Zaterdag 16/10/2021

'Papa's doen geen kindjes pijn, zeggen ze'

Radeloze ouders wachten machteloos op ontknoping van gijzelingsdrama

Wasserbillig

Van onze verslaggever ter plaatse

Cathy Galle

De dame op leeftijd kijkt vertwijfeld naar het witte gebouwtje in de verte. Het gemeentelijke kinderdagverblijf in de Rue du Bocksberg is volledig omsingeld door speciale interventietroepen van de Luxemburgse, Duitse en Franse politie. De hele buurt rond de crèche is hermetisch afgesloten. Een spookbeeld, op wat een mooie zomerse vakantiedag had kunnen zijn.

"Mijn kleindochtertje is aan de dood ontsnapt", zucht de vrouw. "Woensdag was ze een beetje ziek. Mijn dochter heeft haar thuis gehouden. God zij dank." De bewoners van Wasserbillig, een klein idyllisch Luxemburgs dorpje, geplakt tegen de Duitse grens, reageerden geschokt. Elk jaar wordt het dorpje overspoeld met allerlei soorten mensen, toeristen vooral, die er komen wandelen en fietsen in de prachtige omgeving. Af en toe krijgen ze er ook een circus of kermis op bezoek, zoals de voorbije dagen. Maar gijzelnemers hebben ze nog nooit gehad.

Wasserbillig is namelijk een smeltkroes waar Portugese, Italiaanse, Poolse, Duitse en Franse immigranten - ooit naar hier gekomen om in de staal- en bandenindustrie te werken - vreedzaam naast elkaar wonen. De industrie vertrok een tiental jaar geleden, de immigranten bleven. De route du Luxembourg, de straat voor het gemeentehuis, was gisteren tot boulevard herschapen, waarlangs honderden ramptoeristen flaneerden die er straalwagens (meer dan twintig) en perslui (meer dan honderd) keken in plaats van etalages.

De ouders van de gegijzelde kleintjes worden honderd meter verder opgevangen in het cultureel centrum. Buiten staan een vijftigtal dorpsgenoten die de getroffen ouders wilden steunen. Gelukkig dat hun kind niet bij de gegijzelden is. Verdrietig omdat een nichtje of vriendje van hun kindje erbij is. In het dorpje met amper 2.300 inwoners kent ons ons.

"Het dochtertje van de buren is erbij. Het kind is amper drie." De jongeman zucht diep. De grote wallen onder de ogen verraden dat hij er een slapeloze nacht op heeft zitten. "Ik zat gekluisterd aan mijn radio. Wie doet nu zoiets? Dit zijn weerloze peuters en kleuters." Af en toe klinkt applaus aan het cultureel centrum. Ouders die het geluk hadden dat hun kind werd vrijgelaten, mogen onder politiebegeleiding naar huis.

Ramotti is één van de weinige ouders die toch iets kwijt wil. "We houden ons recht aan het feit dat de man in kwestie zelf vader is. Papa's doen geen kindjes pijn, zeggen ze. Laat ons hopen dat 'ze' gelijk hebben." De sfeer in het cultureel centrum omschrijft hij als dramatisch. "Veel radeloze betraande gezichten. Sommige ouders panikeren en vrezen het ergste, anderen proberen er de moed in te houden. Maar niemand weet wat gaat gebeuren."

Via de psychologen worden de ouders op de hoogte gehouden. "Het ergste is wanneer ze komen zeggen dat er kinderen vrijgelaten werden om dan te horen dat jouw kind er niet bij is. Dan sterf je gewoon." De ouders krijgen ook het bezoek van de Portugese en Franse ambassadeur en een vertegenwoordiger van de Belgische overheid.

In de loop van de namiddag wordt de sfeer grimmiger. De gijzelnemer begint zenuwachtig te worden omdat zijn eisen niet snel genoeg ingewilligd worden. Ook de vermoeidheid begint zijn tol te eisen. Met de kinderen gaat het volgens de ordediensten alles prima. Colas: "Een kind van die leeftijd beseft nog niet echt wat hem overkomt. Ze hebben goed geslapen en krijgen op tijd te eten." Even wordt gevreesd voor het ergste, wanneer het bericht binnenloopt dat de gijzelnemer voedsel en drank voor drie dagen heeft meegebracht. Iedereen maakt zich op voor een tweede bange nacht. Kort na zeven uur kwam dan plots de verlossing. Na een paar schoten was de gijzeling afgelopen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234