Donderdag 22/10/2020

ColumnJohn John & Missy

‘Papa zegt dat hij bij ons is, maar hij zit de hele tijd te mailen’

Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (7).

Zo kun je succesvol en gelukkig zijn in je leven én op je werk.’ Onder die kop legden managementproffen Marion Debruyne en Katleen De Stobbeleir in de krant uit hoe je gezin en werk wel prima kunt combineren. Hun advies: vergeet de strikte scheiding, kies je eigen pad en laat maar lekker in elkaar vloeien. Ze schreven er een boek over, Making Your Way.

Je leest hun interview, nog nahijgend van het dagelijks spurtje naar het station. Gemondmaskerd plof je neer in de treincoupé. Dit is een goede dag. Je hebt de trein gehaald en de trein rijdt. Je weet dat je op tijd bij de ­kinderen thuis zult zijn en dat je niet gegeneerd naar de babysit moet appen dat je alweer – “sorry sorry” – ‘wat later’ zult zijn.

De dagelijkse poging om succesvol en gelukkig te zijn in je leven én op je werk is wat je naar de trein doet ­hollen. Het is wat al die andere mensen drijft die, net als jij, nog snel een brood gaan kopen in de minisupermarkt om daar stilletjes dood te gaan in de tijdopslorpende rij voor de kassa. Het is wat de mensen drijft die nerveus de spoorwegapp refreshen als de verhoopte trein ­onverrichter zake afgeschaft wordt. Het is wat mensen drijft die in de file voor het rode licht snel naar de ­busstrook uitwijken. Het mag niet, foei, maar de ­kinderen dienen wel afgehaald te worden.

Welkom in het leven als een ‘just in time’-economie. Een leven waarin alles klopt als alles klopt. Natuurlijk kan je een goede vader, een goed lief en een goede ­collega zijn, maar marge voor fouten is er niet. Geen ­vergadering mag uitlopen, geen trein mag te laat komen. Nooit hangen er minder dan drie ballen tegelijk in de lucht. En altijd dondert er wel ergens een balletje op je hoofd.

“Ik heb al in ontiegelijk veel cafetaria’s van sportclubs zitten werken terwijl de ­kinderen trainden of een wedstrijd ­speelden”, getuigt professor Debruyne in de krant over haar eigen zogenaamde work-life balance. Het lukt haar prima en het klinkt herkenbaar in de oren. Elke weekend­ochtend sta je vroeg op met de kinderen. Terwijl zij in pyjama voor de tv hangen, check jij nieuws en mails. Je serveert pannenkoeken en je noemt het gezellig.

Het probleem, zo heb je intussen ondervonden, is dat in die blik op gezin en werk het perspectief van de ­kinderen ontbreekt. Je bent er wel voor hen, maar je bent er ook niet. Kinderen willen niet alleen dat je in de cafetaria zit te wachten, ze willen dat je naar hen kijkt of dat je met hen speelt. “Papa zegt dat hij bij ons is, maar hij zit de hele tijd te mailen.” Harde, eerlijke woorden van je zoon. Ze zetten de ‘werken in de cafetaria’-theorie en eigenlijk heel je ‘just in time’-leven op losse ­schroeven.

Door de gutsende regen fiets je van het station naar huis. Wanneer je doorweekt maar blij de huiskamer komt binnengestormd, kijken je kinderen licht verbaasd op van hun computerscherm. “Ben je hier nu al, papa?” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234