Dinsdag 26/01/2021

CoronamaatregelenUpdate

Overlegcomité beslist: verplichte test en quarantaine na verblijf in rode zone

Heel wat Belgen zijn op dit moment op vakantie.Beeld AFP

Alle reizigers die minstens 48 uur in een rode zone verbleven en terugkeren naar ons land, moeten vanaf 31 december minstens 7 dagen in quarantaine. Op die manier wil ons land vermijden dat de epidemie aan kracht wint door mensen die op vakantie besmet raakten.

Er komen dan toch strengere regels voor Belgen die terugkeren uit vakantie. Iedereen die uit een rode zone terugreist – en op dit moment kleurt zowat heel Europa rood – moet zich meteen laten testen en in quarantaine gaan. Wie positief test, moet minstens zeven dagen in isolatie, mogelijk langer. Maar zelfs als het testresultaat negatief is, blijft de quarantaine overeind. Op dag zeven volgt opnieuw een test. Als die ook negatief is, eindigt de quarantaine.

Het Overlegcomité volgt met de nieuwe maatregelen het advies van de Risk Assessment Group en de wetenschappelijke experts van de GEMS. In een rapport dat gisteren aan de regering bezorgd werd, hadden zij gepleit voor een regime van testen en quarantaine voor iedereen die de grens over steekt. Tot nog toe was een negatief testresultaat enkel verplicht voor niet-inwoners die ons land wilden binnenkomen. Voor Belgen hing een eventuele test en quarantaine af van hun activiteiten op reis.

Uitzonderingen

Er zijn wel enkele uitzonderingen voorzien op de quarantaineregel.

• Wie een kritische functie uitoefent in een essentiële sector, kan nog steeds gaan werken als hij een attest van de werkgever heeft.

• Studenten krijgen toelating om de quarantaine uitzonderlijk te onderbreken om een examen af te leggen.

• Voor inwoners die om professionele redenen in het buitenland verbleven, is tot 4 januari een afwijking op de quarantaineverplichting mogelijk, mits attest van de werkgever.

Maar de voorbije dagen groeide de ongerustheid over nieuwe mutaties van het coronavirus die mogelijk nog een stuk besmettelijker zijn. Hoe besmettelijker, hoe meer mensen ziek worden en hoe meer mensen in het ziekenhuis zullen belanden. De vrees is dat heel wat Belgen nietsvermoedend die nieuwe varianten zouden oplopen in het buitenland en naar hier importeren.

Verscheidene wetenschappelijke experts benadrukten de voorbije dagen dat reizen op dit moment sowieso een slecht idee is, en dat de controles te laks waren. GEMS-voorzitter Erika Vlieghe stak haar frustratie niet onder stoelen of banken. GEMS-leden Geert Molenberghs en Marc Van Ranst zagen in verplichte quarantaine het bijkomende voordeel dat het ook ontradend zou werken: minder mensen zouden zin hebben om een reis te boeken.

100.000 Belgen in buitenland

De regels zijn voor veel vakantiegangers wellicht een fikse domper. “Maar er was dan ook streng afgeraden om op reis te gaan en die mensen zijn toch vertrokken”, klinkt het op het kabinet van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a). Naar schatting 100.000 Belgen zouden op dit moment in het buitenland verblijven.

Uitzonderingen op de nieuwe regels zijn er voor essentiële beroepen en studenten die een examen moeten afleggen. Ook wie minder dan 48 uur in het buitenland verbleef, ontsnapt aan de quarantaineplicht. Voor professionele verplaatsingen worden de regels nog uitgewerkt.

Het is de bedoeling dat treinreizigers zich in het station van Brussel-Zuid meteen kunnen laten testen. Ook op de luchthaven van Charleroi wordt er testinfrastructuur opgetrokken. Op de luchthaven van Zaventem wordt de capaciteit dan weer uitgebreid. Maar het grote vraagteken zijn de mensen die met de auto op reis gaan. In principe kunnen zij door de mazen van het net glippen als ze hun reis niet registreren met de verplichte documenten. Maar minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) kondigde wel al aan dat de politie aan de grenzen zal controleren of iedereen de verplichte documenten heeft ingevuld.

Bij de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus viel het nieuws zwaar op de maag. “We zagen enkele weken terug dat mensen toch weer reizen begonnen te boeken voor de zomer, maar na de verstrengingen van het vorige Overlegcomité viel dat volledig stil. Dat zal nu niet snel veranderen”, zegt CEO Koen van den Bosch. 

Kritiek

Er kwam de voorbije dagen heel wat kritiek van de experts. De vrees is groot dat terugkerende vakantiegangers gevaarlijke varianten van het coronavirus meebrengen naar ons land. “We hebben het gevoel dat we februari en maart opnieuw beleven, en dat willen we voorkomen”, reageerde infectiologe Erika Vlieghe. Ook viroloog Johan Neyts maakte zich zorgen: “We willen absoluut niet dat de Engelse of Zuid-Afrikaanse mutant zich bij ons gaat verspreiden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234