Zaterdag 04/12/2021

Overgewicht en slaapproblemen tasten hersenen van jonge kinderen aan

BRUSSEL

Ouders van jonge kinderen moeten niet alleen het rapport van hun kroost nauwlettend in het oog houden, minstens even belangrijk zijn de cijfers op de weegschaal en bedtijd. Overgewicht en slaapproblemen hebben een slechte invloed op het jonge brein, dat nog volop in ontwikkeling is.

Dat blijkt uit een studie van psychologe en slaapspecialiste Karen Spruyt, gepubliceerd in het vakblad American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine. "Het werkt als een soort kettingreactie", zegt Spruyt, die verbonden is aan de VUB en aan de universiteit van Chicago. Ze onderzocht 351 Amerikaanse kinderen van gemiddeld acht jaar oud op gewicht, slaapgedrag en testte hun leerprestaties.

"Overgewicht verhoogt het risico op problemen tijdens de slaap, en omgekeerd. Beide hebben een even sterke invloed op de hersenen, samen tasten ze de manier waarop informatie in het brein wordt verwerkt nog sterker aan. Het omgekeerde geldt hier ook: wie weerbare hersenen heeft, en dus goed informatie kan verwerken, is beter beschermd tegen overgewicht en slaapproblemen."

Hoe het brein hier precies op reageert, is nog niet duidelijk. "Dat kan blijken uit later onderzoek waarbij we met beeldvorming in de hersenen gaan kijken."

Vicieuze cirkel

Vooral kinderen zijn kwetsbaar voor de impact, zegt Spruyt. "Op jonge leeftijd maken de hersenen een groeispurt door. In het brein worden dan volop verbindingen gelegd. Tegelijkertijd leert het kind constant nieuwe dingen, en past het zijn gedrag aan." En dat kan gevaarlijk zijn, meent Spruyt. "Als blijkt dat kinderen met slaapproblemen en overgewicht eerder voor een snack kiezen dan voor gezonde voeding, of eerder voor tv zitten dan voor sport te kiezen, dreigt een vicieuze cirkel. Hersenen hebben een herstelvermogen, dus het is heel belangrijk om op jonge leeftijd zowel de weegschaal als de slaaptijd scherp in het oog te houden."

De meeste ouders zijn zich bewust van het belang van gezonde voeding en bewegen, al kennen behandelingen op beide weinig succes. Maar vooral slaap schiet er vaak bij in. Niet alleen het aantal uren dat een kind slaapt zijn belangrijk, ook regelmaat is dat. "In China heeft de overheid de schooluren aangepast in de hoop dat kinderen vroeger zouden gaan slapen. Nu blijkt dat die naschoolse uren worden opgevuld met allerlei bijlessen, zoals er in de Verenigde Staten na school aan sport of sociale activiteiten wordt gedaan. Slaap wordt te vaak verwaarloosd, het probleem zit vaak bij bedtijd."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234