Donderdag 22/04/2021

Palmans-kopman Dave Bruylandts met de blik op de nationale driekleur

Een Belg die in het buitenland een rittenkoers wint, het komt vandaag de dag niet zo heel vaak voor. De overwinning van Dave Bruylandts in de Circuito Montanes moet natuurlijk niet overroepen worden. Het ging tenslotte om een wedstrijd van vijfde categorie. Profs die binnen de top-100 op de UCI-rangking geklasseerd staan, krijgen geen starttoelating in dit soort wedstrijden. Wel de top van het Spaanse amateurwielrennen en die wist Bruylandts mooi af te houden. De sterke conditie die hij de voorbije dagen in de Spaanse bergen demonstreerde, brengt Bruylandts automatisch in het kransje van favorieten voor de nationale titelstrijd die zondag in Rochefort wordt gereden.

Itegem

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Rochefort, hartje Ardennen. Het laat vermoeden dat de renners zondag een loodzwaar parcours krijgen voorgeschoteld. Niks is echter minder waar. In vergelijking met de titelstrijd twaalf maanden geleden in Geraardsbergen is het parcours in Rochefort heel wat makkelijker. "Of laten we zeggen dat het 'doenbaar' is voor het gemiddelde niveau van de Belgische profs", zegt Ferdinand Bracke, die door de organisatoren aangetrokken werd als wedstrijdleider. "Het is niet moeilijk om in de streek zware hellingen te vinden. Maar de Lesse die door Rochefort vloeit, maakt het niet simpel. Het aantal bruggen om van de ene naar de andere oever te geraken is niet onbeperkt. Vandaar ook de relatief lange omloop (21,7 kilometer). En om het op zo'n lang circuit interessant te houden voor de toeschouwer, zou het onverstandig zijn om de zwaarste hellingen in te lassen. We willen het liefst wat spannend houden en geen kampioenschap meemaken dat al na enkele ronden gereden is. Daarom hielden we het bij twee hellingen: de Côte du Château du Roi, met een stijgingspercentage van 8 procent, en de Côte du Rochefort, die 9 procent steil is. Ruim voldoende om het lang genoeg spannend te houden en meerdere renners in hun titelkansen te doen geloven."

Eén onder hen is Dave Bruylandts, een jaar geleden nog mister nobody. Uitgerekend in het nationale kampioenschap in Geraardsbergen stak de Kempenaar voor het eerst echt de neus aan het venster. Wie was die kleine Palmans-renner die met soepele pedaaltred zestien keer mee de Kloosterstraat opreed? Tot zelfs Axel Merckx kende collega Dave Bruylandts niet. Ondertussen kent iedereen hem wel. De Palmans-renner bevestigde nadien vaker zijn sterke prestatie van Geraardsbergen. Bondscoach José De Cauwer had zelfs een plaats vrij voor hem in de WK-ploeg. Ook in Verona maakte hij overigens geen slechte beurt in dienst van de Belgische ploeg. De overstap van het bescheiden Palmans naar een grotere ploeg (Farm Frites) was dan ook geen verrassing.

Veel plezier heeft Farm Frites aan Bruylandts niet beleefd. Eind maart liet hij in de Catalaanse Week bij een gezondheidscontrole een te hoog hematocrietgehalte noteren. Een waarde die twee weken later bij een nieuwe controle nog steeds de grens overschreed. Resultaat: weer twee weken aan de kant en aan de deur gezet door zijn Nederlandse sponsor. Walter Planckaert, zijn vroegere ploegleider, zette de deur echter snel weer open voor Bruylandts.

Over die nare periode wil de Kempenaar niet veel meer kwijt. De reden van die te hoge hematocrietwaarde zal altijd een raadsel blijven. Zelf gelooft hij dat het te maken had met uitdrogingsverschijnselen tijdens de Ronde van Maleisië, waaraan hij begin dit jaar deelnam. "Gezellig is anders, maar het pleit in mijn voordeel dat ik nooit in de put heb gezeten", zegt Bruylandts. "In zo'n omstandigheden is het belangrijk dat je mentaal sterk blijft. En dat was zo. Anders was ik er nooit bovenop gekomen, had ik nooit deze resultaten neergezet."

De laatste weken demonstreerde Bruylandts een sterke conditie. Hij zat mee in de goede vlucht in de GP van Wallonië (vierde), hij werd negende in de Ronde van Luxemburg en eindwinnaar van de Circuito Montanes, waardoor hij meteen de top-100 van het UCI-klassement induikt en zich mee inschreef op het favorietenlijstje voor het Belgische kampioenschap. "Ik ben de laatste weken flink op dreef", zegt Bruylandts. "Logisch dan ook dat ik onder de favorieten gerekend word. Ik ben er klaar voor, dat wel, maar dat zal ook met de anderen wel zo zijn. De voorbije weken stonden volledig in functie van het BK. De conditie is optimaal, maar dat is nog geen garantie om de nationale driekleur aan te mogen trekken. Misschien rijd ik een beter kampioenschap dan vorig jaar, maar vertaalt zich dat niet in een mooi resultaat."

"Of ik het parcours ken? Eigenlijk niet. Men beweert dat het niet te zwaar zou zijn. Zaterdag zal ik wel meer weten. Dan zal ik het voor het eerst onder de loep nemen."

Wielrennen

Dave Bruylandts: 'Misschien rijd ik wel een beter kampioenschap dan vorig jaar, maar vertaalt zich dat niet in een mooi resultaat'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234