Donderdag 22/10/2020

Pakje met ricinegif verstuurd naar Witte Huis

Beeld EPA

De Amerikaanse politie heeft een pakje onderschept dat naar het Witte Huis was verzonden en het potentieel dodelijke gif ricine bevatte. Dat melden CNN en de New York Times (NYT).

Volgens tv-zender CNN was het pakje aan president Donald Trump gericht. De krant de NYT meldt dat het vanuit Canada is verzonden. Niemand zou gewond zijn geraakt. Het is nog onduidelijk of de brief werd onderschept voordat die in de postkamer van het Witte Huis terechtkwam.

De federale recherche FBI en de Secret Service, die onder andere het staatshoofd en zijn gezin beschermt, onderzoeken de zaak. Ze bekijken of er nog soortgelijke pakjes de ronde doen. Volgens de FBI vormt de “verdachte brief geen gevaar voor de openbare veiligheid”. Het Witte Huis zelf heeft nog niet gecommuniceerd over de zaak.

Geen tegengif

Ricine is een sterk gif dat van nature voorkomt in castorbonen, ook wel wonderbonen genoemd. Nadat de zaden voor de olie zijn uitgeperst, kan het gif uit de resten worden gewonnen. Het gif is in zuivere toestand, zelfs in kleine hoeveelheden, dodelijk. Voor de mens is 0,03 milligram van de stof al fataal. Het kan worden ingeademd, ingeslikt of ingespoten. Tegen ricine bestaat geen tegengif.

Chemisch wapen

Ricine staat vanwege de dodelijkheid te boek als chemisch wapen en prijkt daarom op het Chemisch Wapenverdrag. In de praktijk is het vrij eenvoudig om aan de benodigde bonen te komen of de bomen waaraan ze groeien te kweken. Ook het het winnen van het gif is relatief eenvoudig. Daarnaast is de stof bij slachtoffers moeilijk te detecteren, omdat het een eiwit is en in het lichaam snel afbreekt.

Het is niet de eerste keer dat het goedje wordt gebruikt om het Witte Huis in het vizier te nemen. Eerder kreeg oud-president Barack Obama ook een brief met ricinegif in de bus. Net als miljardair Michael Bloomberg, toen nog burgemeester van New York. De actrice die de brieven verstuurde in 2013 kreeg 18 jaar gevangenisstraf.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234