Dinsdag 27/07/2021

'Overbevolkte' toeristenboot kapseist voor kust

Rederij: 'De kapitein weigerde uit te varen om veiligheidsredenen maar ze dwongen hem te vertrekken'

Zestig doden bij scheepsramp Bahrein

Een toeristenboot met 130 passagiers is voor de kust van Bahrein gezonken. Het dodental is al opgelopen tot 58. Volgens de reder liet een lokaal bedrijfje te veel mensen aan boord en weigerde de kapitein uit te varen maar werd hij daartoe gedwongen. Onder de doden bevonden zich ook dertien Britten.

Brussel / Manama

Eigen berichtgeving

Barbara Debusschere

Het grote houten schip, de Al-Dana, kapseisde vlak na het vertrekken plots in een kalme zee. Een ooggetuige zei tegen de BBC hoe hij, vanaf een andere toeristenboot, eerst nog muziek en gezang hoorde op de rampboot, tot die ineens omsloeg. Dat gebeurde vlak bij de kust, bij een brug die de Bahreinse hoofdstad Manama met het eiland Al-Muharraq verbindt.

De Al-Dana diende donderdagavond als cruiseschip, waarop circa 130 mensen dineerden en een feestje bouwden. Het gros waren werknemers van bouwbedrijf Nass, Murray & Roberts, dat de boot had afgehuurd. Het in Zuid-Afrika gevestigde bedrijf had net een grote opdracht in Bahrein afgewerkt, en dat moest gevierd worden.

Het is onduidelijk hoeveel passagiers er precies aan boord waren. Volgens de organisator van de cruise waren 150 mensen uitgenodigd voor de reis, maar mogelijk zijn veertien tot twintig mensen van boord gegaan nog voor het schip vertrok.

De Bahreinse minister van Veiligheid, Mohammed Ben Dine, gaat uit van 130 opvarenden. De passagiers hadden zestien, vooral Europese en Aziatische nationaliteiten. Onder hen waren 25 Britten, 20 Filippijnen en een aantal Zuid-Afrikanen, Egyptenaren, Indiërs, Amerikanen en Bengalezen. Zeker al 58 mensen vonden de dood. Onder hen zijn dertien Britten, achttien Indiërs, vijf Pakistanen, vier Zuid-Afrikanen, twee Singaporezen, een Ier en een Duitser. In de haven is een tijdelijk lijkenhuis opgezet.

Een Indiase barman aan boord vertelde Gulf Daily News dat de boot "heel erg aan het schommelen ging nadat ze tegen een golf was aangeslagen. De koelkast en de kookinstallatie schoven allemaal naar een kant en met dat extra gewicht kapseisde de boot."

Verder schrijft het dagblad ook dat een Zuid-Afrikaanse man de passagiers had gewaarschuwd niet op het bovenste dek te gaan staan omdat de boot vervaarlijk overhelde. De man riep dat door de microfoon. Maar nog voor iedereen goed en wel besefte wat er gaande was en een reddingsvest kon bemachtigen, sloeg de boot om. "Er was geen tijd, we hadden geen enkele kans. Ik spring eraf en zwom weg. Het voelde alsof ik opnieuw geboren werd", zo vertelde een 58-jarige overlevende aan de pers in Bahrein.

Het was ook een passagier die per gsm de autoriteiten wist te waarschuwen waardoor er hulp kwam. Zeker 63 mensen konden nog gered worden. Elf van hen kunnen niet direct geïdentificeerd worden omdat ze geen identiteitspapieren bij zich hadden. Naar nog dertien mensen wordt gezocht door de hulpdiensten, waaronder ook een team Amerikaanse duikers. Omdat het schip dicht bij de kust kapseisde was de kustwacht zeer snel ter plaatse.

De oorzaak van de ramp is volgens sommigen overduidelijk. Aan het weer lag het niet. Ooggetuigen en correspondenten meldden bij de afvaart al dat er erg veel volk op de boot zat. En ook volgens de eigenaar van de Al-Dana was overbemanning de boosdoener. Dat zei hij tegen de staatstelevise. "De capaciteit van de boot is tweehonderd mensen, maar er mogen maar honderd passagiers vervoerd worden", zo stelt Abdullah al-Qubaisi van de rederij Al-Dana.

Volgens hem stond het lokale bedrijf dat de boot had afgehuurd en de cruise organiseerde, Island Tours, meer passagiers toe aan boord dan de veiligheidsregels van de rederij toelaten. "De kapitein weigerde dan ook uit te varen, maar ze dwongen hem te vertrekken", aldus nog Al-Qubaisi.

Hij voegde eraan toe dat de kapitein en de twee assistenten die de ramp overleefden al verklaard hebben dat boot kapseisde toen te veel mensen, ondanks waarschuwingen, aan één kant van het schip gingen staan.

Het Bahreinse ministerie van Binnenlandse Zaken heeft een onderzoek ingesteld naar de oorzaak en wil niet 'op voorhand speculeren'. Volgens een paar van de opvarenden die het drama overleefden, is er in Bahrein in ieder geval een probleem met de naleving van de veiligheidsregels op toeristenboten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234