Vrijdag 28/02/2020

Pakistan

Pakistaanse minister van Justitie stapt op onder druk van radicale islamisten

Aanhangers van Tehrik-i-Labaik tijdens de protestenBeeld AFP

De radicale islamisten die al dagen actie voeren bij de Pakistaanse hoofdstad Islamabad hebben hun protestactie beëindigd. Zij eisten dat de minister van Justitie Zahid Hamid zou worden ontslagen wegens godslastering. De regering heeft nu ingestemd met zijn vertrek, zo bevestigt de Pakistaanse staats-tv PTV.

Bij de hoofdstad Islamabad, waar de islamisten sinds bijna drie weken een protestkamp hebben opgeslagen, raakten ze slaags met de oproerpolitie nadat ze de belangrijkste toegangsweg tot de stad hadden afgesloten. Zaterdag kwamen volgens lokale media zes mensen om en minstens 150 raakten gewond.

De demonstranten bleven echter waar ze waren, ook zondag. Het leger stond paraat, maar kreeg nog geen opdracht in te grijpen. Het verkeer in de havenstad Karachi kwam grotendeels stil te liggen doordat de islamisten een tiental belangrijke kruispunten blokkeerden. Het sit-in protest bleef hier grotendeels vreedzaam.

Godslastering

De betogers zijn aanhangers van de Tehrik-i-Labaik, een nieuwe ultra-religieuze groepering wier aanhang de afgelopen maanden snel is gegroeid. Belangrijkste actiepunt van de partij is het verdedigen van de strenge wetten tegen godslastering. Blasfemiezaken leiden in Pakistan regelmatig tot maatschappelijke onrust. Een beschuldiging van blasfemie, hoe wild en ongefundeerd ook, kan burgers in grote problemen brengen.

De partij vindt dat minister Hamid zich schuldig heeft gemaakt aan godslastering, doordat in het ontwerp voor de nieuwe kieswet geen verwijzing was opgenomen naar de profeet Mohammed. Hamid heeft excuses aangeboden en gezegd dat de omissie inmiddels is hersteld, maar de extremisten blijven volharden in hun eis van ontslag. Bij tussentijdse verkiezingen in twee districten kreeg de Tehrik-i-Labaik onlangs circa 7 procent van de stemmen, een verrassend hoge score. Radicale moslimpartijen scoren bij verkiezingen in Pakistan over het algemeen zwak.

'Held' van de partij

De Tehrik-i-Labaik-partij is ontstaan uit een protestbeweging die het opnam voor Mumtaz Qadri, de moordenaar van gouverneur Salmaan Taseer van de provincie Punjab. Qadri, toen lijfwacht van Taseer, schoot zijn baas in januari 2011 dood omdat hij zich had uitgesproken tegen de Pakistaanse blasfemiewetten. Ook had de gouverneur het opgenomen voor Asia Bibi, een christelijke vrouw die ter dood was veroordeeld wegens godslastering.

De straf werd nooit uitgevoerd. De doodstraf van Qadri wel; vorig jaar februari werd hij opgehangen. De geestelijke Khadim Hussain Rizvi, leider van de Tehrik-i-Labaik, noemde de lijfwacht in september in een interview met persbureau Reuters een 'held'.

Einde protest

Ondertussen heeft de leider van de protesterende islamisten, Khadim Hussain Rizvi, dan toch opgeroepen om het protest te beëindigen. Hij deed dat na een overleg met de opperbevelhebber van het leger, generaal Qamar Javed Bajwa. "We hebben garanties gekregen dat onze eisen gerespecteerd zullen worden," aldus Rizvi.

Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234