Zaterdag 27/02/2021

'Over vijf jaar wil ik wereldtitel'

Ze hielden het bij McLaren niet meer bij, de vragen voor een interview met hun nieuwe coureur Stoffel Vandoorne. Dus nodigde het Britse formule 1-team de pers uit voor een bezoek aan het technologisch hart in Woking, nabij Londen.

"Ben je gisteren aangekomen, of deze ochtend pas?" Het laatste dus. "Oei, dan ben je vroeg opgestaan." Hij zegt het met slaapoogjes als hij ons verwelkomt in het Technology Centre van McLaren in Woking, veertig kilometer ten zuiden van Londen. Het wordt trouwens een drukke dag voor Stoffel Vandoorne (24). De halve Belgische perswereld is hier neergestreken. Geïnteresseerd in de wondere wereld van McLaren, waar tientallen ingenieurs druk doende zijn. Trots ook. Iedere journalist, cameraman of fotograaf gaat na afloop op de foto met de West-Vlaming.

"Natuurlijk is dit niet het leukste aspect van mijn job", zegt Vandoorne. "Maar het hoort erbij. En ja, met die speer rijden, daar gaat het eigenlijk om. Man toch, je hebt geen idee hoe ik verlang naar die eerste koers in Melbourne."

Die eerste koers, dat is voor 26 maart. De Belg wordt dan 25, zeven jaar ouder dan Max Verstappen toen die debuteerde. Vandaar die grote maturiteit die Vandoorne altijd etaleert, in en naast de auto? Silvia, persdame van McLaren: "Hij is altijd zo professioneel geweest, ook toen hij hier vijf jaar geleden lid werd van ons juniorteam. Een crème om mee te werken, jullie Stoffel."

Ondertussen is de West-Vlaming opnieuw gaan zitten voor een interview, deze keer voor televisie. En dat doet hij op heilige grond, met de McLaren MP4/2 waarmee Alain Prost in 1985 wereldkampioen werd. We bevinden ons in de Boulevard, de gang waar McLaren van iedere racewagen die het ooit inzette een exemplaar heeft staan: Senna, Hamilton, Button, Fittipaldi, Lauda of Prost en stamvader Bruce McLaren himself.

F1-wagen onder constructie

Enter Zak Brown. De nieuwe CEO van McLaren sinds ze hier Ron Dennis hebben gedumpt. Of hij tevreden is met Vandoorne, die tenslotte toch door Dennis werd binnengehaald. "Met Alonso en Stoffel hebben we twee topcoureurs. Denk je dat McLaren Vandoorne zou binnenhalen mocht hij het potentieel niet hebben om tot de absolute top te behoren?" En Brown vuurt illustere namen af: Schumacher, Hamilton, Senna ook. "Je hoort me goed: ik reken Stoffel tot die klasse. Het enige wat hem nog ontbreekt, is ervaring."

Hallo, Stoffel? Waar hij over vijf jaar wil staan, vragen we. "Dan wil ik voorin rijden. Inderdaad, voor de wereldtitel." Dat zal dan afhangen van de auto die hij krijgt. McLaren verwacht niet dat het komend seizoen al voorin meespeelt. Teammanager Eric Boullier: "De nieuwe auto is bijna klaar. En als ik de parameters bekijk, ben ik optimistisch. Maar meteen voorin rijden? Hmm."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234