Maandag 06/12/2021

Video

Pakkende terugkeer Serena Williams na boycot op Indian Wells

's Werelds nummer één Serena Williams heeft gisteren haar wederoptreden gemaakt op het WTA-tennistoernooi van het Amerikaanse Indian Wells (hard/5.381.235 dollar). Na een boycot van maar liefst veertien jaar kwam Williams opnieuw in actie op het sterk bezette toernooi en in haar eerste partij (de tweede ronde) maakte ze in twee sets komaf met de Roemeense Monica Niculescu (WTA 68). Het werd twee keer 7-5.

Williams had in 2001 naar eigen zeggen een van de minst leuke momenten uit haar carrière beleefd in Indian Wells. In de finale van 2001 tegen Kim Clijsters kreeg ze continu boegeroep over zich heen, wat door Williams werd geïnterpreteerd als racisme. Dat jaar kregen de zussen Serena en Venus bakken kritiek over zich heen tijdens het Amerikaanse toernooi. Zo gaf Venus in de halve finale tegen haar zus forfait, volgens velen om Serena te sparen voor de finale tegen Clijsters. Uiteindelijk werd de Amerikaanse continu uitgejouwd in die finale, die ze overigens wel won van onze landgenote. Sindsdien volgde een jarenlange boycot door de Williams-zusjes, tot Serena onlangs haar deelname aan de editie van 2015 bevestigde.

Bij haar wederoptreden kreeg de 33-jarige Williams meteen een staande ovatie van het uitzinnige publiek, waarna ze haar tranen de vrije loop liet. "Ik wist echt niet waar ik me aan mocht verwachten", klonk het na afloop, "maar deze ontvangst had ik nooit verwacht. Ik werd overwelmd door al mijn emoties, maar de reactie van het publiek deed wel enorm veel deugd. Dit was een van de mooiste momenten uit mijn carrière. Ik had soms het gevoel dat ik het toernooi al gewonnen had. Dat ik hier vandaag sta, is al een overwinning. Niet alleen voor mij, maar ook voor vele anderen".

Williams, die als topreekshoofd vrij was in de eerste ronde, moet in de derde ronde de baan op tegen de Kazachse Zarina Diyas (WTA 32). "Ik verwacht nog veel emoties en het zal tot het volgende toernooi (Miami) duren vooraleer ik weer ontspannen zal zijn", meldde Williams.

Uitslagen

Vrouwen enkel - Tweede ronde:
Serena Williams (VSt/1) - Monica Niculescu (Roe) 7-5, 7-5

Zarina Diyas (Kaz/28) - Donna Vekic (Kro) 6-3, 6-3

Svetlana Kuznetsova (Rus/22) - Katerina Siniaková (Tsj) 7-6 (7/2), 6-2

Sloane Stephens (VSt) - Angelique Kerber (Dui/13) 7-6 (8/6), 6-2

Lucie Safarova (Tsj/10) - Mona Barthel (Dui) 6-4, 7-6 (7/4)

Elina Svitolina (Oek/23) - Alison Van Uytvanck (Bel) 4-6, 7-6 (7/4), 6-1

Timea Bacsinszky (Zwi/27) - Marina Erakovic (NZe) 4-6, 6-3, 6-2

Ekaterina Makarova (Rus/8) - Elena Vesnina (Rus) 6-4, 6-0

Simona Halep (Roe/3) - Daria Gavrilova (Rus) 2-6, 6-1, 6-2

Varvara Lepchenko (VSt/26) - Sachia Vickery (VSt) 6-4, 6-1

Garbiñe Muguruza (Spa/19) - Irina Falconi (VSt) 4-6, 6-2, 6-3

Karolína Plísková (Tsj/14) - Lara Arruabarrena (Spa) 6-3, 7-5

Carla Suárez (Spa/12) - Mónica Puig (PRi) 6-1, 6-1

Anastasia Pavlyuchenkova (Rus) - Barbora Zahlavova Strycova (Tsj/17) 6-3, 6-3

Heather Watson (GBr) - Camila Giorgi (Ita/29) 7-5, 7-5

Agnieszka Radwanska (Pol/7) - Alison Riske (VSt) 6-3, 6-1

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234