Donderdag 01/12/2022

‘Paard Alexander is er klaar voor’

Dat ze bij Open Vld rekening moeten houden met twee De Croos staat sinds vorig weekend vast. Alexander De Croo verbaasde vriend en vijand én zichzelf in de eerste ronde van de voorzittersverkiezingen. Al blijft de vraag of een bejubeld ondernemer ook een succesvol politicus kan worden.

Ongebonden, ondernemend, vernieuwend. Met die kernwoorden voert Alexander De Croo al enkele weken campagne om het tot voorzitter van Open Vld te schoppen. Het eerste woord moet de afstand ten opzichte van de oude garde benadrukken, de laatste term moet de negatieve bijklank van zijn onervarenheid verdoezelen - ‘nieuwkomer’ klinkt nu eenmaal beter dan ‘beginneling’. Maar het is het middelste adjectief dat ervoor gezorgd heeft dat Alexander De Croo momenteel staat waar hij staat.Niet voor niets speelt de 34-jarige zoon van Herman De Croo zijn ondernemerschap uit als voornaamste troef. Wie anders dan een succesvolle bedrijfsleider kan een liberale partij opnieuw doen aanknopen met de verkiezingsoverwinningen, lijkt de gedachtegang. Terug naar de basis en gebruikmaken van écht liberale recepten is het motto van het Team De Croo.En dat die weg van de wederopstanding via de principes van goede bedrijfsleiding loopt, is vanzelfsprekend voor hem. Het is namelijk de enige stiel die hij kent, hetgeen waar hij echt goed, zo niet uitmuntend in is. Dat beweren wij niet, dat beweren ze vooral bij de clan De Croo zelf, maar er zijn wel wat aanwijzingen die de entrepreneursspirit van De Croo junior bevestigen. Voor hij in 2006 zijn eigen bedrijf oprichtte, verdiende De Croo zijn brood bij The Boston Consulting Group (BCG), in het consultancywereldje de absolute top. Beursgoeroe Geert Noels opperde onlangs nog dat wie ervaring bij zo’n bedrijf kan voorleggen, een dikke streep voor heeft. De Croo kon er meteen na zijn studies handelsingenieur aan de VUB aan de slag. “Niet voor de hand liggend”, vertelt professor Joël Branson, huidig decaan van de faculteit Economische wetenschappen die De Croo nog in zijn colleges boekhouden heeft gehad. “In die tijd werd er door dat soort bedrijven nog niet aan campus recruitment gedaan. Je raakte er pas binnen als je al enige bedrijfservaring kon voorleggen.”

Minionderneming

En dat kon De Croo min of meer. De minionderneming die hij met enkele medestudenten oprichtte, staat bij de Solvay Business School van de VUB nog altijd te boek als de succesvolste ooit. De Croo lag er ook aan de basis van een promotiegroep die meer studenten naar de opleiding handelsingenieur in Brussel moest lokken. “Ze hadden een heel businessplan uitgewerkt en hun inspanningen waren de jaren nadien meteen merkbaar in de studentenstatistieken”, herinnert Branson zich. Tijdens zijn tijd bij BCG scherpte De Croo vervolgens zijn managementkwaliteiten aan met een MBA aan de Kellog School of Management in Chicago. Hij leerde er ook zijn huidige echtgenote kennen, die momenteel het Brusselse kantoor van de befaamde consultancyfirma leidt. Ambitie lijkt alvast geen loos woord bij het echtpaar De Croo. Toch profileerde De Croo zich als jongeling niet als een haantje-de-voorste. Veeleer als het prototype van de ideale schoonzoon. Hij ziet er niet alleen zo uit, volgens wie hem als kind gekend heeft, is hij het ook. “Een mobiel manneke, dat wel een zekere rust uitstraalde. Toen zag je al: daar zit iets in”, zo herinnert Guido De Padt de zevenjarige De Croo zich. De regeringscommissaris werkte toen voor het advocatenbureau van het echtpaar De Croo. Met ouder worden moest De Croo niet inboeten op zijn brave imago. Geen dwarse puber die zich afzette tegen het onvermijdelijke fils à papa-stigma. “Alexander was een schitterende leerling”, zegt Ingrid Ronse, die in het Koninklijk Atheneum van Ronse nog aardrijkskunde heeft gegeven aan de jonge De Croo. “Maar hij was vooral een heel eenvoudige jongen, die net zoals de andere kinderen met de bus naar school kwam. Je zag niet dat zijn vader op dat moment minister was”, vult Christiane Provost, gepensioneerd lerares fysica aan. Maar dat hij nu misschien voorzitter van de liberalen wordt, dat zagen ze niet aankomen. Een geboren politicus was De Croo blijkbaar niet. Geen charismatische voorzitter van de studentenraad, geen betwetertje à la Bart De Wever die als jonge snaak forse discussies aanging met zijn leraars. “Hij gaf wel altijd zijn mening, maar drong die nooit op. Je zou zeker niet gezegd hebben dat hij ooit aan de top van een partij zou staan.”Mocht De Croo, zoals zijn ouders hem hadden aangeraden, rechten hebben gestudeerd, dan was zijn overstap naar de politiek niet zo verrassend geweest. Maar Alexander koos dus voor een carrière in het bedrijfsleven. Zijn eigen vader was verrast door de late politieke roeping van zoonlief. Twee jaar geleden zette Alexander De Croo zijn schouders onder Jong Vld Brakel en bij de verkiezingen van 7 juni haalde hij meer dan 47.000 voorkeurstemmen vanop de tiende plaats op de Europese lijst. Het was een politieke testcase. “Hij wilde per se geen verkiesbare plaats, maar hij merkte wel dat hij van het campagne voeren en van het contact met de mensen hield”, vertelt Herman De Croo. Het staat bijgevolg in de sterren geschreven dat Alexander De Croo, gesteld dat hij het niet haalt van Marino Keulen, bij de volgende verkiezingen een prominente plaats zal opeisen. Daarmee krijgt de provincie Oost-Vlaanderen er naast Jean-Jacques De Gucht en Mathias De Clercq nog een jonge, hyperambitieuze liberaal bij. Het is afwachten of de nieuwe generatie Open Vld’ers beter zal omgaan met de interne concurrentie. “Er zullen altijd mensen zijn die niet zo blij zijn met de snelle opgang van De Croo”, stelt jongerenvoorzitter Philippe De Backer. Noël Slangen had het deze week nog over de nefaste koningsstrijd in de partij, een even bitse prinsenstrijd behoort ook tot de mogelijkheden. Daarnaast blijft De Croos grootste zwakte zijn politieke onervarenheid. Wie een bedrijf moet runnen, heeft immers geen tijd om aan een uitgebreid en samenhangend politiek discours te werken. De Croo is sinds 2008 wel kernlid van de denktank Liberales, maar meer dan een essay over de federale begroting en twee columns leverde dat nog niet op. Ex-tegenkandidate Gwendolyn Rutten ergerde zich tijdens de voorzittersdebatten overigens aan het windhaangehalte van De Croo. Toch heeft De Croo in deze tweede verkiezingsronde van inhoud de inzet gemaakt. Het is zijn manier om het ervaringsdiscours van Marino Keulen te counteren. En het moet gezegd, De Croo groeit met de dag in zijn rol als politicus. “Ik krijg er meer en meer zin in”, zei hijzelf. Of zoals vader De Croo het verwoordt: “Als ruiter zeg ik dat het paard Alexander De Croo er klaar voor is.” Of dat paard goed beseft welke hindernissen er op het parcours liggen, is een andere vraag. Volgens zijn Facebookpagina is Alexander De Croo fan van Smashing Pumpkins. “The world is a vampire”, begint een van hun grootste hits. Ook bij Open Vld kan het er soms bloeddorstig aan toegaan. Maar daar zal vader De Croo zijn zoon wel al uitvoerig voor gewaarschuwd hebben.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234