Dinsdag 03/08/2021

Panthers op centimeters van eerste zege

Een stuntje is het, de 0-0 van de hockeydames tegen China, de nummer vijf van de wereld. Tot verbazing van Kim Sangryul, de coach van China. 'Ik ben verrast. De Belgen waren echt goed.'

"Ik werd even gek." Met nog een minuut op de klok kregen de hockeydames gisteren een strafcorner tegen China. Barbara Nelen nam plaats op de middellijn. "Ik zag die bal vertrekken en ik wist het: dit wordt hem."

Ze zag het niet goed, Nelen, maar door een bos aan benen strandde de bal uiteindelijk op een paar centimeter van de overwinning. Nelen: "Ik stond eigenlijk al te vieren."

Zo dicht waren de Belgische meisjes bij een onvervalste stunt tegen de vice-olympische kampioen. Een paar centimeter. Er was opluchting, dat zeker, en ook wel enige trots. Ook bij Judith Vandermeiren, 17 jaar pas. "We zijn hier de underdog. Niemand had gedacht dat wij hier een punt zouden pakken. Maar het kan dus."

Meer durf

Een brilscore in hockey, het komt zelden voor. Maar evengoed legden de Panthers er gisteren een paar in het mandje. Dat was al het geval, na een paar minuten, een doelpunt op strafcorner. Het was de bekroning van een sterk openingskwartier, Alleen werd de goal afgekeurd na een videochallenge van een van de scheidsrechters.

Het zegt iets over de ingesteldheid van de Belgen, dat openingskwartier. Tegen Nederland werd een muur opgetrokken achterin. Uit schrik. Tegen Nederland was dat ook te begrijpen, Oranje is gewoon veel te goed. Tegen China was er dus meer durf. Lef vooral.

"De focus lag niet langer op de verdediging alleen", zegt Nelen. "We wilden ook prikken. En dat deden we. Goed zelfs." Het was het resultaat van een grondige analyse van de Chinezen. Neen, niet door coach Kina alleen. Door het hele team. Voor iedere partij zitten de dames in groepjes. Iedereen doorgrondt de opponent. Vandermeiren: "De conclusie? Even terugplooien, om de lange bal van China te onderscheppen, en dan tegenprikken."

Die prikken waren er dus vooral in het eerste kwart en het laatste met de finale strafcorner. Niet dat de Belgen voor de rest zo uitmuntend stonden te spelen. China kreeg ook kansen, ook strafcorners, zes zelfs. Maar de verdediging stond er. Met wederom de baby- zo noemt ze zichzelf- Aisling D'Hooghe, in een glansrol. Tot grote trots van coach Pascal Kina: "We hebben eindelijk echt hockey gespeeld. Tegen Nederland konden we alleen maar verdedigen."

Die andere coach, Kim Sangryul, de Zuid-Koreaanse coach van de Chinezen, sprak zijn bewondering uit. "Ik ben al 24 jaar coach in het internationale hockey. Dit was mijn eerste match tegen België. Interessant, moet ik zeggen. Ik ben verrast. De Belgen waren echt goed."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234