Dinsdag 19/01/2021

'Over tien jaar ben je blij met EK op je palmares'

Een EK veldrijden, bij God. Nou ja, wat heet EK? Pontchâteau staat voor wat tegenwoordig elk weekend wordt opgedist: een interland België-Nederland. Toch lopen Van Aert en Van der Poel er warm voor. 'We willen winnen.'

'240 crossers uit 17 landen.' De Europese Wielerunie (UEC) gaat er prat op. Dat wordt wat, daar in het hart van de Loire-Atlantique, denk je dan. Tot je zoals vorig jaar in Huijbergen constant azuurblauwe en oranje shirts voorbij ziet schuiven. Om kierewiet van te worden. Vraag is in welke mate zo'n titelstrijd zich onderscheidt van het WK of van elke cross die vier maanden lang, week na week, wordt gereden?

Sven Nys snapt de discussie. "We kunnen gerust zonder EK, dat klopt. Er wordt niet specifiek toegewerkt naar deze dag, zeker niet als twee dagen later al de Koppenbergcross volgt." Nys mist enthousiasme bij renners, fans en pers. "Maar anderzijds: alle sporten hebben hun EK. Alle wielerdisciplines. Waarom dan het veldrijden niet? Geef het tijd. Misschien moet het groeien. Europees kampioen worden heeft toch wel iets. Wie die trui draagt, is er best wel trots op."

Trots. Het was hoe Lars van der Haar zich voelde, twaalf maanden geleden. "Van nature uit sta ik sceptisch tegenover alles wat vernieuwend wordt genoemd binnen dit wereldje. Maar soit, een trui is een trui. En een titel is een titel." Nu nog iets onbekends, vindt Mathieu van der Poel. "Maar is het dat over vijf, tien, vijftien jaar nog altijd? Dan ben je wellicht blij dat zo'n EK op je palmares staat."

Het warmste EK-pleidooi komt uit de hoek van Wout van Aert. "Met plezier had ik vorig seizoen een paar zeges willen inruilen voor die Europese titel." De stelling van Nys treedt hij niet bij. "Ik vind die wedstrijd wel een enorme meerwaarde hebben. Vroeger waren er twee kampioenschappen, nu drie. Simpel. Het EK is mijn eerste grote seizoensdoel."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234