Dinsdag 06/12/2022

Papa Hemingway 'bevrijdde' de wijnkelder van het Ritz-hotel

In Hemingway achterna spurt ex-Monthy Python Michael Palin zeven maanden de wereld rond in de voetsporen van zijn favoriete auteur. Daarbij gaat Palin vooral op zoek naar de minder bekende aspecten van 'Papa's' leven. In de tweede aflevering doet Palin Chicago, Milaan en Parijs aan.

Brussel / Eigen berichtgeving

Kirsten Bertrand

De tweede aflevering van de BBC-reeks Hemingway's Adventure brengt Michael Palin in het drukke Chicago en het rustige voorstadje Oak Park, waar het geboortehuis van Hemingway staat. Hemingways moeder was erg muzikaal aangelegd. Ze componeerde zelf liedjes en zong die voor de kleine Ernest, die ze af en toe zelfs in meisjeskleren stak. Hij erfde noch haar muzikaliteit, noch haar voorliefde voor een vrouwelijke kledingstijl. Papa Hemingway had de genen van zijn vader en zijn grootvader. Zijn leven en zijn werk zijn doordrongen van de liefde voor de natuur. Dat had niets sentimenteels. Dierenliefde was voor Hemingway niet onverzoenbaar met jagen en doden. "Ernest leerde schieten van zijn vader toen hij tweeënhalf was en hij kon met een pistool overweg op zijn vierde", schreef moeder Grace op de achterkant van een familiefoto.

Na zijn bezoek aan het geboortehuis maakt Palin een boottochtje op Lake Michigan naar het zomerhuis van de Hemingway-familie. Hij raakt verstrikt in de vislijnen en krijgt zowaar de liefde voor het buitenleven te pakken, zoals die door de jonge schrijver werd geëvoceerd in zijn verhalenbundel In Our Time.

Vervolgens gaat de reis naar Italië. Op 7 juni 1918 stapte Hemingway van een trein in Garbaldi Station in Milaan om ambulancier van het Rode Kruis te worden. Palin probeert, om net zoals de schrijver, een ambulance te besturen. Hemingway was gefascineerd door oorlogsvoering en wilde het van dichtbij meemaken. Toen hij op een nacht met twee andere vrijwilligers troepen moest bevoorraden, ontplofte een mortiergranaat. Eén van zijn kompanen kwam om, de ander verloor beide benen. Hemingway kwam er het beste van af. Zijn knie was volledig naar de knoppen. Kort daarna troffen de kogels van een machinegeweer hem op 227 plaatsen in zijn been. Hij werd naar een ziekenhuis in Milaan overgebracht om te herstellen. Daar werd hij verliefd op een twintigjarige verpleegster Agnes von Kurowsky. Samen maakten ze lange wandelingen langs de Duomokathedraal en de chique winkels van de Galleria. Plots zette Von Kurowsky een punt achter de relatie. Ze vond Hemingway nog te jong. Toen hij terug in de States was, schreef ze hem dat ze iemand anders had leren kennen. Tien jaar later, in 1929, verwerkte Hemingway het liefdesverhaal en zijn ervaringen aan het front in de roman A farewell to arms.

De volgende halte is Parijs. Palin probeert stormenderhand de lichtstad in te nemen door per tank op te rukken naar de Champs-Elysées. Hij bezoekt er het piepkleine eerste appartementje van de schrijver. Die was samen met zijn eerste vrouw Hadley Richardson naar de Franse hoofdstad getrokken om er als correspondent voor de Toronto Star te werken. Het koppel had zo goed als geen geld. In plaats van in zijn geliefde cafés en bars rond te hangen, ging Hemingway uren wandelen in de Jardin du Luxembourg. Via vriend en auteur Sherwood Anderson kwam hij in contact met 'the lost generation', een schrijversgezelschap dat hem hielp zijn unieke schrijfstijl te ontdekken. In The Sun also Rises weerklinken veel van de gebeurtenissen uit zijn Parijse periode. Hemingway verliet Parijs in 1928. Toen de stad in 1944 van de Duitsers bevrijd was, keerde hij terug. Gesteund door een meute Franse verzetsstrijders, begon hij aan de 'bevrijding' van de wijnkelder van het beroemde Ritz-hotel.

Het derde oog: Hemingway achterna, Canvas 22.20

Palin probeert stormenderhand de lichtstad in te nemen door per tank op te rukken naar de Champs-Elysées

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234