Woensdag 14/04/2021

Overnamestrijd om hotels en casino's Las Vegas

Las Vegas wordt hoe langer hoe meer de conventiehoofdstad van de VS. Bezoekers combineren dat graag met gokken en ander vermaak

Douwe Douwes

De Amerikaanse miljardair Kirk Kerkorian wil de grootste vastgoedeigenaar van Las Vegas worden. MGM Mirage, een investeringsmaatschappij die door Kerkorian wordt gecontroleerd, heeft een bod van bijna vijf miljard dollar uitgebracht op concurrent Mandalay.

Als het bod slaagt, wordt Kerkorian eigenaar van 36.000 hotelkamers in elf casino-hotels langs Las Vegas Boulevard, de centrale straat door het gokparadijs. Daarmee zou hij de helft van alle hotelkamers op de 'Strip' in handen krijgen.

Volgens analisten is Kerkorian vooral geïnteresseerd in het conventiecentrum dat Mandalay in Las Vegas heeft. Dat centrum heeft een oppervlakte van ruim negen hectare. "Het conventiecentrum is de motor voor hun andere activiteiten, zoals de hotels en de casino's", zei analist Eric Hausler tegen persbureau Bloomberg.

Las Vegas is dé conventiehoofdstad van de Verenigde Staten geworden. Van de tweehonderd grootste conventies die in Amerika worden georganiseerd, werden er in 2003 38 in de gokhoofdstad gehouden. De elektronicabeurs CES en de 'Adult Entertainment Expo' behoren tot de succesnummers van Las Vegas. Vorig jaar kwamen er 11 procent meer mensen op een conventie in de gokhoofdstad af dan een jaar ervoor.

Al die bezoekers combineren dat graag met een paar dagen gokken en ander vermaak, en dat verklaart de groei bij de hotels in Las Vegas. Op dit moment zijn de kamers in de hotels van de Strip gemiddeld negen van de tien nachten bezet. De prijs van een overnachting in een van de hotels bedroeg in het eerste kwartaal 210 dollar, 12 procent meer dan een jaar eerder.

De 87-jarige Kerkorian heeft 57 procent van de aandelen van MGM Mirage, dat het bod op Mandalay heeft gedaan. Kerkorian is een goede bekende in de Amerikaanse gokindustrie. In 1967 kocht hij zijn eerste casino, het Flamingo in Las Vegas, en later voegde hij illustere namen als het Bellagio en Treasure Island aan zijn verzameling toe - alle gevestigd in New York. Maar Kerkorian heeft ook casino's in Atlantic City, New Jersey en Biloxi.

Meerdere bedrijven en investeerders hebben hun oog op een casino of een conventiecentrum laten vallen. Marriott bijvoorbeeld, de grootste uitbater van hotels in Amerika, is op zoek naar ruimte op de Strip om een eigen hotel neer te zetten. Ook Donald Trump zou in Las Vegas willen uitbreiden.

MGM Mirage en Mandalay wilden niet over het bod uitweiden. Volgens een persbericht van de overnamekandidaat zal Mandalay 'op het geëigende moment' op het bod van MGM Mirage reageren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234