Dinsdag 22/06/2021

Overal weerklonk dezelfde vraag: 'Que pasa?'

Tom Lievens is freelance journalist en woont in Barcelona.

In een stad waar drukte en lawaai dagelijkse kost zijn schrikt geen mens meer op van een ambulance of een voorbijrazende politiewagen met oorverdovende sirene. Maar deze keer was het al snel duidelijk: hier was meer aan de hand dan een ongeval op de ringweg of wat bezopen amokmakers in een bar.

Barcelona is een aparte stad. Waar toeristen en inwoners langs en met elkaar leven. Waar de ene gaat werken, trekt de ander naar het strand. En iets na vijven gisteravond was plots niemand nog toerist of Barcelonees. In een paar seconden werden de straten overspoeld door sirenes, ambulances en politiewagens van elke kleur politiekorps die Spanje rijk is. Mossos d'esquadra, Policia Nacional en Policia Municipal. Nationale, Cata-laanse en stadspolitie leken om een of andere reden plots de handen in elkaar te hebben geslagen.

Overal hoorde je de vraag stellen: 'Que pasa?'Sociale media ontploften en op de tv in het barretje waar ik toefde, werd naarstig gezapt op zoek naar nieuws. Lang hoefde er niet te worden gezapt: zowat elke zender had het lopende programma onderbroken met het nieuws dat een bestelwagen op mensen was ingereden op de Ramblas. Aanslag of ongeval? Die vraag stond te lezen in vele ogen.

Niet in alle ogen, er zijn nu eenmaal zielen die over alles een mening hebben die nergens op is gestoeld. 'Klootzakken! Vreemd gespuis!' Wat er nog meer werd geroepen laat ik aan uw verbeelding over. De toeristen begrepen er niets van en gingen af op de beelden. Ze vroegen in verschillende talen wat er aan de hand was. Door middel van gebarentaal werd informatie verstrekt aan wie geen Spaans of Catalaans begreep.

Telefoongerinkel kwam op gang. Iedereen om me heen kon zijn of haar geliefde, familie of vriend geruststellen, terwijl we met zijn allen stonden te kijken hoe een paar kilometer verderop wellicht doden en gewonden waren gevallen. De televisie begon cijfers te spuien. Zinnen doorspekt met 'mogelijk', 'waarschijnlijk' en 'volgens getuigen'. Via radio en tv werd gevraagd om binnen te blijven of huiswaarts te trekken.

Ik trok huiswaarts. Het kostte me anderhalf uur langs politieblokkades op elke invalsweg. En terwijl ik dit schrijf, zit ik in de plaatselijke bar van het buitenstadje van Barcelona waar ik woon. Beelden en cijfers vliegen in het rond, commentaren en meningen evenzeer. Maar wat me ondanks deze laffe daad blij stemt: ik zag geen mens bang zijn, hoe dichtbij deze laffe daad ook plaatsvond.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234