Woensdag 19/01/2022

Palin onder vuur voor snoepreisjes

Sarah Palin met dochters Piper en Willow (rechts). Beeld UNKNOWN
Sarah Palin met dochters Piper en Willow (rechts).Beeld UNKNOWN

Sarah Palin liet de staat Alaska talrijke reis- en hotelkosten van haar kinderen betalen. De Republikeinse kandidate voor het vicepresidentschap schreef de snoepreisjes in als officiële staatsbezoeken.

Door Maarten Rabaey in Alaska

Volgens een onderzoek van het Amerikaanse persbureau Associated Press liet Palin de belastingbetaler opdraaien voor onder meer vliegtuigtickets zodat haar kinderen hun vader konden zien in een wedstrijd voor sneeuwscooters.

Voor haar drie dochters, Bristol (17), Willow (14) en Piper (7), rekende Sarah Palin aan de staat Alaska in totaal 21.012 dollar aan voor 64 enkele, en 12 heen- en terugvluchten met commerciële luchtvaartmaatschappijen sinds ze gouverneur werd in december 2006. De wet in Alaska rept met geen woord over onkostenvergoedingen voor gouverneurskinderen. Ze voorziet alleen in terugbetalingen voor iedereen die namens de staat officiële bezoeken brengt.

Nadat Palin eind augustus gevraagd werd door Republikeins presidentskandidaat John McCain om zijn running mate te worden vroegen journalisten om haar uitgaven in te zien. Nu blijkt dat Palin op dat moment veranderingen aanbracht in de onkostennota's voor haar dochters. Ze voegde er zinnen aan toe als 'Aanwezigheid first family vereist', of 'First family uitgenodigd', om de aanwezigheid van de meisjes te verantwoorden. Taylor Griffin, een woordvoerder van de McCain-Palincampagne, gebruikt dat argument nu ook om Palin te verdedigen. Alleen, zowat alle organisatoren ontkennen ondertussen dat de dochters uitgenodigd waren.

707 dollar per nacht
In oktober 2007 nam Palin haar dochter Bristol bijvoorbeeld mee naar een Newsweek-conferentie over vrouwelijk leiderschap in New York, waar ze ook burgemeester Michael Bloomberg sprak, de beurs bezocht en vertegenwoordigers van investeringsbank Goldman Sachs ontmoette. De vliegtuigtickets van Anchorage naar La Guardia Airport (NY) werden voor een kostprijs van 1385,11 dollar aan de staat Alaska aangerekend. Moeder en dochter deelden ook vier nachten een kamer in het Essex House Hotel, met uitzicht op Central Park, waar het standaardtarief per nacht 707,29 dollar bedraagt. De organisatoren zeggen dat Bristol niet uitgenodigd was, maar dat Palin vroeg of ze haar dochter mocht meebrengen.

In januari daagde Palin samen met Willow en Piper op voor het Alaska Symphony of Seafood Buffet, een gala in Anchorage waar de winnaars van een zeevruchtenwedstrijd aangekondigd werden. De organisator had gewoon een gelegenheidsuitnodiging gestuurd naar het kantoor van de gouverneur, zonder iemand bij naam te noemen. Toen Palin haar onkostennota indiende verantwoordde ze de aanwezigheid van haar kinderen met het argument "dat ze bij twee loterijtrekkingen de onschuldige hand moesten zijn".

In juli rekende de gouverneur de staat 2.741,26 dollar aan om Bristol en Piper naar Philadelphia mee te nemen voor een ontmoeting met de National Governors Association (NGA). De meisjes hadden een eigen kamer voor vijf nachten in het Ritz-Carltonhotel voor 215,46 dollar per nacht, zo toont de uitgavenstaat aan. Op de onkostennota schreef Palin voor haar dochters 'NGA jeugdprogramma en familieactiviteiten' in. Dat blijkt nu de kinderopvang tijdens de conferentie te zijn.

Princess Lodge
De organisator van een American Heart Association lunch keek op 15 februari verrast op toen Palin opdaagde met haar drie dochters, terwijl alleen Pipers komst was aangekondigd. De organisatoren moesten op de valreep de tafel voor de eregenodigden herschikken. De drie deelden daarop op staatskosten twee nachten één kamer in de Princess Lodge van Fairbanks voor een prijs van 129 dollar per nacht. De familie Palin maakte gebruik van het verblijf om in Fairbanks te kijken naar de aankomst van echtgenoot en vader Todd in de Iron Dog, een wedstrijd van 2.000 mijl voor sneeuwscooters waarin hij vierde eindigde. De familie begroette hem op de finishlijn.

Vorig jaar had Palin haar drie dochters nog meegenomen naar Anchorage om Todd in dezelfde wedstrijd op te gang te schieten, die hij overigens won. Kostprijs: 519,30 dollar per dochter. Op de onkostennota schreef ze: 'First family officiële starters voor de start van de Iron Dogwedstrijd.'

Naast deze commerciële vluchten reisden de kinderen volgens AP ook "tientallen keren" mee op Palins staatsvliegtuig. Deze vluchten, tegen een kostprijs van 971 dollar per uur, kosten de staat zo'n 55.000 dollar.

De hoogste financiënambtenaar van Alaska, Kim Garnero, zegt dat de reisonkosten van de gouverneur nog niet behandeld zijn door de boekhouding. De staat Alaska onderzoekt wel al 17.000 dollar omstreden dagvergoedingen die Palin claimde voor driehonderd nachten die ze doorbracht in haar eigen woning, 64 kilometer van haar kantoor in Anchorage.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234