

Veel is hier niet, maar je hebt wel een heerlijk authentiek restaurant: Vigitane, met Catalaanse tapas. Het interieur lijkt wel een half museum, maar leun vooral eens achterover op het mooie terras, werp een slinkse blik op de bergen in de verte, nip van een fris glaasje sangria en bijt in een stuk pan con tomate (geroosterd brood, met look, tomaat en olijfjes): goed genoeg om te beseffen dat het leven mooi, zo mooi is.

Ultiem relaxen kun je ook op de Navivoile, een enorme catamaran - de enige van zijn soort in Frankrijk. Aan boord is plaats genoeg voor tientallen gelegenheidszeebonken. Meermaals per dag vaart de boot uit, de ene keer met een barbecue aan boord, de andere keer met een missie: walvissen en dolfijnen spotten.

Wij gaan voor de sunset-cruise, die anderhalf uur duurt en 18 euro kost. Ik nestel me neer op het grote net (het is mij een raadsel waarom de andere passagiers braaf op de bankjes blijven zitten), armen en benen uitgestrekt, en ik geniet van de eerste rust die deze mooie dag voor mij in petto heeft. Ik moet zelfs moeite doen om mijn ogen open te houden, maar van de mooie zonsondergang achter de bergen wil ik toch geen seconde missen. Een tochtje van anderhalf uur blijkt een perfecte kennismaking te zijn met de kustlijn, en ook het haventje, waar een paar stokoude visserbootjes dobberen, is mooi om te zien.

De zee temmen

Wat ben ik blij dat ik in alle rust de zee op gegaan ben, gisteren, want vandaag is het wel wat anders. Op de een of andere manier heeft de normaal o zo rustige Middellandse Zee het op haar heupen gekregen, met grote golven en best wat wind als gevolg. Dat moet lukken, dat er nu net jetski's op ons liggen te wachten.

Het eerste kwartier met zo'n stevige zeescooter onder me heb ik best moeite om er niet af te vliegen. Als ik bang ben, heb ik blijkbaar de vreemde reflex om per ongeluk nog méér gas te geven, met wilde bokbeurten op de golven tot gevolg. Maar als ik doorheb dat ik echt niet zal omkantelen, begin ik er plezier in te hebben. De zee temmen, terwijl het zoute water in mijn ogen spat: het heeft iets oer-achtigs, ondanks het luide gebrul van de motor.

Uitblazen doen we in een beachbar, bij een glas rosé en een fris slaatje. Canet telt heel wat van deze strandbars, verspreid over het strand dat wel 9 kilometer lang is. Je kunt er eten, drinken en een strandstoel huren. Maar gratis je handdoekje uitspreiden op het strand, is natuurlijk ook toegelaten.

Het vakantiegevoel begint er serieus in te sijpelen, hoewel we pas gisterenochtend vertrokken zijn vanuit Charleroi. De locals hier hebben iets relaxed over zich dat heel aanstekelijk werkt.

La Grande Motte

Wie zijn architecturale oog ook wat wil gunnen, zal met open mond arriveren in La Grande Motte. Deze artificiële badstad, dicht bij Montpellier, barst van de maffe hotels en appartementen.

Het was de Franse president Charles de Gaulle die in de jaren '60 op het waanzinnige idee kwam om deze vakantiestad op te trekken midden in een zoutwatermoeras - dat ook nog eens vol muggen zat. Toen in 1968 de eerste Franse toeristen arriveerden met hun koffertjes, merkten ze meteen dat deze stad in niets te vergelijken is met andere Zuid-Franse badsteden. En nog altijd schippert de plek tussen kitsch, wansmaak, pracht en originaliteit.

De jonge filosoof en architect Jean Balladur is het brein achter de piramideflats met hun disco-uitstraling en de vele groenzones. Hoewel hij in de sixties aan zijn tekentafel zat, besloot hij dat fietsers en voetgangers, en niet koning Auto, baas moesten zijn in La Grande Motte, en dat merk je nog altijd aan de rust.

De bedenkers van het concept waren ook niet vies van wat symboliek. De ene helft is vrouwelijk - met veel ronde vormen - de andere mannelijk, met rechte hoeken. Wie geen hele week wil rondhangen, beleeft bakken pret tijdens een rondleiding per elektrische autoped

hello-city.com

Rijden: 1.024 km (9,5 uur) vanuit Brussel.

Vliegen: van Charleroi naar Montpellier met Ryanair

Treinen: met de TGV van Brussel-Zuid naar Montpellier

Cassis

Cassis, op een goed halfuur rijden van Marseille, is een juweel van een kuststadje. Als een soort amfitheater ligt het tussen het rotsmassief van de Calanques en de duizelingwekkend hoge Cap Canaille. Met zijn 400 meter is dat de hoogste kaap van Europa, en naar verluidt vonden de maffiosi uit Marseille dit vroeger een pittoresk plekje om af te rekenen met lastpakken. Maar die tijden zijn gelukkig voorbij, voor zover we weten.

De Provençaalse dichter Frédéric Mistral poneerde ooit: "Qui a vu Paris, mais n'a pas vu Cassis, n'a rien vu", en ook vele groten der aarde plantten al hun schildersezel neer in de baai: Braque, Derain, Max Ernst en zelfs Churchill.

De vissersbootjes, die ooit joegen op sardines, hebben inmiddels plaatstgemaakt voor chique luxejachten en andere plezierboten, maar ondanks die nieuwe status heeft de haven, met haar pastelkleurige huisjes en vele terrassen, nog niets van zijn charme verloren.

Ook een wandeling door de oude stad, met zijn kronkelstraatjes en verfrissende schaduw, voelt aan als vakantie met een grote V. En dan heb je nog niet gegeten in een van de vele visrestaurantjes!

Rijden: 1.075 km (10 uur) vanuit Brussel.

Vliegen: van Zaventem naar Marseille met Brussels Airlines

Treinen: met de TGV van Brussel-Zuid naar Marseille

Porquerolles

Wie zich graag volledig laat omringen door het azuurblauw van de Middellandse Zee, kan de ferry nemen naar een van de mooie eilandjes voor de kust, die er vaak verrassend exotisch uitzien. Voor de kust van Cannes heb je Saint-Honorat en Sainte-Marguerite, en op een kwartiertje varen van Hyères liggen Port-Cros, Île du Levant en Porquerolles. Op dat laatste eiland hangt haast een Caribische sfeer. Op de kade tussen de ferry en het dorpje staan palmbomen: voer voor een postkaartje, zeker met al die kleurrijke vissersbootjes en mooie jachten.

Voor zonnekloppers is het moeilijk kiezen tussen de vele stranden hier, aan beide zijden van het dorpje. Het mooiste is Plage D'Argent - maar hier is het ook altijd druk, zelfs buiten het hoogseizoen. Wie rust wil, trekt dan beter naar Plage de la Courtrade of Plage Notre Dame. Voor dat laatste, dat dit jaar nog verkozen werd tot mooiste strand van Europa, moet je zo'n dertig minuten fietsen (je huurt er zo eentje en auto's zijn hier amper) vanaf het dorpsplein.

Genoeg van al die zonneklopperij? Dan is Le Phare, een vuurtoren uit een ver verleden, een bezoekje waard. Of trek eens naar de Calanque du Brégançonnet, een mooie baai met steile kliffen, afgeboord door pijn- en eucalyptusbomen. Of ga voor bouilabaisse bij Lou Cigalou aan de Place d'Armes.

Rijden: 1.128 km (10,5 uur) tot Hyères vanuit Brussel.

Vliegen: van Brussel naar Toulon met Jetairfly

Treinen: met de TGV van Brussel-Zuid naar Toulon

Le Lavandou

Recht tegenover de eilanden van Hyères ligt dit kuststadje, dat elk jaar heel wat bezoekers mag verwelkomen. En dat de meerderheid van hen hier niet voor het eerst komt, heeft te maken met het feit dat deze plek de verwachtingen van haar vakantiegangers vlotjes kan inslossen. Alleen al de naam van dit kuststadje klinkt zacht, alsof je de lavendel hoort ruisen in een zeebries.

Zowel liefhebbers van het betere nietsdoen als watersportfreaks en ontdekkers vinden dit een fijne thuishaven. De baai is meer dan 12 kilometer lang, verdeeld in evenveel stranden die stuk voor stuk ideaal zijn voor gezinnen, dankzij hun reddingsbrigade en schone, veilige wateren. Met het treintje dat in de binnenstad vertrekt, sta je zo met je voeten in het zand. Plage du Lavandou en Plage de l'Anglande, ten zuiden van de haven, zijn de belangrijkste.

's Avonds is het hier fijn flaneren op de boulevard. Het stadje blinkt uit in kronkelige straatjes en oer-Franse huisjes. Hibiscus, geraniums, sinaasappelbomen, hortensia's en mimosa maken de klus helemaal af!

En je hoeft niet ver te gaan om te kunnen genieten van de natuurpracht: je bent zo in het Massif des Maures, waar je een topdag beleeft op de mountainbike, te paard of met een goeie wandelkaart.

Rijden: 1.147 km (11 uur) vanuit Brussel.

Vliegen: van Brussel naar Toulon met Jetairfly

Treinen: met de TGV van Brussel-Zuid naar Toulon

Praktisch

Rijden: 1.159 km (11 uur) vanuit Brussel.

Vliegen: van Charleroi naar Perpignan (op 15 km van Canet) met Ryanair.

Treinen: met de TGV van Brussel-Zuid naar Perpignan.

Logeren: Wij sliepen bij Host & Vinum, vanaf 75 euro per nacht. Ook Les Flamants Roses - met spa, vlak bij het strand, vanaf 145 euro per nacht - is een goeie optie. En er is een topcamping met zwemparadijs: Le Brasilia. Hier kun je cottages huren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234