Dinsdag 27/10/2020

Over reizen door India, het Suezkanaal en piraten op zee

Een trip naar India: je moet er een administratieve calvarietocht voor over hebben, maar het loont de moeite.Beeld David De Vleeschauwer

Normaal moest deze reisblog al een tweetal weken geleden over onze trip naar India vertellen, met name over de staten Kasjmir, Lahdak en Punjab. Verhalen en tips over de Himalaya regio van India waar er zoveel te zien en doen is. Maar de ambassade en het ministerie van India beslisten anders en wilden ons de visa niet geven omdat we naar "gevoelige gebieden" zouden reizen.

Wat we was achteraf te weten kwamen, is dat het in India verkiezingstijd is en alles dus extra gevoelig is. Slechte planning dus, zeker wanneer je als officiële journalist binnen gaat. Kasjmir mochten we dus vergeten, het stukje Rajasthan en Pench Nationiaal Park mag en kan wel.

Na veel weg en weer gebel, ontelbare formaliteiten en absurde documenten en aanbevelingsbrieven krijgen we dan ons visa de dag voor vertrek. Brussel Delhi kan dankzij een vlucht met Jet Airways, een van de Aziatische luchtvaartmaatschappijen die gelukkig wel op Brussels Airport vliegt en zo voor vlotte connecties naar Delhi en Mumbai zorgt (Met Jet Airways kan het ook van bij ons richting New York City en Toronto).

Onze finale bestemming is deze keer Delhi maar met Jet Airways kan je ook doorvliegen naar de rest van Azië, vaak aan erg competitieve prijzen. Brussel naar Hong Kong voor 538 euro, taksen inbegrepen, of naar Kathmandu voor 609 euro, taksen inbegrepen. In economy krijg je comfortabele zetels met meer plaats dan bij de meeste Europese maatschappijen en in business krijg je zelfs gerechten geserveerd die door de Brusselse tweesterren Michelin chef Yves Mattagne werden samengesteld.

De nieuwe businessclass van Jet Airways in visgraatstructuur krijgen we nog niet te zien, die is op de A330 nog niet geïnstalleerd. Het grote comfort tijdens onze vlucht van Brussel naar Delhi is dat het een dagvlucht is, wat minimale jetlag bij aankomst betekent. Een filmpje of twee kijken, iets eten (gaan voor de Indische gerechtjes natuurlijk) en de uren vliegen voorbij.

's Avonds in Delhi toekomen is ook veel rustiger met geen wachtrijen voor immigratie en een bijna lege luchthaven. Een eerste Kingfisher pint om deze India-trip te beginnen en morgen richting Rajasthan met tijgers, luipaarden, Jodhpur, nieuwgebouwde forten in de woestijn en een streepje Bombay op ons menu.

Terugkeren doen we trouwens niet al vliegend met Jet Airways. We springen op de Seadream II die van Mumbai in 15 dagen naar Athene vaart, door piratenwateren en het Suezkanaal. Een crossing (ook wel een 'herpositioneringscruise' genoemd) waar je ballen (plus enkele bewapende, ex-SAS soldaten) moet voor hebben, overigens.

Beeld David De Vleeschauwer
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234