Zaterdag 25/09/2021

'Overdosis hysterie' keert zich tegen Blair

Londen / Brussel

Eigen berichtgeving

Vervelend, noemt Tony Blair de heisa om het schandaal van illegale partijfinanciering omtrent de Indiase zakenman Mittal. "We zijn allemaal een beetje Mittal-moe." Maar de ene na de andere onthulling brengt de Britse premier in steeds nauwere schoentjes. Dat de naar politieke inspiratie zoekende Tory's zich op de affaire zouden storten was evident, maar zelfs de backbenchers van Blairs eigenste Labour gaan aan het morren nu Mittal allerminst een zegen voor de Britse economie blijkt te zijn.

De bom ontplofte vorige week, toen bleek dat Blair vorig jaar was tussengekomen bij de Roemeense premier Nastase om het geprivatiseerde nationale staalbedrijf Sidex aan Lakshmi Mittals LNM te verkopen. Diezelfde Mittal had amper enkele weken voordien 125.000 pond op de rekening van Labour gestort om vervolgens vlotjes het contract ter waarde van driehonderd miljoen binnen te rijven.

Blair zag het probleem niet, zijn woordvoerder noemt de hele opschudding vervelend, een "overdosis hysterie". En was Mittal overigens niet de baas van een Engels bedrijf, dat in concurrentie lag met het Franse Usinor? Dat was dus niet zo. Van de 125.000 werknemers van LNM werken er amper tachtig in Groot-Brittannië en LNM was bovendien een rechtstreekse concurrent van het noodlijdende Corus, het voormalige British Steel.

Extra problemen komen er voor Blair nu blijkt dat hij via de mensen van zijn minister van Ontwikkelingssamenwerking Clare Short ook aandrong bij de Europese Bank voor de reconstructie en ontwikkeling van Oost-Europa (Berd) om Mittal een lening te verschaffen. Met 35 van de 70 miljoen pond, geleend van de Berd, slaagde Mittal erin een voorschot te betalen aan de Roemeense regering, meteen na het beklinken van de deal. De Berd liet al laconiek weten Mittal nog meer geld te willen lenen.

Nog meer deuken kwamen er in Blairs imago toen afgelopen weekend uitlekte dat Mittal in de Verenigde Staten, waar hij de zesde producent is, zeshonderdduizend pond bijdroeg aan een campagne waarmee aangedrongen wordt op importheffingen op Europees en dus ook Brits staal.

Het kan weinig verwondering wekken dat Iain Duncan Smith, voorman van de Tory's, om een onderzoek schreeuwt. Maar ook Labour-mensen gaan aan het morren, en niet van de minsten. De voormalige Labour-staatssecretaris Peter Kilfoyle vertelde gisteren tegen de BBC zich allerminst gelukkig te voelen. "Dit bedrijf wordt gesteund door de Britse regering, die op die manier ingaat tegen de belangen van Britse arbeiders en Britse bedrijven." (FL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234