Zondag 19/01/2020

Surplusdieren

Pairi Daiza: "Het is onze basistaak om voor de rest van onze dagen voor onze dieren te zorgen"

In Pairi Daiza werden onlangs twee leeuwenwelpjes geboren. Beeld BELGA

Planckendael is niet de enige zoo die surplusdieren slacht. Maar het kan ook anders, meent Tim Bouts, zoölogisch directeur van Pairi Daiza. "De dieren leven hier in gevangenschap en het is onze basistaak om er voor de rest van onze dagen voor te zorgen", zei hij vanavond in een reportage van 'Terzake'.

Vanochtend raakte bekend dat dierenpark Planckendael recent een algazel en twee bizons geëuthanaseerd heeft, om ze vervolgens te voederen aan de roofdieren in hetzelfde park. Het ging om zogenaamde surplusdieren: omdat bij deze diersoorten maar één mannetje kan 'regeren' over een kudde, moesten ze weg. En een andere plaats werd niet gevonden.

Dat dieren geslacht worden in een zoo, is niet uitzonderlijk. In een Deense zoo werd een gedode giraf zelfs gedissecteerd als leermoment voor kinderen. Ongehoord, vinden ze in Pairi Daiza. Daar werd er enkele jaren geleden bewust voor gekozen geen dieren meer te euthanaseren om praktische redenen. Is er een surplusdier, dan krijgt dat elders op het domein een nieuwe plek.

Geboortebeperking

"We zetten nu meer in op geboortebeperking", zegt zoölogisch directeur Tim Bouts. "Recent zijn hier twee jonge welpjes geboren. Om een surplus te vermijden, hebben we nadien beslist het vrouwtje een implantaat te geven. Dat is niet de goedkoopste oplossing, maar ik vind niet dat dat een factor mag zijn in zo een beslissing."

Iets waar Michel Vandenbosch van GAIA het volmondig mee eens is. "Ik vind het een heel goede zaak dat men bereid is om die prijs te betalen", zei hij in 'Terzake'. "Zo voorkom je dit soort problemen, en stelt het probleem zich toch, dan wordt er alles aan gedaan om die dieren toch een kwalitatief hoogstaand leven te geven in Pairi Daiza zelf."

Het probleem van de surplusdieren wordt immers gecreëerd door de dierentuinen zelf, meent Vandenbosch. "Men laat dieren geboren worden - jonge, schattige babydieren zijn uiteraard goed voor de kassa - en als ze dan niet meer binnen een kweekprogramma passen worden ze waardeloos en gaat men over tot slachten."
Lees verder onder de video

Kattenbrokken

Bioloog Dirk Draulans ziet daar echter geen graten in. "We moeten niet hypocriet doen: de leeuwen in Planckendael leven niet van kattenbrokken", reageerde hij. "Voor mij is een zoo een replica van wat er in de natuur gebeurt. In de natuur verdwijnen dieren, en hier heb je af en toe een dier waar geen oplossing voor is. Als er overtollige dieren zijn waar ze echt geen andere plaats voor vinden, kunnen ze die evengoed aan de leeuwen geven."

Het beleid van Pairi Daiza is volgens Draulans niet erg realistisch. "Je kan niet zomaar een kweekprogramma stopzetten door alles te hersteriliseren. Wat is dan het alternatief als je in de problemen komt en extra dieren nodig hebt? Dan moet je ze gaan vangen in het wild. Dat is helemaal geen optie, zeker voor de algazelle die uitgestorven is in het wild. Ik ben bovendien benieuwd wat ze in Pairi Daiza gaan doen als ze stuiten op de grenzen van wat mogelijk is binnen de beschikbare ruimte."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234