Maandag 28/11/2022

Overleven zonder geheugen

Het Canvas-programma Overleven brengt vanavond een documentaire over alzheimer, een ziekte die de hersenen doet aftakelen en vooral mensen van boven de 65 jaar treft. Omdat de bevolking sterk vergrijst, zien veel mensen hun familieleden ten onder gaan aan de sluipende ziekte.

In Het Krimpende Brein, de reportage van vanavond, wordt een man opgezocht die twee jaar geleden in Kwesties zat. Toen al leed hij aan de ziekte van alzheimer. Het enige waaraan je kon merken dat de man aan de ziekte leed, was het lichtjes stotteren en zijn verstrooidheid. "We zijn er nog niet aan gestorven", lachte hij. De grap krijgt een wrange nasmaak wanneer Overleven hem dit jaar terug opzoekt.

Omdat de ziekte enkel na de dood met zekerheid kan worden vastgesteld, is onderzoek zeer moeilijk. Toch verrichten de Belgische onderzoekers Christine Van Broeckhoven en Bart De Stroper baanbrekend werk. In de uitzending van vanavond leggen ze uit hoe ze met behulp van hun vakgebied, respectievelijk genetica en celbiologie, steeds dichter bij een oplossing komen. Ze weten al dat eiwitklonters in het hoofd van de patiënten de hersenfuncties in de war sturen, maar een echt geneesmiddel is er nog niet.

De beide Belgische onderzoekers wonnen al de Potamkinprijs. Die onderscheiding van 50.000 dollar wordt uitgereikt door de American Academy of Neurology. Nadat de Amerikaanse Luba Potamkin gestorven was aan de gevolgen van de ziekte van Alzheimer, richtten haar man en zonen de Potamkinprijs op. Met de jaren groeide de prijs uit tot een internationaal symbool van toponderzoek op het gebied van alzheimer en verwante neurologische ziektes. Christine Van Broeckhoven werd in 1990 gelauwerd en Bart De Stroper in 1998.

In 1999 is een experimenteel vaccin ontdekt dat bij experimenten op muizen zeer goede resultaten opleverde. Menselijke proefpersonen kregen ontstekingen in het zenuwstelsel en daarmee werden de onderzoeken naar het vaccin noodgedwongen gestaakt.

Overleven, Canvas 21.00

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234