Donderdag 21/01/2021

Overlevende Newtown: "Leven gered door de directrice"

Beeld AP

Dat de directie van Sandy Hook Elementary een heldin was, is geen nieuws. Met een nieuwe getuigenis van de leesspecialiste Becky Virgalla wordt ook duidelijk op welke manier de geliefde directrice dat deed: "Ze kon nog roepen: 'Schutter! Blijf waar je bent!' en ze heeft zo mijn leven en dat van vier anderen gered."

Becky was met directrice Dawn Hochsprung, schoolpsychologe Mary Sherlach, hoofdleerkracht Natalie Hammond en nog andere leerkrachten in meeting toen de schietpartij begon.

"Ze liepen de gang op om te achterhalen waar het geluid vandaan kwam. Toen wisten we nog niet dat het om geweerschoten ging", getuigde Becky Virgalla aan Reuters Television. "Ze werden beschoten en konden ons nog waarschuwen: 'Schutter! Blijf waar je bent! En daardoor werden onze levens gered."

Deuren van binnenuit sluiten
Becky heeft nog een goede raad voor ouders en kinderen: "Zorg ervoor dat de deuren van binneuit afsluitbaar zijn. Dat kon niet bij ons. Je kan niet in een gang rondlopen als er een schutter ronddwaalt. Dat ene simpele ding zou een verschil gemaakt kunnen hebben voor de veiligheid van de leerlingen en de leerkrachten."

Beeld AP


De directrice en schoolpsychologe kwamen om het leven bij de schietpartij door Adam Lanza die ochtend rond half tien. In totaal zouden 26 mensen op school overlijden, 20 kinderen en zes volwassenen, plus de schutter zelf, die zelfmoord pleegde. Eerder die ochtend schoot hij ook al zijn moeder dood.

Wapendiscussie
Naar een motief blijft het gissen, al is de discussie over de wapenwetgeving in de VS wel weer fel opgelaaid. De wapenlobby, onder leiding van de NRA, bijt van zich af en blijft resoluut wapendracht verdedigen.

President Barack Obama heeft vicepresident Joe Biden belast met de opdracht om wapenbezit te beteugelen. Ondanks de groeiende kritiek, valt dat nog altijd in moeilijk in de VS waar wapenbezit wordt gezien als een mensenrecht.

Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234