Woensdag 18/05/2022

Palmans-Cras kiest voor Geert Omloop als kopman

PE Author

Vandaag is in Knokke de continentale wielerploeg Palmans-Cras voorgesteld. Het team van manager Charles Palmans telt dertien renners, onder wie twee buitenlanders, en heeft een budget van een half miljoen euro. De kopman is ex-Belgisch kampioen Geert Omloop.

Niels Albert
"We mikken dit jaar resoluut op de weg, dit in tegenstelling tot vroeger toen we met onder andere Niels Albert in onze rangen een sterke veldritploeg hadden. Beschouw dit team als een kans voor talentvolle jongeren die zich bij ons kunnen opwerken om later een degelijke profcarrière uit te bouwen", zegt Charles Palmans. "Het is alvast onze bedoeling in de grotere koersen enkele keren van ons te laten spreken en in beeld te komen. In wedstrijden van het kaliber 1.2 moeten wij dan wel weer resoluut gaan voor de zege."

Vijftiende jaar
"Wij vieren met Palmans ons vijftiende jaar in het peloton en ook de firma Cras is reeds jarenlang een trouwe sponsor. Wij hebben doorheen die tijd al sterkere teams gehad dan nu, maar ik weet zeker dat we dit seizoen enorm veel plezier aan deze ploeg gaan beleven. Dat voel je gewoonweg. Iedereen is bereid om voor elkaar te werken. Dit zag je ook al tijdens de groepstrainingen."

Omloop kopman
"Onze kopman is ontegensprekelijk Geert Omloop. Hij moet de jongens wegwijs maken in hun leergierigheid naar de job van renner. In feite is hij het doorgeefluik van zijn vader en onze sportdirecteur Marcel en mezelf naar zijn ploegmakkers toe. Noem hem de sportdirecteur in de buik van het peloton."

Tien zeges
"Wanneer ik tevreden ben over het seizoen? Een aantal overwinningen wil ik er niet echt opkleven. Tien zeges zou mooi zijn, maar ik blijf erbij dat alles staat of valt met Geert Omloop. Die kan er op zijn eentje al zes tot zeven winnen. Ik hoop dat er op het einde van het seizoen twee of drie jongens doorstromen naar een grote ploeg. Dan zou het succes compleet zijn."

Vader Omloop: "Blij met kans"
Marcel Omloop, vader van kopman Geert Omloop, begint aan zijn eerste seizoen als sportdirecteur. "De wielerwereld is evenwel geen onbekende voor mij", zegt hij. "Ik ben blij dat Charles Palmans mij deze functie aanbood en heb ze dan ook met beide handen gegrepen. Wij hebben nog geen enkele wedstrijdkilometer op de teller en starten pas vanaf de Omloop met de competitie. Ik hoop dat we na de Driedaagse van West-Vlaanderen (6-8 maart) al iets meer weten over de conditie van onze renners en dat wij misschien aangenaam verrast zullen zijn om te zien hoe ver ze al staan. Met deze ploeg zullen we nooit de Ronde van Vlaanderen winnen, maar dat is ook niet de bedoeling. In de kleinere koersen daarentegen verwacht ik wel iets van de mannen. Daarin mogen ze zeker niet ontgoochelen. Samen met Geert moeten wij ervoor zorgen dat wij het beste uit de mogelijkheden van onze jonge renners halen."

Geert Omloop: "Voel me goed"
Ex-Belgisch kampioen Geert Omloop werd afgelopen week 35 jaar. "Het begint te tellen maar aan motivatie ontbreekt het mij ook nu weer niet", lacht hij. "Ik word de kopman van de ploeg en mijn taak bestaat erin mijn jonge ploegmakkers wegwijs te maken in de koers. Ik deed dat eerder al bij Mitsubishi-Jartazi. Eigenlijk werkte ik toen nog geen slecht seizoen af met zes overwinningen op mijn teller. Dat van vorig jaar wil ik zo snel mogelijk achter mij laten. De verwachtingen voor dit seizoen liggen alvast een pak hoger. Ik voel me ook goed. Graag zou ik dit jaar eens zwaar uitpakken en dus winnen in Aartselaar. Dat is de thuisbasis van Charles Palmans en is dus voor onze ploeg omzeggens even belangrijk als het wereldkampioenschap." (belga/lpb)

De ploeg: Dieter Cappelle, Bjorn Coomans, Sjef De Wilde, Jurgen Francois, Stijn Hoornaert, Stijn Huys, Stijn Mortelmans, Geert Omloop, Kenny Van Der Schueren, Tom Vanbecelaere, Timothy Vangheel, Matti Helminen (Fin) en Jean Zen (Fra).
Manager: Charles Palmans
Sportdirecteur: Marcel Omloop

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234