Zondag 22/05/2022

Overnamebod Arcelor zorgt voor ruzie in Europese Unie

Londen beschuldigt Parijs en Luxemburg van protectionisme

Londen/Madrid/Brussel

Persbureaus / Eigen berichtgeving

Het miljardenbod van de Indiase staalgroep Mittal Steel op zijn Europese concurrent Arcelor zorgt voor onenigheid binnen de Europese Unie. Groot-Brittannië beschuldigde Frankrijk en Luxemburg van protectionisme. "De pogingen om bepaalde industriële sectoren te behoeden voor buitenlandse overnamebiedingen, terwijl het nationaal belang niet in het gedrang komt, zijn vruchteloos en gaan verder dan de bedoeling is", verklaarde de Britse minister van Handel en Industrie Alan Johnson.

Ook India uitte zijn ongenoegen over de vijandige houding van de Fransen en Luxemburgers tegen het overnamebod van Mittal Steel. Zeker is dat door de hele affaire de betrekkingen tussen Frankrijk en India aan het verzuren zijn. Mogelijk daarom nam de Franse minister van Economie Thierry Breton wat gas terug in het overnamedebat. Hij sloeg gisteren een zachtere toon aan.

"Het is normaal in het zakenleven dat bedrijven met elkaar spreken en toenadering zoeken", zei hij. Breton beklemtoonde dat het de aandeelhouders zijn die moeten beslissen, en niet de overheden. "Het is niet de overheid die op zoek moet gaan naar een witte ridder om Arcelor te redden."

Frankrijk en Luxemburg kregen gisteren ook steun van Spanje. Ook Madrid kant zich tegen een eventuele overname van Arcelor. Economieminister Pedro Solbes verklaarde "geen voorstander" te zijn van het bod, maar zei ook dat het de aandeelhouders zijn die moeten beslissen. Eigenaar Lakshmi Mittal bracht gisteren een bezoek aan Madrid om toelichting te geven bij het overnamebod.

Enkele jaren geleden ging het Spaanse Aceralia samen met het Franse Usinor en het Luxemburgse Arbed op in het fusiebedrijf Arcelor. In België telt Arcelor 12.500 werknemers. In tegenstelling tot Parijs, Madrid en Luxemburg stelden de Belgische overheden zich veel voorzichtiger op. Ze zullen een beroep doen op een zakenbank om zicht te krijgen op het bod. Maandag volgt een gesprek met Lakshmi Mittal.

De grote baas van Mittal Steel reisde de afgelopen dagen door Europa in een poging om aandeelhouders en regeringen te overtuigen van zijn goede bedoelingen. In Madrid herhaalde hij zijn stelling dat Mittal Steel geen plannen heeft om fabrieken te sluiten of om werknemers af te danken. De groep beloofde ook de engagementen en investeringen van Arcelor na te komen.

Volgens verantwoordelijken bij Mittal Steel wordt het overnamebod alvast goed onthaald bij de aandeelhouders van Arcelor. Financieel directeur Aditya Mittal verklaarde gisteren dat hij de grootaandeelhouders over de toekomstplannen heeft ingelicht en dat de reactie positief is.

Een woordvoerder van de staalgroep Mittal Steel kondigde ook aan dat men "zo snel mogelijk" de vakbonden wil ontmoeten om hen "de industriële logica" van het overnamebod op Arcelor uit te leggen. Hij reageert daarmee op de kritiek van de Europese metaalvakbonden.

De bonden, onder meer ook Belgische vertegenwoordigers, spraken zich woensdag unaniem uit tegen het vijandige bod van Mittal Steel op Arcelor. "We zijn ongeduldig om aan de bonden de industriële logica van ons bod uit te leggen. We hopen dat ze de voordelen van de operatie in overweging nemen", verklaarde een woordvoerder van Mittal Steel. (JCS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234