Dinsdag 24/11/2020

P18 op Couleur Café Festival Feest in de stad

Tom Thomas Darnal houdt van feesten. Dat was vroeger al zo, toen hij in de multiculturele en muzikaal veelzijdige Franse band Mano Negra speelde. Het verlangen naar een goede party blijkt ook uit Urban Cuban, de debuut-cd van Darnals nieuwe band P18 (spreek uit: pé dix-huit). Deze veelkoppige bende bedenkt een op de benen mikkende mix van Cubaanse en elektronische muziek.

'Het einde van Mano Negra was niet zozeer een zaak van muzikale onenigheid', vertelt Tom Darnal, "maar van slijtage. Wij gingen steeds tot het uiterste, très rock 'n' roll, quoi! Ik vergelijk het wel eens met een auto waarvan zoveel geëist wordt dat de motor ontploft." Mano Negra gaf er ruim vijf jaar geleden de brui aan, maar de ex-leden komen sinds enige tijd weer met opvallend werk naar buiten. Vorig jaar bracht zanger Manu Chao Clandestino uit, terwijl toetsenist Darnal het brein is achter P18.

"Het idee is al in '95 ontstaan. We begonnen met percussie waarbij we dan later elektronische ritmen bedachten. Daarmee hebben we songs in elkaar gestoken. Ik kende de Cubaanse muziek toen al een beetje, want ik had met Mano Negra al op het eiland gespeeld, al ben ik zeker geen echte kenner." 'Een aparte stijl' (maar dan in het Spaans): zo luidt het in de openings- en titeltrack van Urban Cuban. Dat is niet eens gelogen. P18 presenteert een hybride van Cubaanse en elektronische muziek. Neen, dit is niet de zoveelste groep die een vleugje exotica koppelt aan gladgestreken, platte elektronica. De combinatie die P18 presenteert, is subtiel en ingenieus als het kan, krachtig en uitgelaten als het moet. De groep opteert voor bruisend koper of, sporadisch, voor van het Orquesta Aragon geleende strijkers. Echte muziek, kortom.

Spilfiguur voor het Cubaanse accent van Urban Cuban is immers Barbaro Teuntor Garcia, de trompettist-zanger die ook in Sierra Maestra speelt. "Hij heeft nog in het Septeto Habanero en het Septeto Nacional gespeeld en kent de son-muziek door en door. Mijn bagage bevat vooral rock en elektronische muziek, de andere leden hebben ook een eigen kennis en de samenvoeging van al die elementen maakt het specifieke van P18 uit. Voor alle duidelijkheid: ons geluid is niet zozeer typisch voor Cuba, maar veeleer voor Havana - vandaar ook de titel van de cd. Havana is een stad die bruist van de energie en waar de mensen opvallend snel praten."

P18 mag dan wel geworteld zijn in Cuba, de groep heeft liedjes in meerdere talen: vooral in het Spaans, maar ook in het Engels, Yoruba (een Nigeriaanse taal die in Cuba soms nog in een religieuze context opduikt) en Frans. "Dat laatste is een liedje dat mijn vader heeft geschreven toen hij 24 was." Het nummer 'Le tour du monde' verschilt muzikaal van de rest van de cd. "Mm, ja, maar het is de afsluiter van de plaat en ik zie het zo'n beetje als het rustige slotliedje na een wilde avond."

Een belangrijke rol in P18 is weggelegd voor zangeres Esther Darnal: "Zij speelt in Cuba ook nog in een groep die de Yoruba-cultuur wil preserveren. Het is een cultuur die al bestaat van bij de overtocht van de slaven uit Afrika, zo'n 500 jaar geleden, al is ze wel lang verboden geweest. Maar in bepaalde delen van de Cubaanse samenleving leeft deze religie nog sterk. Urban Cuban is zeker geen religieuze plaat. Zelf ben ik, eh, nogal ongelovig, maar ik heb in de loop der jaren samengewerkt met mensen met een heel verschillende religieuze achtergrond. Ik heb daar geen probleem mee, het is een kwestie van tolerantie en openheid." Hoe ziet de toekomst van P18 eruit? "We zijn al met de opname van de volgende cd bezig. De registratie van ons debuut was tegelijkertijd een integratieproces. Ondertussen hebben we het gevoel dat we een echte groep zijn, dus kunnen we maar beter het ijzer smeden als het heet is."

Christophe Verbiest

Urban Cuban is verschenen op Tabata Tour en wordt gedistribueerd door Virgin.

P18 speelt op zaterdagavond 26 juni op het Couleur Café Festival, Thurn & Taxis, Picardstraat 2 in Brussel, tel. 0900/27.654.Foto Xavier De Nauw / RV

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234