Zaterdag 08/05/2021

Fotografie

Paarden op pensioen

null Beeld Milan Gies
Beeld Milan Gies

Zo’n twintig jaar geleden stopte springruiter Milan Gies met de paardensport en werd fotograaf. Nu bezoekt hij rusthuizen voor oude paarden en brengt in beeld wat hem altijd zo heeft ontroerd.

Met gesloten ogen mijmert Rambo voor zich uit, zijn hoofd vol pigmentspikkels. Ze doen denken aan ouderdomsvlekken, vindt fotograaf Milan Gies, die in Nederland op zoek ging naar paardenrusthuizen. Die waren er nauwelijks, toen hij een jaar of twintig geleden als professioneel springruiter de paardensport vaarwel zei. Paarden met een blessure, of die te oud waren geworden, gingen naar de slacht.

Kylian, 28 jaar. Beeld Milan Gies
Kylian, 28 jaar.Beeld Milan Gies
Blue, 17 jaar. Beeld Milan Gies
Blue, 17 jaar.Beeld Milan Gies

Toen daar in 2001 de mond-en-klauwzeercrisis bijkwam en ongeveer 300.000 dieren preventief werden geruimd, was het voor Gies genoeg geweest. Hij besloot zijn eigen stal te sluiten, maar paarden trainen voor een ander beviel hem nog minder.

Nikki, 24 jaar. Beeld Milan Gies
Nikki, 24 jaar.Beeld Milan Gies

Via het theater kwam hij in de fotografie terecht. Door zich te verdiepen in de lichaamstaal van mensen, kwam hij ook weer bij paarden terecht. Paarden zijn ­sprekende lichamen. Zeker wanneer ze op leeftijd zijn. Dat ervaarde hij in het Zuid-Hollandse plaatsje Oud Ade, waar Marcel Zwetsloot met zijn vrouw Jonika de koeienboerderij van zijn vader ombouwde tot een pension/rusthuis voor paarden. Daar scharrelen de oudjes bij elkaar in een grote loopstal, kunnen ze naar believen naar binnen en buiten, en gaan ze ’s zomers ook de wei op.

Rambo, 25 jaar. Beeld Milan Gies
Rambo, 25 jaar.Beeld Milan Gies
Tex, 27 jaar. Beeld Milan Gies
Tex, 27 jaar.Beeld Milan Gies

“Het was voor mij zo fijn om weer in de blubber te staan en met mijn kennis van vroeger naar paarden te kijken. Ze zonder woorden te begrijpen. Paarden spreken empathie aan, ze raken je in een haast universele emotie.” Kijk maar naar Rambo. Hij scheurde zijn pees tijdens het springen. Zijn eigenaar liet hem niet afmaken, maar gunde hem zijn ­pensioen, waar hij nu al vijftien jaar van geniet. “Dit is voor mij ouderdom”, zegt Gies. “En tegelijkertijd ook vertrouwen en ontroering. Een liefdevolle berusting, dat is wat ik voel.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234