Maandag 26/07/2021

Overheidsgeld voor Brusselse versie van 'Friends'

Dertigers op het kruispunt van hun leven en alle drama en humor die daaruit voortvloeit. Dat is kort samengevat Jes, de nieuwe fictiereeks op vtm. Een soort Friends in Brussel dus, gemaakt door twee onbekende scenaristes/regisseuses en met een indrukwekkende cast.

Jes (Lotte Heijtenis) is een jonge dertiger die op het punt staat haar vriend Gert (Axel Daeseleire) te volgen naar Shanghai. Op de luchthaven bedenkt ze zich: voor één keer in haar leven wil ze voor zichzelf kiezen, maar dat blijkt niet zo evident. Gelukkig zijn er haar cynische boezemvriend Luc (Koen De Graeve), haar homovriend John (Johan Heldenbergh) en haar oudere zus Michelle (Kadér Gürbüz) die haar helpen een eigen leven op te bouwen in Brussel.

Oorspronkelijk was Jes een sitcom in Leuven, tot Kaat Beels en Nathalie Basteyns er zich mee bemoeiden. "We hebben iets compleet anders gemaakt van het originele scenario", vertelt Beels. "We wilden het verhaal vertellen van onze generatie, jonge dertigers die met zoveel levenskeuzes geconfronteerd worden dat ze niet goed weten welke weg te kiezen. Het was voor ons ook heel belangrijk dat de reeks zich in een grootstad zou afspelen, een dynamische plek waar je op de tram twintig verschillende talen hoort spreken. Ook films als Bridget Jones Diary en Love Actually baden in die grootstedelijke sfeer en daar waren we naar op zoek. In België kom je dan al snel uit bij Brussel." Het bleek een gouden keuze, want Vlaams minister voor Brussel Bert Anciaux (sp.a) was zo opgezet met het idee dat hij 295.000 euro bijdroeg, 12 procent van het productiebudget.

Ook al speelt Brussel een belangrijke rol, in wezen gaat Jes over vriendschap. Beels: "Wij hadden een Brusselse versie van Friends voor ogen, en daarvoor hebben we rijkelijk inspiratie gezocht bij onze vriendenkring in Brussel."

Nathalie Basteyns maakte eerder reportages voor Koppen en Witte raven. Kaat Beels maakte indruk met haar kortfilm Cologne en is momenteel samen met Annelies Verbeke bezig aan haar eerste langspeelfilm, Swoonie. Tv-fictie was voor beiden echter nieuw. Basteyns: "Bij productiehuizen vallen dagelijks tientallen scenario's binnen. Daarom hebben wij beslist het anders aan te pakken. We vroegen aan alle acteurs met wie we wilden samenwerken om gratis en zonder garanties een proefaflevering op te nemen. Tot onze grote verbazing zei iedereen ja. En toen Erwin Provoost van productiehuis Eyeworks de tape zag, was hij meteen enthousiast. Hij bood de reeks aan vtm aan en hier staan we nu (lacht). (ST)

Jes, vanaf woensdag 25 maart om 21.40 op vtm

n Vriendschap in de grootstad: (foto r.) Johan Heldenbergh, Kadér Gürbüz, Lotte Heijtenis, Koen De Graeve en Pascale Platel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234